Perdana Menteri Alberta Jason Kenney hadir untuk diskusi uang dalam kampanye kepemimpinan palsu: saksi
Canada

Perdana Menteri Alberta Jason Kenney hadir untuk diskusi uang dalam kampanye kepemimpinan palsu: saksi

Pada suatu malam musim panas tahun 2017, sejumlah besar agen politik Alberta sedang duduk di sekitar meja ruang makan Jeff Callaway di barat laut Calgary, makan makanan India, sementara minuman keras mengalir bebas.

Di sanalah mereka menyusun rencana akhir untuk Callaway, mantan presiden Partai Wildrose, untuk memasuki perlombaan kepemimpinan Partai Konservatif Bersatu dalam apa yang sehari-hari dikenal sebagai kampanye kamikaze.

Itu memiliki satu tujuan: untuk menguntungkan tawaran kepemimpinan Jason Kenney dengan merusak saingan politik terbesarnya, mantan pemimpin Wildrose Brian Jean. Callaway siap menjadi kandidat kamikaze.

Menurut laporan dua orang yang ada di sana, Kenney secara pribadi menetapkan syarat-syarat utama dari rencana itu dan, setidaknya, hadir selama diskusi tentang pendanaannya.

Beberapa individu sejak didenda oleh Kantor Komisioner Pemilihan (OEC) setelah penyelidikan menantang denda mereka dengan peninjauan kembali. CBC News meneliti lebih dari puluhan ribu halaman dokumen yang telah diajukan di Pengadilan Queen’s Bench sebagai bagian dari kasus-kasus itu.

Transkrip wawancara yang belum pernah dipublikasikan sebelumnya yang dilakukan oleh penyelidik dengan OEC menjelaskan peristiwa musim panas 2017. Tak satu pun dari tuduhan di dalamnya telah diuji di pengadilan.

Perlombaan kepemimpinan

Setelah berhasil menyatukan Partai Konservatif Progresif yang sekarang sudah mati dan Partai Wildrose menjadi Partai Konservatif Bersatu, Kenney mencalonkan diri untuk memimpin partai-partai yang digabungkan dalam kontes kepemimpinan pada bulan Oktober.

Seorang anggota parlemen lama dan menteri kabinet di pemerintahan federal Stephen Harper, ia menjalankan kampanye kepemimpinannya dari truk pikap biru, melintasi Alberta, menjanjikan diakhirinya pajak karbon provinsi dan ekonomi yang direvitalisasi.

Mantan Pemimpin Partai Wildrose Alberta Brian Jean tiba dengan donat dan kopi di pemberhentian peluit kampanye di Olds, Alta., Selama pemilihan Alberta pada Mei 2015. (Jeff McIntosh/Pers Kanada)

Ada sedikit perbedaan antara arah kebijakan kampanye Kenney dan saingan politik terdekatnya Brian Jean. Tapi balapan itu kacau dan terkadang pribadi. Pemenang perlombaan kepemimpinan UCP memiliki peluang yang lebih baik untuk menjadi perdana menteri Alberta berikutnya.

Di meja di rumah Callaway malam itu adalah konsultan komunikasi politik Cameron Davies dan Hardyal “Happy” Mann, yang dikenal luas sebagai perantara kekuatan politik di komunitas Asia Selatan, yang kemudian menjadi saksi yang bekerja sama dalam penyelidikan Kantor Pemilihan Komisaris, kunci untuk menyatukan seluruh skema.

Wawancara mereka dengan penyelidik menggambarkan sekelompok operasi politik yang setia yang berniat membuat Kenney terpilih sebagai pemimpin Partai Konservatif Bersatu, bersedia mendorong batas-batas norma pemilihan untuk melakukannya.

Direktur komunikasi politik Cameron Davies adalah saksi yang bekerja sama dengan Kantor Komisioner Pemilihan dalam penyelidikannya terhadap persaingan kepemimpinan UCP 2017. (Dikirim oleh Cameron Davies)

CBC News memberi Duane Bratt, seorang ilmuwan politik Universitas Mount Royal yang telah mengikuti perkembangan cerita kampanye kamikaze, dengan salinan dua wawancara kunci.

“Ini adalah hal nyata pertama yang kami dapatkan yang menghubungkan Jason Kenney sendiri dengan apa yang terjadi dengan Callaway,” katanya.

Kenney telah menyangkal pengetahuan pribadi tentang kampanye kamikaze atau pendanaannya.

“Mereka menyuruhnya bertemu dengan Callaway dan, yang lebih penting, mendiskusikan uang,” kata Bratt setelah membaca transkrip.

“Ini diatur dengan hati-hati dari awal.”

Rencana

Orang lain yang hadir malam itu di bulan Juli 2017 adalah orang-orang dari kelas berat kampanye konservatif federal dan provinsi.

Ada Shuvaloy Majumdar, mantan direktur kebijakan luar negeri di pemerintahan Harper.

Mantan manajer kampanye Harper John Weissenberger juga ada di sana. Dia telah menandatangani untuk memimpin kampanye kepemimpinan “Unite the Right” dan UCP Kenney.

Brad Tennant, yang kemudian menjadi direktur eksekutif Partai Konservatif Bersatu, ada di sana dalam peran kampanye senior.

Dan Kenney juga hadir.

Hardyal (Happy) Mann adalah salah satu saksi yang berbicara dengan penyidik ​​dengan Kantor Komisi Pemilihan Umum. (Dan McGarvey/CBC)

Menurut sebuah wawancara dengan Cameron Davies oleh penyelidik OEC, kelompok tersebut secara kolektif membuat agenda untuk Callaway untuk merusak kampanye Jean.

“Dibuat cukup jelas bahwa kampanye Jeff adalah menjalankan semacam kampanye kuda hitam, yang dirasakan tim Jason tidak akan mampu melakukannya secara efektif,” kata Davies dalam wawancara.

“Negatif Jason Kenney [polling] angkanya terlalu negatif untuk bisa mulai menyerang siapa pun.”

Jean mendapat dukungan yang cukup, khususnya di antara pendukung Partai Wildrose pedesaan, untuk menjadi perhatian bagi kubu Kenney.

Menurut beberapa sumber yang mengerjakan kampanye Kenney, kemenangan kecil saja tidak cukup baik bagi Kenney atau ahli strategi kampanyenya. Mereka ingin sejumlah besar mengirim telegram popularitasnya dan membuktikan bahwa hak benar-benar bersatu di Alberta.

‘Banyak kebencian yang mengakar’

Callaway rela mengorbankan ambisinya sendiri untuk tujuan itu. Davies mengatakan kepada penyelidik bahwa Callaway memiliki “banyak kebencian yang mengakar” terhadap Jean dan itu “mendorong kesediaannya untuk melakukan apa yang diinginkan Jason.”

Daftar keluhan Callaway, menurut Davies, termasuk “persepsinya tentang diintimidasi oleh Brian Jean; kepemimpinan yang buruk yang dia alami dengan Brian Jean.”

Callaway, katanya kepada penyelidik, juga percaya Jean “merusak” upaya untuk menyatukan Konservatif Progresif dan Wildrose di belakang layar.

Saksi menjelaskan kepada penyelidik sebuah pertemuan yang diadakan di rumah Jeff Callaway untuk merencanakan masuknya dia ke dalam perlombaan kepemimpinan UCP. (CBC)

Tidak semua orang di meja itu setuju dengan skema itu. Davies mengatakan manajer kampanye Kenney Weissenberger “menganggapnya sebagai sedikit penghinaan” bahwa kampanye Kenney membutuhkan bantuan untuk mengamankan kemenangan yang menentukan.

Dia, menurut kedua wawancara, diyakinkan oleh mantan Wildroser Tennant bahwa Kenney belum memenangkan loyalitas penuh dari anggota akar rumput Wildrose.

Mereka membutuhkan Callaway untuk melepaskan dukungan dari Jean.

Ketika Callaway setuju untuk lari dan menyerang Jean, Davies berkata, Kenney “tertawa dan minum sepanjang malam. Dia sangat menghargai fakta bahwa Callaway bersedia melakukan ini.”

Dia mengutip perkataan Kenney, “Saya tidak ingin tahu detailnya. Kalian koordinasikan dengan tim saya.”

Tetapi Davies mengatakan Kenney memang memiliki beberapa kondisi sendiri.

“Jason sangat bersikeras bahwa Callaway harus mundur pada tanggal yang ditentukan dan Callaway harus mendukung Jason Kenney.”

Callaway menginginkan opsi untuk bertahan dalam jangka panjang, kata Davies, tetapi Kenney menjelaskan bahwa itu bukan starter.

Dana kampanye

Ternyata, menjalankan kampanye palsu tidak bertentangan dengan undang-undang pemilu tetapi mendanainya dengan sumbangan tidak teratur, dan penyelidik OEC ingin tahu dari mana uang itu berasal dan siapa yang mengetahuinya.

OEC sejak itu menuduh bahwa penyelidikannya mengungkapkan bahwa sebagian besar dana kampanye Callaway, $60.000, berasal dari arus masuk kas perusahaan pada menit-menit terakhir. Sumbangan perusahaan dilarang oleh undang-undang pemilihan Alberta. Uang itu diduga disalurkan ke dalam kampanye melalui apa yang disebut donor “jerami”, yang setuju untuk mencantumkan nama mereka pada sumbangan yang tidak pernah mereka berikan.

Tapi malam itu, ketika rencana itu dibuat, uang tidak terlalu diperhatikan, menurut Mann dan Davies.

“Jangan khawatir tentang itu. Itu akan ditangani, kami akan mengumpulkan uang,” kata Davies kepada penyelidik adalah tanggapan kolektif atas pertanyaan tentang pendanaan kampanye Callaway.

Jason Kenney berbicara kepada media pada konvensi pertamanya sebagai pemimpin Partai Konservatif Bersatu di Red Deer, Alta., pada Mei 2018. (Jeff McIntosh/Pers Kanada)

Dalam wawancara terpisah dengan OEC, Mann menguatkan pernyataan itu, menarik garis lurus ke Kenney.

“Saya bilang, ‘Jason, kalau mau semua ini terjadi, lalu dari mana dananya?’ Dan saya diberitahu langsung oleh Jason bahwa dana akan datang.”

Dia kemudian memberi tahu penyelidik bahwa dia tidak ingat siapa yang mengatakan itu, hanya itu yang dikatakan.

Akun-akun itu sangat kontras dengan apa yang akan diklaim Kenney tentang keterlibatannya. Dia telah mengaku hadir pada pertemuan Juli 2017, tetapi hanya untuk meminta “pengesahan” Callaway. Adapun uang?

“Saya sama sekali tidak tahu bagaimana mereka membiayai kampanye mereka,” katanya kepada wartawan tentang kamp Callaway pada 18 Maret 2019.

Bratt mengatakan wawancara menghancurkan klaim itu.

“Kelihatannya tidak masuk akal, tetapi sekarang Anda memiliki dua orang independen satu sama lain yang mengatakan bahwa Kenney mengatakan uang bukanlah masalahnya atau berada di ruangan ketika uang sedang dibahas.

Seorang juru bicara Kenney mengatakan kepada CBC News dalam email bahwa mereka tidak akrab dengan dokumen pengadilan dan pernyataan publik sebelumnya tentang masalah tersebut.

Hadiah

Tentu saja, Kenney berterima kasih kepada Callaway. Pada Oktober 2017, tak lama setelah dia keluar dari perlombaan dan mendukung Kenney, ada pesta terima kasih yang diadakan di rumah Callaway, menurut wawancara.

Davies dan Mann mengatakan Kenney menghadiahi kandidat kuda hitam sebotol wiski “Alberta Dark Horse”. Metafora hadiah lidah-di-pipi tidak hilang pada salah satu pemain politik kawakan yang merayakan malam itu.

Botol wiski Dark Horse yang diberikan Jason Kenney kepada Jeff Callaway pada tahun 2017 di pesta terima kasih untuk kandidat kamikaze. (Dikirim)

Semuanya mungkin berakhir dengan catatan tinggi jika pelapor anonim tidak mengirimkan pengaduan ke Kantor Komisioner Pemilihan, yang menyelidiki masalah tersebut.

Sejak itu, sebagai hasil dari investigasi pemilu terbesar yang pernah ada di Alberta, denda lebih dari $200.000 telah dikenakan terhadap Callaway, staf kampanye dan donor “jerami”. Banyak dari denda adalah subyek dari tinjauan yudisial.

Bukti yang dikumpulkan melalui penyelidikan itu dan pengaduan pidana lebih lanjut melahirkan penyelidikan RCMP terhadap pendanaan kampanye kamikaze dan dugaan pencurian identitas pemilih selama perlombaan kepemimpinan yang sama.

Pernyataan dari RCMP mengatakan tiga tahun kemudian, penyelidikannya terhadap “penyimpangan pemilih” dalam perlombaan kepemimpinan UCP masih aktif.

“Ini adalah penyelidikan yang sangat besar dan kompleks yang telah melibatkan kerja bertahun-tahun dan berbagai jalan investigasi,” kata pernyataan itu.

Kantor perdana menteri belum menanggapi beberapa email dari CBC News yang menanyakan apakah Jason Kenney telah diinterogasi oleh RCMP atau Elections Alberta atau apakah keduanya telah meminta wawancara.

Posted By : data hk 2021