Para peneliti mencoba mengemas salju untuk melestarikan lapisan es di NWT
Technology & Science

Para peneliti mencoba mengemas salju untuk melestarikan lapisan es di NWT

Salju seperti selimut yang membuat tanah tetap hangat, dan seorang peneliti di Inuvik, NWT sedang bereksperimen dengan meremas selimut itu — untuk mencoba dan mengekang pencairan permafrost.

“Lebih pulen dan lebih tebal [the snow] semakin banyak panas yang terperangkap ke dalam tanah” jelas Alice Wilson, ilmuwan lapisan es di NWT Geological Survey. Dia memimpin eksperimen yang memadatkan salju di enam lokasi di sepanjang Jalan Raya Inuvik-Tuktoyakuk, untuk melihat apakah melepaskan panas dan menurunkan suhu tanah.

Jika efektif, Wilson mengatakan itu bisa digunakan untuk memperlambat pencairan lapisan es dan mengurangi kerusakan yang bisa terjadi pada jalan dan infrastruktur.

“Ini memengaruhi segalanya,” kata Kurt Wainman, pemilik Northwind Industries — bisnis konstruksi dan pengangkutan jarak jauh yang berbasis di Inuvik yang membantu membangun jalan raya, yang sekarang memadatkan salju sebagai bagian dari eksperimen.

“Kami berharap untuk melihat ada obat yang sebenarnya untuk itu, mungkin memperlambat dan menstabilkan lebih. Itu akan banyak membantu dengan jalan-jalan kami di sekitar sini,” katanya, mencatat bahwa pencairan lapisan es menciptakan “benjolan dan gumpalan” pada jalan.

Operator Northwind Industries mengendarai kucing salju melewati salah satu lokasi percobaan. Wilson mengatakan pemadatan biasanya mengurangi kedalaman salju hingga 50 persen. (Lembaga Penelitian Aurora)

Proyek, yang dilakukan dalam kemitraan dengan Aurora Research Institute dan Inuvialuit Land Adminstration (ILA), berada di tahun ketiga dan terakhir. Northwind pergi ke salju padat untuk terakhir kalinya minggu ini.

Wilson mengatakan pemadatan dilakukan dengan mengendarai snowcat, sebuah mesin besar di trek, di atas sebidang tanah untuk membuat salju kurang dalam dan lebih padat. Dia mengatakan monitor dengan ILA memberikan panduan untuk proyek – termasuk informasi tentang situs apa yang akan bermanfaat untuk dipelajari.

Pemadatan telah dilakukan tiga kali per musim dingin dan mengurangi kedalaman salju sekitar 50 persen, kata Wilson. Sejauh ini, hasilnya menunjukkan bahwa pemadatan telah membuat perbedaan.

Kurt Wainman adalah pemilik Northwind Industries, sebuah perusahaan yang membantu membangun Jalan Raya Inuvik-Tuktoyaktuk dan yang telah disewa untuk memadatkan salju sebagai bagian dari percobaan. (Joslyn Oosenbrug / CBC)

“Kami melihat bahwa suhu udara lebih erat kaitannya dengan suhu tanah,” kata Wilson, dari lokasi percobaan. Tetapi pengumpulan data baru saja berakhir sekarang, dan dia mengatakan lebih banyak pekerjaan perlu dilakukan untuk memahami informasi dan bagaimana variabel – seperti tanah basah di musim panas – mungkin berpengaruh.

Permafrost didefinisikan sebagai tanah yang berada pada atau di bawah nol derajat Celcius selama lebih dari dua tahun, dan dapat terdiri dari tanah, batu, pasir, dan es. Ini mendasari sebagian besar komunitas di NWT, dan fakta bahwa pencairan mengancam jalan raya, gereja, sekolah, dan infrastruktur lainnya.

Sebuah laporan tentang dampak perubahan iklim pada infrastruktur NWT, yang dirilis oleh Departemen Urusan Kota dan Masyarakat wilayah itu pada bulan Desember, mengatakan bahwa masyarakat di Delta Mackenzie — Inuvik, Tuktoyaktuk, Tsiigehtchic, Aklavik, dan Fort McPherson — adalah “paling rentan” terhadap pencairan lapisan es karena permafrost di wilayah tersebut “hangat” dan mengandung banyak es.

Seekor kucing salju, mesin pelacak besar yang terlihat di sini di atas truk flatbed, telah digunakan untuk memadatkan salju di enam lokasi di sepanjang Jalan Raya Inuvik-Tuktoyaktuk selama tiga musim dingin terakhir. (Karli Zschogner/CBC)

“Alasan kami ingin menjaga kestabilan permafrost, setidaknya di wilayah ini, karena kekhawatiran sebenarnya datang dari pencairan es di dalam permafrost,” kata Wilson. “Ketika es mencair, Anda akan mengalami penurunan – di mana tanah tenggelam – yang merupakan masalah infrastruktur.”

Wilson mengatakan menjaga agar permafrost tetap dingin di musim dingin dapat memastikannya tidak mencair di musim panas, membuatnya lebih stabil untuk infrastruktur yang ada di atasnya.

Wainman berharap eksperimen ini berhasil, dan akan berubah menjadi alat yang dapat digunakan untuk mengekang pencairan permafrost.

“Bagi saya pribadi, ini penting. Ini rumah. Saya lahir dan besar di sini. Saya ingin melihat anak dan cicit saya menikmati Delta juga, tanpa mencairkannya,” katanya.

Wilson mengatakan langkah selanjutnya untuk proyek ini adalah memperpanjangnya, melanjutkan pemantauan plot tanpa memadatkannya, atau memadatkan salju di daerah di mana pencairan lapisan es menyebabkan kerusakan.

“Ini cukup lokal, alat mitigasi,” katanya.

Posted By : hongkong prize