Veteran Métis dihormati oleh Korea untuk pendaftaran ulang setelah bertahun-tahun sebagai tawanan perang dalam Perang Dunia Kedua
Indigenous

Veteran Métis dihormati oleh Korea untuk pendaftaran ulang setelah bertahun-tahun sebagai tawanan perang dalam Perang Dunia Kedua

Keluarga veteran Urban Vermette berharap penghargaan baru-baru ini akan membantu menghormati tidak hanya hidupnya, tetapi akan berfungsi sebagai pengingat pengorbanan Métis yang tak terhitung jumlahnya yang memberikan kontribusi kepada militer Kanada.

Vermette, yang merupakan Métis dari Pangeran Albert, Sask., bertugas di luar negeri dua kali. Pertama, selama Perang Dunia Kedua di mana ia menghabiskan hampir empat tahun sebagai tawanan perang, dan kemudian selama Perang Korea.

Dia dihormati secara anumerta oleh pemerintah Korea Selatan dengan medali Duta Perdamaian “untuk mengatasi rasa sakit dan penderitaan” sebagai tawanan perang sebelum mendaftar kembali untuk bergabung dengan Perang Korea.

Medali tersebut, yang diberikan kepada para veteran Perang Korea, diserahkan oleh Konsul Jenderal Deuk Hwan Kim dalam sebuah upacara pekan lalu di Hamilton.

“Ini adalah kehormatan yang luar biasa,” kata putranya Donald Vermette, yang menghadiri upacara tersebut bersama sepupunya Harvey Vermette dan Albert Vermette.

Mereka dengan bangga mengenakan ikat pinggang Métis mereka. Penyerahan medali dilakukan hanya beberapa hari sebelum Hari Veteran Adat, yang diperingati setiap 8 November sebagai cara untuk menghormati kontribusi Pribumi untuk dinas militer Kanada secara terpisah.

“Sampai tahun 1970-an, dipanggil Métis di Saskatchewan adalah kata yang buruk,” kata Albert Vermette.

“Kami percaya sebagai orang Métis, kami juga harus menghormati warisan kami. Ini adalah cara kami menunjukkan rasa hormat tidak hanya pada budaya kami, tetapi juga kepada orang-orang Aborigin yang memberi begitu banyak dalam perang.”

Perang Dunia Kedua

Urban Vermette lahir pada tahun 1922, anak bungsu dari saudara-saudaranya. Dia mendaftar di Saskatoon Light Infantry pada hari ulang tahunnya yang ke-19, mengikuti jejak kakak laki-lakinya Walter dan Delore.

Ketiganya berakhir di luar negeri selama Perang Dunia Kedua.

“Saudara-saudara bergabung dengan niat membantu keluarga mereka,” kata Albert Vermette.

Saudara Urban dan Walter Vermette, bersama dengan orang tua mereka. (Dikirim oleh keluarga Vermette)

Urban Vermette adalah seorang prajurit di Winnipeg Grenadiers, batalion ke-1. Dia termasuk di antara 1.975 tentara yang dikenal sebagai Pasukan “C” ketika Winnipeg Grenadiers dan Royal Rifles of Canada dari Quebec City dikerahkan ke Hong Kong untuk memperkuat koloni Inggris.

Itu akhirnya menjadi tempat pertama orang Kanada terlibat dalam pertempuran selama Perang Dunia Kedua. Sebagian besar pasukan belum pernah melihat pertempuran sebelumnya.

Pada 8 Desember 1941, pasukan Jepang menyerbu dan menyerbu pertahanan Hong Kong dalam 17 hari, menewaskan 290 warga Kanada.

Vermette dan prajurit Métis lainnya dari Pangeran Albert — Robert Parenteau — termasuk di antara mereka yang ditangkap pada Hari Natal.

Vermette menghabiskan waktu di tiga kamp tawanan perang yang berbeda di Hong Kong termasuk Kamp Sham Shui Po sebelum dikirim ke Jepang pada 19 Januari 1943, di mana ia mengalami kondisi brutal, kelaparan, dan kerja paksa.

Urban Vermette, gambar 10 dari kiri di baris kedua, di antara tawanan perang Kanada di kamp tawanan perang Jepang. (Urusan Veteran Kanada)

POW dibebaskan pada Agustus 1945 setelah bom atom Hiroshima dan Nagasaki memaksa Jepang menyerah dan mengakhiri perang di Pasifik.

Pulang ke rumah

Surat kabar pada saat itu mengatakan Urban Vermette adalah veteran pertama yang pulang ke Saskatchewan. Dia berusia 23 tahun saat itu.

Keluarga menyimpan kliping dari cerita yang ditulis tentang kedatangannya.

Kliping koran yang disimpan keluarga Vermette saat Urban Vermette kembali ke rumah setelah disekap selama 44 bulan. (Rhonda Lee Vermette)

“Semuanya seperti mimpi,” kata Vermette dalam Saskatoon Star Phoenix edisi 18 September 1945.

Dia menceritakan sedang bereksperimen untuk pengobatan baru tuberkulosis, dan bekerja di galangan kapal untuk membantu membangun kapal barang. Warga Pangeran Albert ternyata “secara massal menyambut” dia pulang menurut laporan dari Regina Leader Post.

Lima tahun kemudian, ia mendaftar kembali dan bertugas dengan Infanteri Ringan Kanada Putri Patricia, Batalyon ke-3 dengan bagian Angkatan Darat Kanada dalam Operasi Perserikatan Bangsa-Bangsa di Korea.

Seperti banyak veteran, Vermette jarang berbicara tentang pengalamannya dengan keluarganya. Tapi putrinya Judy Vermette mengatakan mereka menyebabkan perjuangan seumur hidup.

“Ayah saya benar-benar menderita sindrom stres pasca trauma,” katanya.

“Dia adalah pria yang baik. Dia melewati masa sulit dalam hidupnya dan itu terbawa sampai hari dia meninggal.”

Vermette meninggal pada tahun 1984 pada usia 64 tahun.

Keluarga itu mengatakan kesehatannya mulai menurun pada usia dini karena kekurangan gizi yang dideritanya selama 44 bulan di penangkaran.

Keluarga itu mengatakan mereka mengetahui lebih banyak tentang dinas militernya setelah kematiannya melalui foto dan kliping koran.

“Itu merugikan dia,” kata putranya, Donald Vermette.

“Kelelahan mental pada para pemuda yang pergi ke luar negeri, mereka tidak pernah sama ketika mereka kembali.”

Keponakan Urban, Albert Vermette, mengungkapkan sentimen serupa tentang ayahnya sendiri. Sementara Urban Vermette bertempur di Pasifik, kakak laki-lakinya Walter bertempur di pantai Normandia.

“Sebuah bom meledak di dekatnya dan dia terbaring di pantai selama tiga hari,” kata Albert Vermette dari ayahnya, Walter.

Ibu Vermette bersaudara menerima surat yang hilang tentang Walter.

Dia menderita luka pecahan peluru tetapi terus bertarung di Belgia, Prancis, dan Jerman.

“Ketika dia kembali… dia tidak pernah membawa senjata lagi. Dia menolak pergi berburu. Saya harus belajar dari sepupu saya,” kata Albert Vermette.

Kontribusi militer Métis

Tidak diketahui berapa banyak Métis dan Inuit yang bertugas dalam seragam tetapi ketika Perang Dunia Kedua dimulai, banyak orang Pribumi menjawab panggilan tugas dan mendaftar. Banyak dari mereka kembali untuk melayani di Korea.

Foto dari Memory Project, sebuah inisiatif dari Historica Canada, menunjukkan tawanan perang Kanada yang ditangkap selama pertempuran Hong Kong, 25 Desember 1941. Orang-orang yang ditampilkan adalah bagian dari kelompok yang dikirim dari Hong Kong ke Jepang pada 19 Januari 1943, termasuk Urban Vermette. (Larry Stebbe/The Memory Project, Historica Canada)

Asosiasi Peringatan Veteran Hong Kong, yang terdiri dari keluarga anggota “C” Force, berharap untuk menjelaskan berapa banyak veteran Hong Kong adalah Pribumi.

Asosiasi tersebut meminta keluarga untuk maju, untuk mengidentifikasi veteran Pribumi sebagai bagian dari proyek pengakuan baru. Salah satu tantangannya adalah tidak adanya identifikasi formal pada catatan pemerintah untuk tentara Métis.

Kami hanya tidak tahu berapa banyak Métis yang terlibat dalam angkatan bersenjata dalam perang dunia atau konflik lainnya,” kata Pamela Poitras Heinrichs, seorang anggota HKVCA.

“Saya berharap [with] proyek kecil kami yang mungkin akan kami mulai pelajari.”

Ferdinand W. Poitras sebagai tawanan perang sekitar tahun 1943 (kanan), dan fotonya diambil pada akhir tahun 1945, beberapa bulan setelah dia kembali ke Kanada. (Dikirim oleh Pamela Poitras Heinrichs)

Ayahnya, Ferdinand (Fred) Poitras, seorang veteran Métis dari St. Vital, Man., adalah anggota Winnipeg Grenadiers.

Asosiasi tersebut mengetahui sekitar selusin veteran Pribumi Hong Kong tetapi dia menduga ada lebih banyak lagi.

“Saya melihatnya sebagai langkah yang sangat kecil dalam proses rekonsiliasi,” kata Poitras Heinrichs.

“Sangat penting bahwa ayah saya dan veteran Pribumi lainnya menerima pengakuan untuk itu dan itu dan bahwa orang-orang tahu sejarah mereka.”

Untuk keluarga Vermette, mereka berharap hari-hari seperti Hari Veteran Adat Nasional akan terus mengenali dan mengingat kisah mereka.

“[The day] menanamkan ke dalam diri kita bahwa para prajurit ini, para prajurit Aborigin ini, tidak dilupakan dan keluarga tidak dilupakan,” kata Albert Vermette.

Posted By : hk prize