‘Peluangnya tidak terbatas’: Tłı̨chǫ Highway dibuka, menandai babak baru untuk Whatì, NWT
Indigenous

‘Peluangnya tidak terbatas’: Tłı̨chǫ Highway dibuka, menandai babak baru untuk Whatì, NWT

Chief of Whatì, NWT, akan segera melakukan sesuatu yang belum pernah dia lakukan sampai hari ini — naik mobil dan berkendara ke Yellowknife di jalan yang buka sepanjang tahun.

“Begitu mereka menyingkirkan barikade itu, saya akan berada di jalan raya Whatì,” kata Alfonz Nitsiza.

Pada pukul 10 pagi hari Selasa, barikade itu runtuh, dan komunitas lalat yang sebagian besar terletak sekitar 164 kilometer barat laut Yellowknife tidak lagi menjadi komunitas lalat. Jalan raya berkerikil sepanjang musim sepanjang 97 kilometer dua jalur secara resmi dibuka untuk umum.

Jalan raya senilai $185 juta yang dikenal sebagai Jalan Raya Tłı̨ch menghubungkan ke Jalan Raya 3 dan ke sistem jalan raya nasional, sepanjang tahun. Sebelumnya, Whatì hanya dapat diakses melalui jalan musim dingin, yang biasanya dibuka pada akhir Januari dan tutup pada pertengahan April.

Apa? Kepala Alfonz Nitsizia di meja dapurnya. Dia berencana untuk pergi ke Yellowknife di jalan sesegera mungkin. (John Van Dusen / CBC News)

$226,8 juta lainnya akan menutupi biaya untuk mengoperasikan dan memelihara jalan baru hingga tahun 2047, kontrak yang dipegang oleh North Star Infrastructure, yang juga membangun jalan raya tersebut.

Jalan tersebut juga akan menghubungkan komunitas Tłı̨ch di Gamètì dan Wekweètì ke selatan melalui jalan musim dingin mereka, yang sekarang dapat dibuka lebih awal dan tetap buka lebih lama.

“Orang-orang sangat bersemangat,” kata Nitsiza.

Dia dengan mudah mencantumkan manfaat bagi komunitasnya yang terdiri dari sekitar 500 orang: lebih banyak akses ke makanan; lebih banyak kesempatan bagi kaum muda untuk bepergian untuk acara-acara seperti turnamen olahraga; pengurangan biaya pengiriman untuk barang-barang yang sebelumnya harus diterbangkan, seperti mesin pencuci piring; dan kesempatan bagi orang-orang untuk terhubung dengan orang-orang terkasih di bagian lain wilayah tersebut tanpa harus naik pesawat.

Tiket pesawat pulang pergi untuk perjalanan pesawat sekitar 40 menit ke Yellowknife dari Whatì berharga lebih dari $500 per orang. Biaya dapat dengan cepat bertambah untuk sebuah keluarga. Sekarang, mereka bisa sampai ke ibu kota dalam beberapa jam dengan tangki bensin.

Conner Nitsiza, 16, berencana pergi ke kota minggu depan bersama orang tuanya untuk berbelanja dan potong rambut.

Conner Nitsiza mengatakan dia menantikan untuk mendapatkan potongan rambut yang sangat dibutuhkan di Yellowknife setelah pembukaan Tol Tłı̨ch. (John Van Dusen / CBC News)

Dia sedang bersiap untuk meningkatkan ke lisensi Kelas 5, yang berarti dia akan segera dapat melakukan perjalanan sendiri. Namun, untuk saat ini, ia harus didampingi oleh pengemudi yang memiliki SIM lengkap.

Nitsiza berencana untuk menyerahkan mengemudi dalam perjalanan ini kepada orang tuanya.

“Aku tidak tahu cara mengemudi [Yellowknife]. Mungkin ibu dan ayah saya bisa mengajari saya,” katanya.

Dari pos perdagangan hingga tujuan wisata

Sejarah Whatì sudah ada jauh sebelumnya itu menjadi pos perdagangan di akhir 1700-an. Orang-orang selalu berada di darat, kata Chief Nitsiza.

Setelah posko didirikan, keluarga-keluarga kemudian mulai bermukim, membangun pondok-pondok di sepanjang pantai. Di musim panas, beberapa akan bolak-balik ke Behchok, sekitar 80 kilometer jauhnya.

Selama beberapa dekade, sebuah sekolah dibangun, lalu bandara, dan sekarang, jalan.

“Kita hidup di zaman yang berbeda sekarang. Akses ke komunitas sangat penting. Tentu akan mengundang beberapa investor untuk datang dan mencari pembangunan,” kata Nitsizia.

Sebuah proyek pertambangan kobalt di dekatnya berada di puncak daftar. CEO Fortune Minerals, yang memiliki proyek tambang NICO, menyebut jalan tersebut sebagai “pengaktif kunci” untuk proyek minggu lalu di konferensi geosains virtual di Yellowknife.

Ada kekurangannya. Nitsizia memperingatkan jalan tersebut membuka potensi peningkatan narkoba dan alkohol di masyarakat, yang bersama dengan Gamètì dan Wekweètì, melarang alkohol .

“Bagaimana kita beradaptasi dengan apa yang akan datang? Kita harus siap,” katanya.

Marie Adele Rabesca menyiapkan ikan yang ditangkap di danau terdekat dengan Whatì. Guru dan sesepuh mengatakan dia khawatir apa arti jalan bagi pemuda komunitas. (John Van Dusen / CBC News)

Itu adalah sesuatu yang telah dipikirkan oleh tetua Marie Adele Rabesca sejak pembicaraan tentang jalan dimulai. Di dalam rumahnya yang menghadap ke Lac La Martre yang beku, dia menyiapkan ember penuh ikan trout, pengisap putih, dan jackfish yang baru saja ditangkap putranya untuk dikeringkan.

“Ini akan menjadi perubahan besar bagi kami,” kata pria berusia 78 tahun, yang menghabiskan dua hari seminggu mengajar budaya di satu-satunya sekolah di kota itu.

“Akan ada banyak orang yang masuk, dan juga, akan ada banyak hal tidak berharga lainnya yang masuk ke komunitas kami, yang akan menyebabkan banyak orang khawatir.”

Jawabannya, katanya, adalah membicarakannya dan mendidik anak muda.

Kekhawatiran dan peluang

Pejabat senior administrasi kota mengatakan kekhawatiran serupa telah diangkat selama bertahun-tahun sejak jalan itu diumumkan.

“Dengan jalan terbuka, Anda tidak tahu apa yang terjadi setelah itu,” kata Lisa Nitsiza.

Jembatan selesai, di musim panas. (Kiew)

Sebagai tanggapan, dia mengatakan penduduk telah disarankan untuk mulai mengunci pintu mereka dan membawa perahu atau kunci skidoo mereka.

“Mereka tidak biasa melakukan itu,” katanya. “Sekarang kamu harus mulai mengunci.”

Namun, orang-orang mulai melihat dampak positifnya — seperti lebih banyak pelatihan kerja dan peluang pariwisata, seperti mengembangkan Air Terjun Whati di dekatnya.

“Peluangnya tidak terbatas,” kata Lisa Nitsiza.

Dia berharap untuk melihat keluarga dan teman-teman lebih sering, tetapi lebih memilih untuk mengunjungi mereka.

“Tetap disini. Lihat apa yang bisa kita lakukan mulai sekarang.”

Posted By : hk prize