Studi baru menambah bukti yang menghubungkan keracunan merkuri dengan masalah kesehatan di Grassy Narrows
Indigenous

Studi baru menambah bukti yang menghubungkan keracunan merkuri dengan masalah kesehatan di Grassy Narrows

Sebuah studi kesehatan baru pada orang yang tinggal di Grassy Narrows First Nation di Ontario utara telah dirilis, menunjukkan paparan merkuri di masa lalu terus berdampak pada kesehatan orang-orang di masyarakat saat ini.

Studi tersebut, yang diterbitkan Rabu di jurnal Kesehatan lingkungantermasuk 391 orang dewasa di komunitas tersebut dan menambah penelitian sebelumnya yang menghubungkan riwayat keracunan merkuri pada ikan yang diandalkan komunitas dengan masalah neurologis berkelanjutan yang berlanjut hingga hari ini.

Selama beberapa dekade, penduduk Grassy Narrows, yang terletak sekitar 80 kilometer di utara Kenora, telah berurusan dengan kontaminasi merkuri, yang berdampak pada kesehatan fisik dan mental, serta kehidupan dan budaya komunitas Ojibway yang berjumlah sekitar 1.500 orang.

Enam puluh tahun yang lalu, merkuri dari pabrik pulp dan kertas Dryden pertama kali dibuang ke Sungai Wabigoon Inggris, hulu dari First Nation. Selama tahun 1960-an dan 70-an, pabrik kimia di pabrik Reed Paper membuang 9.000 kilogram merkuri ke sungai.

Musim panas lalu, Ottawa berjanji untuk membangun fasilitas senilai $68,9 juta untuk merawat orang-orang yang mengalami dampak kesehatan dari bahan kimia tersebut.

Sementara dampak keracunan merkuri di Grassy Narrows telah diakui oleh banyak orang, termasuk pemerintah federal, Donna Mergler, salah satu penulis studi, mengatakan hasil studi baru ini mengkonfirmasi paparan terkait dengan masalah yang dihadapi orang saat ini.

“Paparan masa lalu, yaitu paparan dalam rahim, yang kita sebut paparan prenatal, paparan masa kanak-kanak serta paparan seumur hidup, bertanggung jawab atas masalah kesehatan yang orang hidup hari ini,” kata Mergler, seorang ahli fisiologi dan profesor emerita di Departemen Biologi. Sains di Universitas Quebec.

Penelitian baru menunjukkan lebih dari 90 persen populasi di Grassy Narrows First Nation mengalami gejala keracunan merkuri. (Jody Porter/CBC)

Diperkirakan 90 persen populasi di Grassy Narrows memiliki gejala keracunan merkuri. Gejala tersebut termasuk masalah neurologis mulai dari mati rasa pada jari tangan dan kaki, hingga kejang dan keterlambatan kognitif, meskipun merkuri memasuki rantai makanan beberapa dekade yang lalu.

“Itu tidak berarti bahwa populasi sekarang aman dan tidak ada lagi masalah kesehatan,” kata Mergler. “Masalah kesehatan yang kita lihat, terutama disfungsi sistem saraf di antara orang-orang Grassy Narrows, terkait dengan paparan mereka sebelumnya.”

Mergler mengatakan salah satu aspek terpenting dari penelitian ini adalah menunjukkan efek keracunan merkuri yang berlangsung hingga hari ini.

“Fakta bahwa orang-orang telah terpapar selama waktu itu ke tingkat yang lebih tinggi dan lebih rendah menjelaskan kesehatan mereka. Dan ini penting dalam hal pengobatan,” kata Mergler.

Asubpeeschoseewagong (Berumput Sempit) First Nation, seperti banyak First Nations lainnya di barat laut Ontario, memiliki akses kesehatan masyarakat yang terbatas. Artinya, warga harus menempuh jarak yang jauh untuk mengakses layanan kesehatan darurat di rumah sakit di Kenora, Ontario. (Marc Doucette/CBC)

Kepala Grassy Narrows Randy Fobister mengatakan penelitian ini adalah bukti lebih lanjut dari kerusakan yang terjadi pada orang-orang di komunitasnya.

“Orang-orang meninggal pada tingkat yang mengkhawatirkan, awal, rentang hidup yang pendek. Itu masih terjadi sampai sekarang. Orang-orang Grassy Narrows, hidup mereka terputus karena keracunan,” kata Fobister.

“Studi itu menunjukkan efek merkuri dan seberapa jauh keracunan ini terjadi.”

Fobister mengatakan hasil penelitian akan membuat orang sadar bagaimana keracunan merkuri, dikombinasikan dengan sekolah perumahan, sistem kesejahteraan anak dan faktor lainnya, mempengaruhi orang-orang di masyarakat.

Dia juga ingin komunitas medis membaca penelitian ini, dan organisasi lain membuat rencana yang mencakup pengetahuan tentang efek keracunan merkuri dan mengembangkan rencana perawatan.

Fobister juga mengatakan para profesional yang bekerja di masyarakat perlu dilatih tentang efek keracunan merkuri untuk lebih memahami dan membantu masyarakat dan kebutuhan mereka.

“Studi merkuri ini juga menunjukkan hal itu mempengaruhi otak dan pengambilan keputusan, keracunan merkuri ini memainkan peran besar,” kata Fobister.

Posted By : hk prize