Petani Abbotsford mengatakan dia yang pertama di SM yang menanam safron – rempah termahal di dunia
Canada

Petani Abbotsford mengatakan dia yang pertama di SM yang menanam safron – rempah termahal di dunia

Ketika Avtar Dhillon sedang mencari tanaman untuk ditanam di pertaniannya di Abbotsford, BC, dia berpikir, mengapa tidak mencoba rempah-rempah termahal di dunia — kunyit.

Jadi Dhillon membeli sejumlah umbi crocus sativus – umumnya dikenal sebagai safron crocus – dari Kashmir yang dikelola India dan menanamnya di lahan seluas 25 hektar miliknya.

Sekarang Dhillon memiliki lebih dari 250.000 umbi tanaman di Ramsar Berry Farm. Dia yakin dia adalah petani pertama yang menanam dan memanen safron di British Columbia — dan salah satu dari segelintir orang yang melakukannya di negara itu.

Ketika ditanya oleh CBC News, Kementerian Pertanian, Perikanan dan Pangan BC mengatakan tidak mengetahui adanya peternakan lain di provinsi yang menanam saffron.

“Saya ingin melakukan sesuatu yang berbeda dan menguntungkan,” kata Dhillon kepada CBC Vancouver. “Tidak ada yang tumbuh di sini, dan kemudian saya berpikir, ‘Mengapa [can’t I] mencoba kunyit?'”

Setiap bunga dari crocus safron dipetik dengan tangan dan menghasilkan tiga stigma merah, atau benang, dari safron. Benang kemudian dikeringkan pada suhu kamar selama beberapa hari, setelah itu siap untuk dijual. (Gian-Paolo Mendoza/CBC)

Saffron adalah rempah-rempah kuno dengan rasa dan warna yang khas, biasa digunakan untuk bumbu dan pewarna makanan dan tekstil.

Saffron crocus biasanya tumbuh di cuaca panas dan gersang, dengan 90 persen produksi dunia berasal dari Iran. Tetapi Dhillon menemukan bahwa iklim basah BC sebenarnya telah membantu pertumbuhan tanaman.

Selama lima tahun, Dhillon mencoba berbagai metode untuk menumbuhkan rempah-rempah sebelum menemukan yang berhasil. Dia mengatakan kelembaban di udara dan curah hujan membuat tanah tetap lembab dan berkontribusi pada pertumbuhan yang baik, dengan bunga membutuhkan waktu sekitar empat hingga lima minggu untuk tumbuh.

Satu umbi bisa tumbuh hingga 10 bunga ungu, kata Dhillon. Setiap bunga kemudian dipetik dan menghasilkan tiga stigma merah, atau benang, dari safron. Benang kemudian dikeringkan pada suhu kamar selama beberapa hari, setelah itu siap untuk dijual.

Dhillon mengatakan 400.000 batang sama dengan sekitar satu kilogram kunyit, yang dapat dijual dengan harga sekitar $50.000 hingga $65.000.

Dhillon telah menemukan bahwa satu bohlam crocus safron dapat tumbuh hingga 10 bunga ungu. (Gian-Paolo Mendoza/CBC)

Pertanian adalah urusan keluarga, dengan Dhillon menjalankan bisnis dengan saudara laki-lakinya dan keluarga mereka. Mereka semua hidup bersama dan semua orang mengulurkan tangan membantu ketika tiba saatnya untuk mengumpulkan bunga dan memetik benang.

“Saya sangat bersemangat,” kata Dhillon. “Dan bisnis lokal dari Vancouver, mereka sudah mendekati saya untuk meminta membeli saffron lokal.”

Sekitar empat bisnis telah menyatakan minatnya pada safron yang ditanam secara lokal, katanya.

Restoran Acorn di Vancouver adalah salah satunya. Restoran vegetarian memiliki fokus pada petani dan pengumpul lokal, dengan tujuan menjaga menu lokal.

“Memiliki petani di SM yang menanam saffron berarti, tiba-tiba, kami memiliki akses ke saffron. Padahal sebelumnya, itu akan menjadi sesuatu yang mungkin tidak akan kami masak, karena kami tidak bisa mendapatkannya di Kanada,” kata Kate Martin , salah satu juru masak The Acorn.

Ramsar Berry Farm dimiliki oleh Dhillon dan saudaranya. Kedua keluarga mereka tinggal bersama dan membantu memanen bunga dan memetik benang safron. (Gian-Paolo Mendoza/CBC)

Cuaca yang panas mendorong petani untuk berkreasi dengan tanaman

Petani bereksperimen dengan tanaman baru menjadi lebih umum, kata Lenore Newman, direktur Institut Pangan dan Pertanian di Universitas Lembah Fraser.

Dia mengaitkannya dengan perubahan iklim, yang mendorong petani untuk semakin kreatif dengan apa yang bisa mereka tanam. Usaha safron Dhillon adalah contoh sempurna, katanya.

“Orang selalu mencari tanaman yang lebih baik,” kata Newman. “Iklim menjadi lebih hangat secara signifikan, jadi ada peluang untuk mencoba beberapa tanaman baru yang menarik.”

Dhillon sendiri mengatakan bahwa dia pertama kali mulai mencari tanaman baru untuk ditambahkan ke pertaniannya ketika harga yang dia dapatkan untuk panen blueberrynya mulai turun.

Dhillon membeli umbi crocus safron dari Kashmir, India, dan menanamnya di pertaniannya di Abbotsford, BC (Gian-Paolo Mendoza/CBC)

Posted By : data hk 2021