Ottawa mendanai tes PCR COVID-19 untuk ratusan ribu pelancong.  Apakah itu layak?
Business

Ottawa mendanai tes PCR COVID-19 untuk ratusan ribu pelancong. Apakah itu layak?

Ketika David Frid dari Gananoque, Ontario, menerima tes PCR COVID-19 wajib yang didanai pemerintah di bandara Pearson Toronto pada 1 Januari, dia mengatakan itu seperti buang-buang uang.

Frid percaya kemungkinan dia positif rendah, karena dia sudah dites negatif setelah mengikuti tes PCR pra-keberangkatan di Meksiko sebelum terbang pulang. Dia juga berpendapat bahwa menguji pelancong pada saat kedatangan tidak ada gunanya, karena varian Omicron telah menyebar ke seluruh Kanada.

“Saya tidak bisa membayangkan jumlah uang dan sumber daya yang mereka keluarkan untuk ini,” kata Frid yang tes kedatangannya kembali negatif. “Ini benar-benar sia-sia.”

Beberapa ahli medis juga mempertanyakan program pengujian kedatangan Ottawa, dengan alasan bahwa alih-alih menguji ribuan pelancong setiap hari, sumber daya tersebut dapat lebih baik digunakan untuk membantu memerangi varian Omicron yang melonjak di lini depan.

Saat ini, rawat inap karena COVID-19 di beberapa provinsi meningkat ke tingkat yang mengkhawatirkan dan banyak warga Kanada yang bergejala tidak dapat lagi mengakses tes PCR.

Pelancong David Frid dari Gananoque, Ontario, kembali ke rumah dari Meksiko pada 1 Januari. Dia mengatakan mendapatkan tes PCR COVID-19 sekembalinya yang dibayar oleh pemerintah Kanada tampak seperti buang-buang uang. (dikirim oleh David Frid)

“Yang sangat jelas adalah bahwa COVID ada di mana-mana dan bukan perjalanan yang menjadi sumber utama penyebaran,” kata Dr. David Carr, profesor kedokteran darurat di Divisi Pengobatan Darurat di Universitas Toronto.

“Membuat orang mengulangi PCR mereka [test] pada saat kedatangan adalah membelokkan sumber daya jauh dari tempat mereka bisa dihabiskan dengan lebih baik.”

Pemerintah meningkatkan tes kedatangan

Sebelum tiba di Kanada, pelancong internasional harus membayar sendiri tes molekuler (seperti PCR) dan menunjukkan bukti hasil negatif.

Tes yang dipertanyakan sekarang ada di atas itu, pada saat kedatangan. Semua pelancong yang tidak divaksinasi harus mengikuti tes PCR ketika mereka tiba dan mereka yang divaksinasi lengkap harus mengambilnya jika mereka dipilih secara acak.

Bulan lalu, pemerintah mulai meningkatkan pengujian terhadap pelancong yang divaksinasi lengkap ke titik di mana sekarang memiliki kapasitas untuk menguji lebih dari 20.000 kedatangan setiap hari.

Ottawa membayar semua tes kedatangan dan belum menghitung biaya program.

Meskipun varian Omicron melonjak di seluruh Kanada, Menteri Kesehatan Jean-Yves Duclos mengatakan pada hari Kamis bahwa pemerintah akan melanjutkan komitmennya untuk pengujian kedatangan massal.

“Kami memiliki tanggung jawab untuk memastikan bahwa impor kasus COVID-19 dan Omicron di seluruh perbatasan sesedikit mungkin,” katanya pada konferensi pers.

Menurut data pemerintah terbaru, dari lebih dari 104.596 pelancong yang divaksinasi yang diuji setelah memasuki Kanada selama minggu 19 Desember hingga 25 Desember, hanya lebih dari dua persen yang dinyatakan positif. Dari lebih dari 19.154 pelancong yang tidak divaksinasi yang diuji minggu itu, tiga persen dinyatakan positif.

Sementara itu, kasus Omicron telah melonjak di seluruh Kanada, menyebabkan tingkat positif tes COVID-19 naik di atas 20 persen di beberapa provinsi. Di Alberta dan Manitoba, tingkat telah melonjak mendekati atau di atas 40 persen.

Permintaan tes PCR COVID-19 sangat tinggi, banyak provinsi memiliki membatasi tes tersebut pada individu tertentu, seperti petugas kesehatan dan mereka yang dianggap berisiko tinggi yang menunjukkan gejala.

“Gila untuk berpikir bahwa jika Anda melakukan perjalanan akhir pekan ke Florida, Anda akan mendapatkan PCR [test], tetapi jika Anda batuk, pilek, dan demam dan Anda berusia 60 tahun,” Anda mungkin tidak memenuhi syarat, kata Carr.

“Saya akan senang melihat personel yang kami gunakan untuk mendeteksi pelancong – sebagai alat skrining – digunakan dan digunakan untuk pop-up dan tempat-tempat di mana orang dengan gejala bisa mendapatkan pengujian.”

LIHAT | Bisakah Omicron menjadi titik balik dalam pandemi?

COVID-19: Bisakah Omicron menjadi titik balik pandemi?

Spesialis penyakit menular Dr. Zain Chagla dan Dr. Sumon Chakrabarti menjawab pertanyaan tentang COVID-19, termasuk apakah varian Omicron bisa menjadi titik balik pandemi. 4:58

Dr. Sumon Chakrabarti, spesialis penyakit menular di Trillium Health Partners di Mississauga, Ontario, juga menyarankan pemerintah harus mengerahkan kembali sumber daya pengujian kedatangannya. Tetapi alih-alih fokus pada pengujian domestik yang meluas, dia mengatakan dana tersebut dapat digunakan untuk staf layanan kesehatan, penggerak vaksin, dan perawatan untuk COVID-19.

“Saya pikir mereka memiliki lebih banyak hasil sekarang daripada pengujian di perbatasan,” katanya. “Kita hanya perlu mengubah perspektif kita dari mengetahui setiap kasus menjadi pada dasarnya melindungi orang-orang yang paling rentan.”

Ketika ditanya tentang mendistribusikan kembali sumber daya untuk pengujian kedatangan, Duclos menjawab bahwa mereka terpisah dari sumber daya federal yang dipasok ke provinsi untuk memerangi COVID-19. Dia juga menunjukkan bahwa Ottawa meningkatkan jumlah tes antigen cepat yang dipasok ke provinsi, yang dapat digunakan oleh mereka yang tidak dapat mengakses tes PCR.

Singkirkan semua tes PCR untuk pelancong?

Carr menyarankan bahwa alih-alih menuntut pelancong internasional melakukan dua tes PCR, satu 72 jam sebelum kedatangan dan satu lagi pada saat kedatangan, penggunaan sumber daya yang lebih efisien mungkin mengharuskan pelancong melakukan tes antigen cepat tepat sebelum menaiki penerbangan mereka.

Meskipun tes PCR bisa lebih akurat, tes antigen jauh lebih murah, tidak harus dikirim ke laboratorium dan dapat memberikan hasil dalam hitungan menit. Pelancong terkadang harus menunggu berhari-hari untuk hasil tes PCR.

“Jika kita mencoba membuat terbang lebih aman, saya lebih suka terbang dengan pesawat orang yang menjalani tes cepat dalam 12 atau 24 jam terakhir daripada PCR dalam 72 jam terakhir,” kata Carr.

Untuk memasuki AS, penumpang pesawat hanya perlu melakukan satu tes — yang dapat berupa tes antigen cepat — tidak lebih dari 1 hari sebelum bepergian.

Minggu lalu, Inggris membatalkan persyaratan tes pra-kedatangan COVID-19 untuk pelancong yang divaksinasi penuh dan mengubah aturan sehingga mereka hanya perlu mengikuti tes cepat setelah mereka tiba.

Bulan lalu, Badan Kesehatan Masyarakat Kanada mengatakan kepada CBC News bahwa mereka tidak menerima tes antigen cepat untuk pelancong karena mereka kurang sensitif dibandingkan tes molekuler.


Posted By : keluaran hk hari ini