Saat Rusia mengumpulkan pasukannya, tentara Kanada di Eropa Timur berjaga-jaga
Top Stories

Saat Rusia mengumpulkan pasukannya, tentara Kanada di Eropa Timur berjaga-jaga

Dari bunker yang ditinggikan yang menghadap ke medan perang tiruan, Letkol Kanada. John Benson memiliki pemandangan yang luar biasa dari kendaraan lapis baja NATO yang memutar menara senapan mesin mereka dan bermanuver melalui lumpur dan salju.

Dia menyukai apa yang dia lihat.

“Kami sama sekali tidak ragu bahwa kami dapat menyelesaikan tugas yang diberikan kepada kami,” kata Benson kepada CBC News selama latihan yang dijuluki “Perisai Musim Dingin” di Camp daži, sekitar satu jam di luar ibu kota Latvia, Riga.

Benson adalah komandan kelompok pertempuran yang bertanggung jawab atas 500 orang Kanada yang ditempatkan di sini, kehadiran militer luar negeri terbesar Kanada.

Pangkalan itu, yang menampung tentara dari 13 negara NATO, berjarak sekitar 300 kilometer dari perbatasan dengan Rusia dan dianggap sebagai bagian penting dari pertahanan aliansi Eropa Timur.

Letnan-Kol. John Benson adalah komandan kelompok pertempuran Kanada di dekat Riga. (Stephanie Jenzer/CBC)

Orang-orang Kanada yang ditempatkan di sini sedang memantau penumpukan sebanyak 100.000 tentara Rusia yang siap tempur di selatan, menghadapi Ukraina. Belarus, yang berbatasan dengan Latvia, juga baru saja memulai latihan militer baru di sepanjang perbatasan dengan Ukraina.

Sekretaris Jenderal Jens Stoltenberg dan menteri luar negeri NATO lainnya bertemu di Riga minggu ini untuk membahas bagaimana menanggapi pembangunan Rusia dan potensi serangan apa pun.

Stoltenberg dan Menteri Luar Negeri Kanada Melanie Joly berada di pangkalan itu Senin sebelum pertemuan NATO.

Jika Rusia membuat langkah militer melawan Ukraina, “akan ada konsekuensi dan biaya,” kata Stoltenberg kepada CBC News, menekankan bahwa “Ukraina adalah mitra dekat NATO.”

PERHATIKAN | Kanada, NATO menjanjikan dukungan untuk Ukraina:

Kanada, NATO menjanjikan dukungan untuk Ukraina di tengah ketegangan Rusia

Pertemuan para pemimpin NATO untuk membahas ketegangan yang meningkat di perbatasan Rusia-Ukraina telah menjanjikan dukungan untuk Ukraina jika ada serangan, tetapi tidak menjanjikan bantuan militer. 1:58

Perbedaan penting adalah bahwa Ukraina bukan “anggota” NATO, dan sementara pertahanannya dipandang sebagai kunci keamanan Eropa, aliansi tersebut tidak memiliki kewajiban hukum untuk menanggapi serangan Rusia.

Ini telah menciptakan sedikit permainan tebak-tebakan di antara banyak orang, termasuk tentara Kanada di sini, tentang konsekuensi apa yang akan dihadapi Rusia jika permusuhan pecah, dan peran apa yang mungkin akan dimainkan oleh pasukan NATO di wilayah tersebut.

Tidak ada keinginan ‘untuk apa pun untuk memicu’

Pasukan Rusia mengambil alih dan secara ilegal mencaplok semenanjung Krimea dari Ukraina pada tahun 2014. Tak lama setelah itu, Rusia mulai memberikan dukungan kepada separatis di Ukraina Timur, membantu memicu konflik yang telah berlangsung tujuh tahun dan merenggut lebih dari 13.000 nyawa.

Musim semi yang lalu, pasukan Rusia melakukan mobilisasi pasukan lain, tetapi mundur setelah Presiden Vladimir Putin mengamankan pertemuan dengan Presiden AS Joe Biden. Namun para pejabat AS telah memperingatkan pembangunan Rusia dalam beberapa pekan terakhir tampak lebih terorganisir dan siap tempur.

Tentara Kanada di Latvia mengatakan kepada CBC News bahwa mereka mengikuti perkembangan dengan cermat dan bertanya-tanya bagaimana peristiwa dapat mempengaruhi penempatan mereka.

“Di antara barisan, kami melakukan sedikit angin sepoi-sepoi di gubuk dan berbicara tentang kemungkinan,” kata Letnan. Alexander Boom, seorang perwira transportasi dengan kelompok pertempuran Kanada. “Tapi itu tidak akan menjadi keputusan yang datang ke kita.”

Boom juga menekankan, “kami tidak akan pernah berharap sesuatu pun muncul.”

Kendaraan lapis baja Latvia berlindung sebagai bagian dari Winter Shield. Para prajurit berbaju kuning bertindak sebagai pengamat. (Stephanie Jenzer/CBC)

Mayor Jocelyn Roy, seorang komandan kompi infanteri mekanik, mengatakan apa pun yang terjadi, dia yakin militer Kanada dapat melakukan apa pun yang diminta.

“Kami mengikuti [the politics]Tapi di level saya, di level perusahaan, saya fokus pada pekerjaan saya, yaitu memastikan perusahaan saya selalu siap bertarung dan siap beroperasi dengan negara-negara mitra kami.”

“Kami memantau situasi setiap saat,” kata Benson. “Saat ini kami tidak harus mengubah situasi kami, keadaan waspada kami. Tapi sekali lagi, pencegahan terbaik selalu menunjukkan interoperabilitas kami dan menunjukkan terus-menerus bahwa kami bisa keluar dan berlatih.”

‘Kami sekutu yang kuat’

Kehadiran militer besar Eropa lainnya di Kanada lebih jauh ke selatan, di Ukraina, sebagai bagian dari Operasi Pemersatu yang beranggotakan 200 orang.

Seorang tentara memegang bendera Kanada pada upacara penyambutan bagi pejabat tinggi di pangkalan Kanada di Latvia, Senin. (Stephanie Jenzer/CBC)

Ditempatkan di dekat Lviv, di Ukraina barat, lebih dari 1.000 kilometer dari konflik yang sedang berlangsung dengan separatis yang didukung Rusia di Donbas, misi Kanada telah membantu melatih lebih dari 10.000 tentara Ukraina selama tujuh tahun terakhir.

Sejak pembangunan Rusia baru-baru ini, Inggris Raya telah mengindikasikan akan meningkatkan kehadiran pasukannya di Eropa Timur, dan AS telah mengindikasikan lebih banyak bantuan militer untuk Ukraina juga sedang dipertimbangkan.

Sekretaris Jenderal NATO Jens Stoltenberg berbicara kepada media di depan kendaraan lapis baja LAV-6 Kanada. (Stephanie Jenzer/CBC)

Menteri Luar Negeri Joly menyebut latihan Latvia sebagai “sukses”, tetapi menolak untuk berspekulasi tentang peningkatan kehadiran Kanada di Ukraina.

“Kami selalu ada untuk mendukung Ukraina,” kata Joly. “Kami adalah sekutu yang kuat dan itulah mengapa kami memantau situasi dengan sangat cermat.”

Menteri Luar Negeri Melanie Joly bertemu dengan tentara Kanada di pangkalan NATO. (Stephanie Jenzer/CBC)

Presiden Rusia Vladimir Putin menuduh NATO pada hari Selasa membangun infrastruktur militernya di Ukraina, dan mengatakan Rusia khawatir tentang “latihan militer” di dekat perbatasannya.

Tidak jelas apakah yang dia maksud adalah latihan yang dipimpin Kanada di Latvia, tetapi komandan Kanada, John Benson, menyarankan agar sikap Kanada tetap sangat defensif.

“Kehadiran penyerang yang ditingkatkan di Latvia telah ada di sini selama hampir lima tahun sekarang. Ini adalah kontribusi yang konsisten dan stabil. Tidak ada perubahan signifikan pada apa yang kami lakukan di sini di Latvia.”

Posted By : togel hongkonģ malam ini