Negara Pertama yang menggugat Alberta dan Ottawa dapat memenuhi syarat untuk mendapatkan biaya hukum yang dibayar di muka, peraturan pengadilan tertinggi
Indigenous

Negara Pertama yang menggugat Alberta dan Ottawa dapat memenuhi syarat untuk mendapatkan biaya hukum yang dibayar di muka, peraturan pengadilan tertinggi

Sebuah Negara Pertama Alberta yang menggugat pemerintah provinsi dan federal atas hak-hak perjanjian mungkin memenuhi syarat untuk mendapatkan sebagian dari biaya hukumnya yang dibayar di muka oleh kedua tingkat pemerintahan, Mahkamah Agung Kanada memutuskan pada hari Jumat.

Beaver Lake Cree Nation dapat membayar sebagian biaya hukumnya, tetapi harus lebih menyetujui ketidakmampuannya untuk membayar litigasi yang sedang berlangsung meskipun memiliki sejumlah dana sendiri, keputusan pengadilan tinggi negara itu.

Kasus ini telah dikirim kembali ke Alberta Court of Queen’s Bench untuk sidang baru di mana keuangan First Nation dapat diperiksa lebih lanjut.

Putusan hari Jumat adalah perkembangan terbaru dalam perjuangan 14 tahun atas hak-hak perjanjian dan pengembangan industri – sebuah kasus kompleks dengan konsekuensi yang lebih luas bagi First Nations lainnya yang berjuang untuk membayar pertempuran hukum yang panjang.

Beaver Lake Cree Nation, dekat Lac La Biche di timur laut Alberta, mengatakan kerusakan lingkungan yang disebabkan oleh pembangunan industri di wilayah tradisionalnya melanggar hak-hak anggota berdasarkan Perjanjian Enam.

First Nation mengajukan gugatan pada tahun 2008 terhadap Alberta dan Ottawa, menuduh bahwa begitu banyak pembangunan telah diizinkan di tanah negara itu sehingga melanggar hak anggota untuk melakukan kegiatan tradisional.

Sebagai bagian dari perjuangan hukumnya, First Nation menginginkan $ 5 juta biaya di muka dari Alberta dan pemerintah federal. Negara itu mengatakan telah menghabiskan sekitar $ 3 juta tetapi membutuhkan uang ekstra untuk menutupi biaya ketika kasus ini menuju ke pengadilan, yang dijadwalkan pada Januari 2024.

‘Tanah yang kokoh untuk berdiri’

Dalam keputusan bulat Jumat, pengadilan tinggi memutuskan pemerintah federal dan provinsi dapat dipaksa untuk menutupi sebagian dari biaya Beaver Lake Cree.

Pengadilan memutuskan bahwa First Nation dapat memenuhi syarat untuk biaya di muka meskipun memiliki dana sendiri, tetapi perlu menghadirkan lebih banyak bukti di Alberta Court of Queen’s Bench.

“Meskipun keputusan itu bukan kemenangan penuh untuk Negara Pertama Beaver Lake Cree, kami menganggapnya sebagai kemenangan,” kata Crystal Lameman, penasihat hubungan pemerintah dan koordinator perjanjian dengan Beaver Lake Cree Nation.

“Keputusan ini memberi kami dasar yang kuat untuk berdiri ketika kami kembali ke pengadilan yang lebih rendah untuk memperdebatkan biaya di muka.”

$5 juta yang diminta negara itu cukup untuk menjaga kasus ini tetap hidup, kata Lameman.

“Jika kami dapat menyediakan sumber daya untuk kasus ini dengan cara yang diperlukan, kami akan jauh melampaui jumlah itu,” katanya. “Kami memiliki lebih banyak pekerjaan yang harus dilakukan untuk mempersiapkan persidangan dan kami hanya tidak memiliki sumber daya keuangan untuk melakukannya. Dan kami terus-menerus menghadapi banding demi banding.”

Biaya di muka jarang diberikan

Sementara biaya di muka adalah pilihan terakhir dan jarang diberikan, sebuah partai dengan dana sendiri masih bisa memenuhi syarat jika memenuhi tes hukum untuk “impecuniositas,” kata putusan Mahkamah Agung.

First Nation harus menunjukkan bahwa biaya litigasi, dipasangkan dengan “kebutuhan mendesak” lainnya, akan membuat keuangannya terlalu terkuras untuk melanjutkan kasus ini, kata pengadilan.

“Kebutuhan yang mendesak tidak ditentukan oleh kebutuhan hidup yang telanjang,” kata para hakim dalam putusannya. “Sebaliknya, dan sesuai dengan keharusan rekonsiliasi, mereka harus dipahami dari perspektif pemerintah Negara Pertama itu.”

Dalam gugatannya, band tersebut menghitung lebih dari 19.000 izin pengembangan dikeluarkan untuk daerah tersebut, sebagian besar untuk pengembangan energi, yang mencakup 90 persen lahannya.

Ia menuduh itu tidak pernah berkonsultasi dengan benar tentang perkembangan atau kompensasi atas kerusakan yang mereka sebabkan.

Pada April 2018, First Nation berusaha memaksa kedua tingkat pemerintahan untuk membayar semua biaya percobaan di muka.

Pada bulan September 2019, Pengadilan Alberta’s Bench memberikan perintah biaya di muka yang langka, mengarahkan Alberta dan Kanada untuk masing-masing membayar $300.000 per tahun untuk biaya hukum Beaver Lake sampai kasus tersebut diselesaikan di pengadilan.

Dalam keputusannya, Queen’s Bench Justice Beverley Browne menulis akan “sangat tidak adil” untuk memaksa Beaver Lake memilih antara menghabiskan uang untuk litigasi atau kebutuhan mendesak masyarakat seperti perumahan dan bantuan sosial.

Juni lalu, First Nation mengalami kemunduran ketika Pengadilan Tinggi Alberta membatalkan keputusan pengadilan yang lebih rendah.

Berdasarkan bukti baru yang diperkenalkan oleh pemerintah federal, Pengadilan Banding menemukan bahwa Beaver Lake memiliki akses, atau akses potensial, ke setidaknya $3 juta dana tidak terbatas yang dapat digunakan untuk melanjutkan pendanaan litigasi.

Pada Januari 2021, Mahkamah Agung mengatakan akan meninjau keputusan itu dan mengklarifikasi kapan First Nations mungkin memenuhi syarat untuk biaya di muka.

Bangsa kita telah mendedikasikan sumber daya kita yang langka untuk kasus ini karena kita merasa tidak punya pilihan.-Kristal Lameman

Kasus hak perjanjian dianggap sebagai yang pertama untuk menantang dampak kumulatif lingkungan, sosial dan budaya dari perkembangan industri, dengan First Nation berpendapat bahwa orang-orang telah kehilangan wilayah tradisional mereka.

Negara itu yakin bahwa itu akan diberikan biaya muka dan berharap penilaian mendorong pejabat pemerintah untuk bernegosiasi, kata Lameman.

“Bangsa kami telah mendedikasikan sumber daya kami yang langka untuk kasus ini karena kami merasa tidak punya pilihan,” katanya.

“Kami lebih suka bekerja dengan Mahkota secara langsung untuk mencapai pemahaman bersama tentang bagaimana menerapkan dengan benar janji-janji perjanjian ini dan melindungi budaya dan cara hidup kami, tetapi diskusi itu belum terjadi.”

Pemerintah provinsi dan federal belum menanggapi permintaan komentar atas keputusan tersebut.

Posted By : hk prize