Teman, sepupu merenungkan kehidupan, kematian, dan warisan Helen Betty Osborne, 50 tahun setelah pembunuhannya
Indigenous

Teman, sepupu merenungkan kehidupan, kematian, dan warisan Helen Betty Osborne, 50 tahun setelah pembunuhannya

Pada 12 November 1971, seorang remaja Cree yang cekikikan dari kota Manitoba utara menyelesaikan kelas sehari penuh dengan cara yang sama seperti biasanya — dengan bercanda menggoda teman dan teman sekelasnya, tetapi terlalu malu untuk berbicara dengan guru di depannya.

Beberapa jam kemudian, dalam kegelapan malam yang dingin, Helen Betty Osborne menjadi sasaran, diculik dan dibunuh karena olahraga. Dia adalah korban dari kejahatan kebencian yang sekarang terkenal yang akhirnya mengungkap apa yang telah diketahui oleh komunitas Pribumi selama ini — rasisme di provinsi itu hidup, berkembang, dan mematikan.

“Selama bertahun-tahun kami bertanya-tanya, apakah ada pembunuh berantai yang bisa lolos dari apa yang mereka lakukan, dengan pembunuhan brutal terhadap teman saya?” kata Rita McIvor, yang merupakan teman dan teman sekelas Osborne. “Itu membutuhkan banyak kemarahan dan kebencian pada wanita First Nations.”

Terakhir kali McIvor melihat teman masa kecilnya adalah pada hari November yang dingin di The Pas, Man., 50 tahun yang lalu.

Keduanya berasal dari cadangan yang berbeda: Osborne berasal dari Kinosao Sipi Cree Nation (juga dikenal sebagai Norwegia House), McIvor berasal dari Tataskweyak Cree Nation, tetapi mereka bersekolah di sekolah perumahan bersama sebelum bersatu kembali sebagai teman sekelas lagi di kota utara.

PERHATIKAN | Rita McIvor mengingat temannya, Helen Betty Osborne:

‘Saya memanggilnya Betty’: 50 tahun kemudian, mengingat Helen Betty Osborne

Rita McIvor, teman masa kecil Helen Betty Osborne, mengenang teman sekelasnya yang pemalu dan lucu, yang dibunuh pada tahun 1971. 2:49

Osborne (“kami memanggilnya Betty,” kata McIvor) sedang duduk di kelas, dan, seperti yang sering terjadi, bertanya kepada McIvor tentang pekerjaan rumahnya untuk hari itu.

“Dia memiliki pensil paling tajam dan dia menyodok saya dan berkata, ‘Apa yang guru ingin kita lakukan untuk sebuah tugas?'” kenang McIvor. “Karena dia terlalu malu untuk bertanya kepada guru. Dia suka tertawa, tapi dia malu.”

McIvor mengakomodasinya, meskipun dia langsung menggodanya: “Mengapa kamu bertanya padaku? Karena tidak ada dari kita yang pernah mengerjakan pekerjaan rumah.”

Namun, McIvor mengatakan dia mengagumi temannya. Betty “selalu menjaga dirinya sendiri — bagaimana penampilannya, bagaimana dia berpakaian, bagaimana dia menjaga pekerjaannya.”

“Aku, aku kebalikannya, jadi itu yang paling aku ingat.”

Malamnya, McIvor melihat temannya lagi, berjalan di luar. Saat itu gelap dan dingin dan McIvor khawatir.

“Aku berkata, ‘Ayo, aku akan mengantarmu pulang,'” kata McIvor. “Dan dia lolos dariku. Itu terakhir kali aku melihatnya.”

‘Ini mempengaruhi kita hari ini’: sepupu

Datang Senin pagi, desas-desus itu berputar-putar. Sebuah mayat telah ditemukan. Seorang wanita telah dibunuh.

“Yang saya tahu adalah saya mendengar seseorang terbunuh,” kata McIvor. “Bagian yang menakutkan adalah tidak mengetahui siapa atau apa yang terjadi.”

Perasaan gelisah McIvor tumbuh ketika dia tiba di sekolah. Kursi Betty kosong.

“Menurutku itu sangat aneh dan menakutkan. Jika ada yang datang ke kelas setiap hari, itu dia.”

Dalam beberapa hari, rincian penemuan itu terungkap. Mayat yang ditemukan akhir pekan lalu, di semak-semak dan dekat rumah pompa di Clearwater Lake, adalah mayat Helen Betty Osborne.

Seiring waktu, rincian kejahatan terungkap. Osborne telah dipukuli, dibakar dan ditikam lebih dari 50 kali.

Selama 15 tahun, nama-nama mereka yang terlibat dalam serangannya berputar-putar di jalan-jalan, di dalam bar dan bahkan di kalangan pejabat pengadilan.

Namun butuh lebih dari 16 tahun untuk membawa hanya satu orang ke pengadilan. Pada tahun 1987, Dwayne Archie Johnston dihukum karena pembunuhan tingkat dua dalam kematian Helen Betty Osborne.

‘Saya mengajukan diri untuk datang ke sini karena kematiannya,’ kata Gordie Ross, sepupu jauh Osborne yang sekarang menjadi polisi Manitoba First Nations. ‘Aku tidak ingin Helen Betty Osborne lagi terjadi.’ (Jaison Empson / CBC)

“Itu mempengaruhi kita hari ini,” kata sepupunya Gordie Ross. “Ibuku, satu bibiku, dia masih sakit hari ini. Dan setiap kali dia memikirkannya, dia tidak bisa menerimanya.”

Ross tumbuh dengan mengetahui tentang sepupu jauhnya tetapi tidak tahu detailnya sampai dia remaja dan melihat Konspirasi Keheningan, film TV CBC tentang hidup dan mati Osborne.

“Keluarga saya menonton video ini dan saya bertanya-tanya mengapa mereka mulai menangis dan mereka memberi tahu saya bahwa ini adalah sepupu mereka,” kenang Ross. “Mereka semua hanya menangis.”

‘Tidak ada yang pernah dimintai pertanggungjawaban’: Sinclair

Yang lebih parah adalah apa yang terjadi pada Helen Betty Osborne bukanlah sebuah anomali. Jauh sebelum Murray Sinclair menjadi co-komisaris Penyelidikan Keadilan Aborigin — yang membahas rasisme dan sistem peradilan — dia adalah seorang pengacara yang berpraktik yang mendengar cerita tentang kematian Osborne dan orang lain seperti dia.

“Itu bukan hanya di The Pas,” kata Sinclair.

“Ada komunitas lain di mana hal-hal semacam ini pernah terjadi, dan mereka sering berbicara tentang gadis-gadis Pribumi yang hilang dan tidak ditemukan atau ditemukan tewas. Dan tidak ada yang pernah dimintai pertanggungjawaban atas kematian mereka.”

Untuk melihat satu sama lain hari ini dengan rambut beruban akan menjadi berkah.– Rita McIvor

Itu sebabnya Ross sendiri mencabut akarnya, pindah ke The Pas dan menjadi polisi Manitoba First Nations Police Service di negara tetangga Opaskwayak Cree Nation.

“Saya tidak ingin Helen Betty Osborne lain terjadi, dan saya akan melakukan yang terbaik untuk berada di sini, untuk mencoba dan mencegahnya.”

Rita McIvor, sementara itu, menjaga teman masa kecilnya dari setengah abad yang lalu hidup di dalam hatinya — temannya yang seharusnya hidup untuk menjadi seorang ibu. Guru. Mungkin bahkan seseorang sudah kookum sekarang, katanya.

“Melihat satu sama lain hari ini dengan rambut beruban akan menjadi berkah,” kata McIvor. “Saya akan menceritakan semua hal yang dia lewatkan.”

Posted By : hk prize