Tumbuhan tidak dapat beradaptasi dengan perubahan iklim ketika hewan penyebar benih hilang
Technology & Science

Tumbuhan tidak dapat beradaptasi dengan perubahan iklim ketika hewan penyebar benih hilang

Sebuah studi baru menunjukkan penurunan global spesies burung dan mamalia telah mengurangi kemampuan tanaman untuk beradaptasi dengan perubahan iklim sebesar 60 persen.

Setengah dari tanaman di planet ini membutuhkan hewan untuk menyebarkan benih mereka. Tetapi dengan penurunan keanekaragaman hayati global baru-baru ini, tanaman kurang mampu menumpang ke kondisi yang lebih baik saat iklim menghangat.

“Ini adalah angka yang seharusnya meningkatkan alarm,” kata ahli ekologi Evan Fricke, yang memimpin penelitian. “Ini menunjukkan bahwa hilangnya keanekaragaman hayati hewan menempatkan keanekaragaman hayati tumbuhan kita dalam bahaya.”

Penelitian ini diterbitkan Kamis di jurnal Science.

Beradaptasi dengan perubahan iklim dengan menjauh

Dalam iklim yang berubah — dengan suhu yang lebih tinggi, naiknya permukaan laut, dan cuaca yang tidak menentu — manusia dan satwa liar harus beradaptasi dengan menjauh dari garis pantai yang banjir atau lahan pertanian tanpa air.

Tanaman juga harus bermigrasi untuk bertahan hidup.

“Kemampuan tanaman untuk mengatasi perubahan iklim, sebagian, tergantung pada apakah mereka dapat pindah ke daerah baru yang cocok untuk pertumbuhan. Mereka mungkin menurun dalam rentang historisnya, tetapi semoga pendatang baru dapat bertahan dalam kondisi yang berubah itu,” kata Frick

Untuk setengah spesies tumbuhan dunia, migrasi itu membutuhkan hewan untuk memindahkan benih secara fisik ke lokasi baru.

“Itu mulai dari burung yang memakan buah beri, tapi juga [to] kasus seperti tupai menyebarkan biji-bijian, dan hal-hal seperti duri menunggangi segala sesuatu mulai dari kelinci hingga badak,” kata Fricke.

Seekor robin Amerika makan winterberry. Burung kecil seperti robin biasanya menyebarkan benih dalam jarak yang relatif pendek. (Paul D. Vitucci / Universitas Rice)

Untuk penelitian ini, Fricke dan timnya menggabungkan data penyebaran benih dari ribuan studi lapangan yang dilakukan selama beberapa dekade, yang melihat berapa banyak benih yang tersebar, seberapa jauh, dan seberapa baik benih tersebut berkecambah.

Informasi ini dimasukkan ke dalam model pembelajaran mesin, yang kemudian membandingkan tingkat penyebaran benih saat ini dengan tingkat yang mungkin terjadi jika populasi hewan tetap pada tingkat historis.

“Ketika kami melihat skala global itu, kami memperkirakan penurunan 60 persen dalam penyebaran benih,” kata Fricke.

Krisis keanekaragaman hayati yang mempercepat perubahan iklim

Studi tersebut juga menunjukkan bahwa tidak semua daerah terkena dampak yang sama oleh penurunan hewan penyebar benih. Kerugian terbesar terjadi di daerah beriklim sedang di seluruh Amerika Utara, Eropa, Amerika Selatan, dan Australia.

Stan Boutin, seorang profesor ekologi populasi di Universitas Alberta, yang tidak terlibat dalam penelitian tersebut, mengatakan dia tidak terkejut dengan hasil makalah tersebut. Dia mengatakan bahwa hutan boreal Kanada tidak separah bagian lain dunia.

Ungulates seperti rusa membantu menyebarkan benih di hutan boreal, tetapi bahkan di mana populasi mereka telah menurun, rusa berekor putih telah pindah untuk mengisi peran itu. (Pers Kanada/Jonathan Hayward)

“Sebagian besar spesies tanaman di boreal tidak memerlukan saluran usus untuk berkecambah,” kata Boutin. “Tanaman selalu harus berurusan dengan penyebaran jarak jauh karena kebakaran besar. Meskipun kebakaran bisa besar, waktu tertentu, sebagian besar jika tidak semua spesies, akan mengkolonisasi kembali area yang terbakar, sebagian besar melalui penyebaran angin benih dari petak atau area yang tidak terbakar. di sekitar luka bakar.”

Namun, Fricke menambahkan, hilangnya hewan yang menyebarkan benih juga dapat mempercepat perubahan iklim, yang merupakan masalah global.

“Penyebar benih, dan terutama penyebar benih besar, sangat penting untuk penyebaran spesies pohon berbiji besar,” kata Fricke. “Jika kita kehilangan spesies itu … maka karbon yang tersimpan di hutan kita kemungkinan besar akan berkurang. Dan dengan lebih sedikit karbon yang tersimpan di hutan kita, itu membuat kita tidak beruntung dalam mencoba mengurangi perubahan iklim.”


Diproduksi dan ditulis oleh Amanda Buckiewicz.

Posted By : hongkong prize