Studi polusi cahaya: Bintang semakin redup di tengah cahaya buatan

Studi polusi cahaya: Bintang semakin redup di tengah cahaya buatan

Saat kota berkembang dan memasang lebih banyak lampu, “cahaya langit” atau “senja buatan”, sebagaimana penulis penelitian menyebutnya, menjadi lebih intens.

WASHINGTON — Setiap tahun, langit malam semakin terang, dan bintang-bintang tampak semakin redup.

Sebuah studi baru yang menganalisis data dari lebih dari 50.000 penikmat amatir menemukan bahwa pencahayaan buatan membuat langit malam sekitar 10% lebih terang setiap tahun.

Itu tingkat perubahan yang jauh lebih cepat daripada yang diperkirakan para ilmuwan sebelumnya dengan melihat data satelit. Penelitian, yang mencakup data dari 2011 hingga 2022, diterbitkan Kamis di jurnal Science.

“Kami kehilangan, dari tahun ke tahun, kemungkinan untuk melihat bintang-bintang,” kata Fabio Falchi, seorang ahli fisika di Universitas Santiago de Compostela, yang tidak terlibat dalam penelitian tersebut.

“Jika Anda masih bisa melihat bintang paling redup, Anda berada di tempat yang sangat gelap. Tapi jika Anda hanya melihat yang paling terang, Anda berada di tempat yang sangat tercemar cahaya,” katanya.

Saat kota berkembang dan memasang lebih banyak lampu, “cahaya langit” atau “senja buatan”, sebagaimana penulis penelitian menyebutnya, menjadi lebih intens.

Perubahan tahunan 10% “jauh lebih besar dari yang saya harapkan – sesuatu yang akan Anda lihat dengan jelas dalam seumur hidup,” kata Christopher Kyba, rekan penulis studi dan fisikawan di Pusat Penelitian Geosains Jerman di Potsdam.

Kyba dan rekan-rekannya memberikan contoh ini: Seorang anak lahir di mana 250 bintang terlihat pada malam yang cerah. Pada saat anak itu berusia 18 tahun, hanya 100 bintang yang masih terlihat.

“Ini benar-benar polusi, yang memengaruhi manusia dan satwa liar,” kata Kyba, yang berharap para pembuat kebijakan berbuat lebih banyak untuk mengekang polusi cahaya. Beberapa daerah telah menetapkan batas.

Data studi dari pengamat bintang amatir di proyek Globe at Night nirlaba dikumpulkan dengan cara yang sama. Relawan mencari konstelasi Orion – ingat tiga bintang di ikat pinggangnya – dan mencocokkan apa yang mereka lihat di langit malam dengan serangkaian bagan yang menunjukkan peningkatan jumlah bintang di sekitarnya.

Studi sebelumnya tentang pencahayaan buatan, yang menggunakan citra satelit Bumi pada malam hari, memperkirakan peningkatan kecerahan langit tahunan menjadi sekitar 2% per tahun.

Tetapi satelit yang digunakan tidak dapat mendeteksi cahaya dengan panjang gelombang menuju ujung biru spektrum – termasuk cahaya yang dipancarkan oleh lampu LED hemat energi.

Lebih dari separuh lampu luar ruangan baru yang dipasang di Amerika Serikat dalam dekade terakhir adalah lampu LED, menurut para peneliti.

Satelit juga lebih baik dalam mendeteksi cahaya yang menyebar ke atas, seperti lampu sorot, daripada cahaya yang menyebar secara horizontal, seperti cahaya papan reklame yang menyala di malam hari, kata Kyba.

Skyglow mengganggu ritme sirkadian manusia, serta bentuk kehidupan lainnya, kata ahli biologi Georgetown Emily Williams, yang bukan bagian dari penelitian.

“Burung penyanyi yang bermigrasi biasanya menggunakan cahaya bintang untuk menentukan arah di mana mereka berada di langit pada malam hari,” katanya. “Dan saat bayi penyu menetas, mereka menggunakan cahaya untuk mengarah ke laut – polusi cahaya sangat berpengaruh bagi mereka.”

Bagian dari apa yang hilang adalah pengalaman universal manusia, kata Falchi, fisikawan di Universitas Santiago de Compostela.

“Langit malam, untuk semua generasi sebelum kita, telah menjadi sumber inspirasi seni, sains, sastra,” katanya.

Posted By : hk hari ini