Panda sampah di Calgary?  Penampakan menimbulkan pertanyaan tentang populasi rakun
Technology & Science

Panda sampah di Calgary? Penampakan menimbulkan pertanyaan tentang populasi rakun

Ketika lampu terasnya menyala pada pukul 2 pagi, Douglas Dauncey mengira sigung itu kembali. Sebagai gantinya, seorang pengunjung tak terduga sedang merangkak menuruni pagar kayu, lengan terentang, langsung menuju kantong sampahnya yang penuh.

Dauncey mengakui bahwa dia melewatkan pengambilan sampah. Slip-up nya adalah kesempatan rakun itu.

“Aku berhasil menangkapnya sebelum dia merobek semuanya,” kata Dauncey. “Saya agak menggedor pintu saya dan tidak ingin menakut-nakuti sepenuhnya karena dia benar-benar menggemaskan.”

Douglas Dauncey mengatakan dia terbiasa melihat sigung di halaman rumahnya, tetapi belum pernah melihat rakun dari dekat. (Helen Pike/CBC)

Banyak orang Calgarian seperti Dauncey belum pernah melihat rakun di alam liar. Sementara Calgary memang memiliki populasi rakun, mereka cenderung terbang di bawah radar. Namun menurut seorang ahli, selama beberapa tahun terakhir telah terjadi titik balik. Mereka tidak biasa seperti coyote dan jackrabbit, tetapi populasi rakun di kota ini terus meningkat.

“Saya sudah berada di Kanada barat hampir sepanjang hidup saya, dan saya belum pernah melihat rakun secara langsung,” kata Dauncey. “Saya selalu memiliki sigung … di bawah tangga saya. Saya selalu mendapatkan sigung di tempat sampah saya.”

Tapi rakun? Dauncey bilang dia hanya melihat mereka di kebun binatang.

“Aku hanya melihatnya sebentar dan merekamnya di video sampai dia meninggalkan halaman dan dia tidak membuat kekacauan, tapi dia sangat imut,” kata Dauncey.

Populasi rakun kecil, tetapi terus bertambah

Antara 2017 dan 2020, ilmuwan warga mengidentifikasi 263 foto rakun yang ditangkap oleh kamera satwa liar sebagai bagian dari program yang disebut Calgary Captured.

Hewan-hewan itu telah menyebut Alberta selatan sebagai rumah selama beberapa dekade, menurut ahli biologi satwa liar Chris Fisher. Tapi, tidak seperti sepupu nakal mereka di Ontario, rakun di sini tidak berani.

Mereka kebanyakan menyendiri dan nongkrong di taman kota — hanya benar-benar keluar di malam hari, dan tertidur di siang hari.

Rakun mungkin datang dan mengunjungi kantong sampah yang tersesat sesekali, kata Fisher, saat mereka berkembang biak di lingkungan perkotaan. Tapi, lanjutnya, mereka sama-sama senang makan rajungan atau jajan jajanan perkotaan lainnya yang tidak dibundel dan menunggu hari sampah.

Mereka hanya keluar pada malam hari

“Tidak diragukan lagi trennya adalah kita melihat semakin banyak rakun di Alberta selatan dan khususnya Calgary,” kata Fisher. “Saat musim dingin dan kondisi yang sulit membaik, [there are] populasi rakun yang lebih besar dan tentu saja lebih banyak pengamatan rakun di bagian kota yang Anda harapkan.”

Makhluk ini dapat ditemukan di lingkungan yang mendukung Fish Creek Park, atau Bow and Elbow Rivers. Fisher mengatakan mereka mencari tutupan pohon yang baik — mereka suka merangkak ke dalam lubang pohon kapuk untuk berlindung.

Fisher mengatakan Calgary tidak akan melihat populasi sebesar atau sial seperti yang ada di tempat seperti Toronto — belum. Kami tidak memiliki cukup habitat. Tapi dia mencatat bahwa perubahan iklim membantu spesies selatan ini berkembang di sini di Alberta.

Dia menduga ada lusinan orang yang saat ini tinggal di Calgary, sedangkan di Toronto ada puluhan ribu berkeliaran di jalan-jalan dalam bungkusan.

Dia pikir kita memiliki beberapa dekade sebelum rakun di Calgary mengalami transformasi panda sampah sepenuhnya.

“Ini akan menjadi sesuatu yang harus kita biasakan karena mereka akan menjadi bagian yang lebih besar dari karakter Wild Calgary,” kata Fisher.

Posted By : hongkong prize