‘Wild card’ Yukon prospector akan menjadi orang kulit hitam pertama di Canadian Mining Hall of Fame
Top Stories

‘Wild card’ Yukon prospector akan menjadi orang kulit hitam pertama di Canadian Mining Hall of Fame

Tumbuh dewasa, Tara Risby mendengar banyak cerita dari ayahnya, mendiang penambang Yukon Peter Risby.

Dia mendengar tentang bagaimana Peter, yang terluka dalam Perang Korea, pernah menghabiskan beberapa bulan di rumah sakit Jepang. Lalu ada saatnya dia melewati tebing dengan truk dan pergi tanpa cedera. Oh, dan ada juga kecelakaan helikopter yang hampir membunuhnya dan meninggalkan bekas luka permanen di pipinya.

“Kami menjulukinya ‘kucing dengan sembilan nyawa’ karena dia memiliki begitu banyak pengalaman yang luar biasa,” kenang Tara.

“Ya, dia memiliki kehidupan yang cukup bertingkat.”

Ketika Peter Risby akhirnya menyerah pada kanker satu dekade yang lalu, dia adalah legenda lokal di antara para pencari emas Utara. Akhir tahun ini dia akan dimasukkan ke dalam Canadian Mining Hall of Fame — menjadi orang kulit hitam pertama yang dilantik.

Risby selalu menjadi perintis, dengan kisah hidup yang mustahil yang mencakup bagian barat Amerika yang dipisahkan secara rasial di Ku Klux Klan, negara Cree di Alberta Utara tempat ia bersekolah sebentar dan kemudian melarikan diri dari sekolah perumahan, dan akhirnya kamp semak terpencil dari Utara di mana ia membuat penemuan yang menguntungkan dari tungsten dan emas.

“Sungguh cerita yang menarik,” kata Pierre Gratton, presiden dan CEO Asosiasi Pertambangan Kanada, dalam sebuah video online akhir tahun lalu, mengumumkan nominasi Risby ke hall of fame. Dia menyebut Risby sebagai “kartu liar” di antara lima orang yang baru dilantik.

“[Risby’s story] adalah salah satu yang benar-benar mencengkeram setiap anggota dewan ketika kami meninjau nominasi ini,” kata Gratton.

Peter Risby dinobatkan ke dalam Yukon Prospectors Hall of Fame di masa hidupnya sendiri, tetapi Tara selalu berpikir pencapaian ayahnya dan kisah hidup yang luar biasa pantas mendapat pengakuan yang lebih luas. Ketika dia melihat panggilan untuk nominasi ke Canadian Mining Hall of Fame tahun lalu, dia menyerahkan namanya.

Risby dengan panci emas di Sungai Indian Yukon pada awal 1980-an. Risby termasuk orang pertama yang mengeksplorasi potensi mineral di daerah itu, dan dia kemudian mengembangkan dan mengoperasikan tambang emas yang menguntungkan di sana. (Dikirim oleh Tara Risby)

“Saya pikir ini adalah waktu yang sangat tepat untuk mengejarnya karena sudah 10 tahun sejak dia meninggal. Dia akan berusia 90 tahun, dan itu adalah peringatan 125 tahun [Klondike] Demam Emas,” kenang Tara.

“Jadi, Anda tahu, bintang-bintang benar-benar selaras, dan saya pikir ini akan menjadi peluang bagus untuk mengejarnya.”

Dari Selatan ke Utara

Kisah hidup Peter Risby bisa saja berakhir sebelum dimulai.

Ayahnya adalah seorang pekerja kereta api Hitam di Kansas yang bertemu ibu Risby, seorang mahasiswa keperawatan kulit putih, ketika pekerjaannya dengan Grand Trunk Railroad membawanya ke Kanada. Pasangan itu jatuh cinta, menikah dan menetap di sebuah kota kumuh di Abeline, Kan., di mana putra mereka Peter lahir pada tahun 1931.

Peter kemudian memberi tahu CBC tentang bagaimana orang tuanya menyembunyikannya di kandang ayam setiap kali “pihak berwenang” — artinya, KKK — datang mencari anak ras campuran itu.

Foto tak bertanggal ayah Peter Risby di Kansas. (Dikirim oleh Wayne Risby)

Dalam beberapa tahun orang tua Risby telah melarikan diri dari AS ke Kanada dengan bantuan dari seorang imam yang ramah yang mengatur mereka dengan beberapa tanah di Alberta utara. Di situlah keluarga membangun kontak yang kuat dengan masyarakat Adat setempat. Peter tumbuh dengan fasih berbicara bahasa Cree dan mempelajari keterampilan semak yang kemudian dia gunakan sebagai pencari emas.

“Berburu, meramu, memancing. Begitulah saya dibesarkan,” kenangnya kepada CBC.

Risby terpaksa bersekolah di sekolah asrama tetapi dia tidak tinggal lama. Dia melarikan diri dari sekolah pada usia tujuh tahun dan menurut Tara, teman-teman Pribuminya kemudian membantu merahasiakan keberadaannya sehingga dia tidak pernah kembali.

Dia tidak pernah melupakan itu, kata Tara, dan itu membantu memperkuat ikatan seumur hidup yang dirasakan Peter dengan First Nations. Kemudian, sebagai pencari emas di Utara, Risby akan bekerja sama dengan mitra Pribumi dan membimbing banyak siswa muda Pribumi.

“Itu sangat penting baginya, untuk memasukkan Pribumi dan Bangsa Pertama dalam industri mineral,” kata Tara.

“Itu benar-benar bagian besar dari siapa dia.”

Masuknya Peter Risby sendiri ke dalam industri ini hampir tidak disengaja. Sebagai seorang pemuda ia pergi ke utara SM dan menemukan dirinya sekamar dengan seorang mahasiswa geologi muda. Risby segera belajar bersama teman sekamarnya dan menemukan gairah baru untuk batu.

Dia mulai bekerja di lapangan, belajar lebih banyak saat dia pergi, dan banyak membaca. Risby akan dikenal sebagai seorang prospector yang selalu melakukan penelitiannya.

“Dia adalah seseorang yang baru saja menyerap informasi,” kata Tara.

Risby di lapangan. Rekan-rekan yang mengenalnya menggambarkan Risby sebagai orang yang sabar, jeli, dan ulet — atribut yang berharga bagi seorang pencari emas. (Dikirim oleh Wayne Risby)

Peter akhirnya pergi ke Yukon dan menjual klaim pertamanya kepada produsen asbes terbesar di dunia. Dia berada di daerah Sungai Ross segera setelah penemuan lokasi tambang Faro, dan di sanalah veteran industri Blake Macdonald pertama kali bertemu dengannya sekitar tahun 1966.

Dia mengatakan Risby pekerja keras dan bertekad, dan memiliki bakat nyata untuk mencari calon pelanggan. Dia sabar, menurut Macdonald.

“Hal utama yang harus Anda jeli adalah … jika Anda punya kesabaran dan jeli, Anda bisa melakukannya dengan cukup baik,” kata Macdonald.

Carl Schulze, wakil presiden dari Yukon Prospecting Society, juga mengenal Risby dengan baik. Dia menggambarkannya sebagai orang yang cerdas dan ulet.

“Dia adalah salah satu yang pertama membuka wilayah Sungai India [near Dawson City, Yukon], untuk mengenali potensi yang ada. Dia menemukan beberapa prospek tungsten di Yukon. Dia juga bekerja di NWT — jadi dia berkeliling. Dia pria yang sangat mengesankan,” kata Schulze.

Mencari prospek adalah perburuan harta karun, kata Schulze, dan itu juga salah satu cara terakhir untuk menjadi penjelajah sejati di Kanada. Schulze mengatakan Risby tahu bagaimana menemukan petunjuk yang akan mengarah pada penemuan.

“Dia hebat dalam hal itu,” kata Schulze.

Kru eksplorasi bekerja di NWT, 1978: John Brock, Jack Guild, dan Peter Risby. (Blake Macdonald)

“Saya tidak berpikir uang adalah minat utama baginya. Saya pikir itu hanya dorongan untuk, Anda tahu, hanya untuk menemukan sesuatu yang baru.”

‘Sangat bersyukur’

Tara Risby sangat bangga melihat ayahnya ditetapkan untuk diabadikan di Canadian Mining Hall of Fame. Upacara pelantikan resmi akan dilakukan pada bulan Agustus.

Bahkan mengumpulkan nominasi tahun lalu adalah pengalaman yang luar biasa, kata Tara.

“Saya memiliki kesempatan untuk mengobrol dengan begitu banyak orang dan benar-benar mengenal ayah saya di level yang berbeda,” katanya.

“Aku sangat berterima kasih untuk itu.”

‘Sungguh luar biasa dia mendapatkan pengakuan ini,’ kata Tara Risby, terlihat di sini bersama ayahnya pada tahun 1983. (Dikirim oleh Tara Risby)

Tara sangat senang dengan keponakannya yang masih kecil untuk mendengar lebih banyak cerita dan belajar tentang prestasi kakek mereka. Dia juga bertujuan untuk menulis beberapa cerita anak-anak berdasarkan petualangan ayahnya di Utara, yang disebut Pete sang Prospektor.

“Dia adalah orang yang merupakan perwujudan ketekunan dalam menghadapi rintangan dan, Anda tahu, sangat luar biasa berapa banyak hal yang dia atasi,” katanya.

“Sungguh luar biasa bahwa dia mendapatkan pengakuan ini sebagai orang kulit hitam pertama yang dilantik. Dan Anda tahu, harapan saya adalah dia tidak akan menjadi yang terakhir.”

Posted By : togel hongkonģ malam ini