Veteran pribumi di BC menyerukan pengakuan, lebih banyak dukungan pada Hari Veteran Aborigin
Indigenous

Veteran pribumi di BC menyerukan pengakuan, lebih banyak dukungan pada Hari Veteran Aborigin

Pada tahun 1990, 14 tahun setelah bertugas di Angkatan Bersenjata Kanada dengan tugas tur di Mesir dan Siprus, David Ward tinggal di jalanan Ottawa.

Berjuang dengan kecanduan alkohol, Ward mengatakan dia berada di tempat yang gelap dan bahkan mencoba bunuh diri setelah dipulangkan.

Suatu hari, ketika dia berada di National War Memorial mengenang dengan veteran Pribumi lainnya, Ward, yang adalah Cree, punya ide.

“Ada upacara Prancis Merdeka atau upacara pembebasan Belanda yang sedang berlangsung dan saya berkata, ‘Kita tidak punya waktu untuk kita. Mengapa kita tidak melakukannya?'” katanya.

Setelah hari itu di cenotaph, dia bilang dia memutuskan untuk sadar. Dia naik bus ke Vancouver, dan di sanalah dia membantu memulai bab BC dari Asosiasi Veteran Aborigin Nasional, mendorong lebih banyak pengakuan dari Bangsa Pertama, Métis, dan orang-orang Inuit yang bertugas di Angkatan Bersenjata.

David Ward dengan mantan anggota parlemen Vancouver-Granville Jody Wilson-Raybould di sebuah acara di Vancouver pada tahun 2018. (Komisaris SM)

Empat tahun kemudian, pada tahun 1994, Hari Veteran Aborigin pertama diakui di Manitoba pada 8 November. Hari itu menjadi hari yang ditandai secara nasional segera setelah itu.

Ward mengatakan dia dan veteran lainnya di BC berperan penting dalam menyebarkan hari peringatan di seluruh Kanada.

Dua puluh tujuh tahun kemudian, dia masih ingin para veteran “keluar” dari bayang-bayang dan menjangkau sesama veteran untuk mendapatkan dukungan — sebuah perjalanan yang diperumit oleh rasisme institusional selama bertahun-tahun.

“Kami berusaha menemukan veteran kami. [But] Departemen Urusan India mengambil semua catatan militer para veteran Aborigin, dan memasukkannya ke dalam milik mereka [records],” dia berkata.

“Anda turun dan Anda melihat, ‘Oh, akhirnya, saya mengenali nama asli.’ Yang itu bisa kita temukan. Tapi semua yang melayani dengan nama putih mereka tidak bisa kita temukan. Perlahan tapi pasti kita temukan mereka.”

Prajurit Pribumi pertama yang tidak dianggap sebagai warga negara

Tidak ada hitungan akurat tentang berapa banyak orang Pribumi yang telah bertugas di pasukan militer Kanada selama bertahun-tahun. Pemerintah federal mengatakan 3,5 persen dari mereka yang saat ini melayani berasal dari First Nations.

Menurut Richard Vedan, profesor emeritus di sekolah pekerjaan sosial UBC dan seorang veteran sendiri, penduduk asli paling awal yang bertugas di militer Kanada bahkan tidak diakui sebagai warga negara. Ayahnya Hector, yang bertugas di Perang Dunia Kedua, adalah salah satu dari orang-orang itu.

Vedan, dari Secwépemc First Nation, mengatakan bahwa banyak penduduk asli yang bertempur saat itu adalah para penyintas sekolah yang langsung kembali ke kondisi “miskin”.

Sersan Keberanian Tommy Prince memberinya selusin medali, termasuk penghargaan pertempuran untuk layanan di Korea. Namun, pria Brokenhead Ojibway Nation kemudian meninggal dalam kondisi miskin ketika dia kembali ke Kanada, menurut Richard Vedan. (Museum dan Arsip PPCLI di Calgary )

Dia mengatakan dukungan federal untuk veteran Pribumi telah “sisa” sejak saat itu, dengan banyak dari mereka tidak memenuhi syarat untuk manfaat tanah yang tersedia untuk veteran lainnya. Mereka juga dibebani oleh rasisme medis, kata Vedan.

“Saya memikirkan seorang paman yang terluka dalam Perang Dunia II dan hampir mati. Dia memiliki sepotong pecahan peluru di otot jantungnya hampir sepanjang hidupnya,” katanya.

“Dia melamar [for medical care] dan ditolak dan diberi tahu bahwa dia ‘berpura-pura.'”

Penelitian Vedan telah menemukan bahwa trauma rumit dari sekolah tempat tinggal dan PTSD pascaperang memiliki efek multi-generasi pada seluruh keluarga Pribumi.

Acara peringatan Vancouver

Di Vancouver pada hari Senin, para veteran Pribumi akan diperingati dan dikenang dalam sebuah acara kecil di Victory Square Park. Acara ini tidak terbuka untuk umum tetapi akan difilmkan dan disiarkan di media sosial.

Kelly White, penyelenggara acara dari Snuneymuxw First Nation, mengatakan para veteran akan diberikan selimut bintang penyembuhan pada upacara tersebut.

“Kami berterima kasih kepada para veteran Pribumi dan masyarakat adat di dunia karena menjunjung tinggi integritas negara ini. Kami bersyukur para veteran adalah mentor yang hebat untuk penyembuhan di masyarakat,” katanya.

Anggota parlemen Harjit Sajjan mengenakan selimut pengorbanan veteran Pribumi saat meletakkan karangan bunga selama peringatan Hari Veteran Aborigin pada 8 November 2019. Selimut serupa akan diberikan kepada para veteran pada upacara tahun ini. (Ben Nelms/CBC)

Carolyn Orazietti, ketua bersama Masyarakat Veteran Aborigin di Daratan Bawah dan seorang veteran keturunan Mi’kmaw, mengatakan tahun ini sulit bagi keluarga Pribumi sebagian karena kuburan tak bertanda di sekolah-sekolah tempat tinggal dibuka di seluruh negeri.

“Saya selalu mengatakan, ‘Jadilah sekutu, ambil kursi belakang’ dan awasi dan dukung komunitas Pribumi dan beri mereka waktu dan ruang yang mereka butuhkan untuk sembuh,” katanya.

“Refleksikan saja dan apresiasi berapa banyak yang mereka lakukan untuk kita. Terlepas dari apakah mereka berkulit putih, kulit merah, apa pun warnanya, mereka patriotik.”

Posted By : hk prize