Musim dingin yang pahit dan gelombang Omicron membuat ‘badai sempurna’ bagi populasi tunawisma Edmonton
Top Stories

Musim dingin yang pahit dan gelombang Omicron membuat ‘badai sempurna’ bagi populasi tunawisma Edmonton

Shiranda Bull duduk di kursi plastik di dalam ruang tunggu apotek, selimut melilit bahunya, kantong plastik di dalam sepatu ketsnya yang basah kuyup.

Seorang pria merosot di kursi di samping Bull sedang tidur, tangannya ditarik ke dalam lengan jaketnya. Seorang pria lain tidur di lantai, di bawah kursi.

Manajer Alyaa Ibrahim mengatakan apotek Edmonton pusatnya di 10570 96th St. telah menjadi tempat perlindungan bagi para tunawisma yang sering mengantre di luar tempat penampungan terdekat. Dia secara teratur menawarkan kepada pengunjungnya tempat yang hangat untuk tidur — komoditas yang semakin langka selama musim dingin yang sangat dingin karena tempat penampungan menghadapi kekurangan staf dan batasan kapasitas karena lonjakan varian Omicron.

Lebih banyak bantuan darurat diperlukan untuk para tunawisma yang dalam kesulitan, kata Ibrahim dalam sebuah wawancara.

“Bukan manusia, bukan binatang yang harus kedinginan di jalan,” kata Ibrahim.

Ibrahim juga menyajikan kopi gratis dan merawat luka kecil. Bulan lalu, dia memanggil ambulans untuk seorang pria yang mengalami disorientasi yang masuk dengan jari-jarinya yang membeku sehingga dagingnya menjadi hitam dan mulai membusuk.

“Tangannya hitam semua. Dia tidak tahu bahwa dia kehilangan jari-jarinya,” kata Ibrahim. “Dia tidak tahu namanya.”

Manajer apotek Alyaa Ibrahim mengatakan lebih banyak dukungan diperlukan untuk populasi tunawisma Edmonton. (Gabriela Panza / CBC)

Peringatan dingin yang ekstrem, batas kapasitas penampungan

Setelah berhari-hari bersuhu ringan, badai musim dingin bertiup di Alberta pada hari Senin, membawa serta hujan yang membekukan, meniupkan salju, dan suhu es sekitar -25 C dengan risiko radang dingin dalam hitungan menit. Pada hari Rabu, masyarakat di seluruh provinsi tetap berada di bawah peringatan cuaca dingin yang ekstrem sementara warga Edmonton terbangun karena angin kencang yang membuatnya terasa seperti -35 C.

Ledakan dingin datang ketika tempat penampungan sudah bersaing dengan kekurangan staf yang diperburuk oleh varian Omicron, dan batas kapasitas yang merupakan bagian dari langkah-langkah kesehatan masyarakat COVID-19.

Provinsi ini menghadapi gelombang infeksi COVID-19 yang didorong oleh varian baru. Alberta memiliki 70.223 kasus aktif yang diketahui, tetapi jumlah sebenarnya diyakini 10 kali lebih tinggi.

Hingga Selasa, ada 1.089 orang dengan COVID-19 di rumah sakit Alberta. Tingkat positif berkisar sekitar 39 persen, jauh lebih tinggi daripada gelombang sebelumnya.

‘Jauh lebih sulit bagi kita’

Bull, yang menemukan perlindungan Selasa di apotek Ibrahim, mengatakan bahwa dia memasukkan kantong plastik baru ke dalam sepatunya setiap hari untuk melindungi kakinya dari dingin yang menyengat.

Pria berusia 29 tahun itu telah menjadi tunawisma di Edmonton selama lebih dari tiga tahun, terpental dari sofa ke tempat tidur penampungan. Ketika suhu turun pada hari Senin, dia tidur di lantai di Herb Jamieson Centre, sebuah tempat penampungan.

“Dengan COVID, orang tidak benar-benar menginginkan sekelompok tunawisma di sekitar,” kata Bull. “Itu membuat kami jauh lebih sulit untuk berada di mana pun.”

Dia mengatakan sulit untuk berurusan dengan penampilan yang dia dapatkan dari orang lain ketika dia di jalan.

“Saya mendapatkan orang-orang yang melihat saya dan mereka melompat ke samping ketika saya berjalan melewati mereka,” kata Bull.

“Orang-orang pada umumnya takut pada tunawisma, mengira kita akan menyakiti mereka … Dan itu hal terbesar, hanya diadili.”

Pelanggan berlindung di dalam apotek Ibrahim. Ibrahim menawarkan kopi panas dan tempat tidur yang hangat untuk klien dari tempat penampungan terdekat. (Gabriela Panza / CBC)

Menurut perkiraan kota, lebih dari 2.800 orang di Edmonton mengalami tunawisma, jumlah yang meningkat lebih dari dua kali lipat sejak pandemi dimulai hampir dua tahun lalu.

Sebanyak 1.200 orang diperkirakan membutuhkan tempat berlindung musim dingin ini.

Dalam upaya untuk memenuhi permintaan, kota telah menambahkan ratusan tempat tidur ke sistem penampungan, menjaga ruang sementara tetap terbuka dan menciptakan ruang pemanasan darurat di Stadion Commonwealth dan fasilitas lainnya.

Ruang ekstra hanya solusi sementara

Pejabat tempat penampungan mengatakan ruang ekstra adalah solusi sementara untuk krisis perumahan yang semakin dalam, yang terjadi selama gelombang COVID-19 kelima yang melemahkan kemampuan mereka untuk beroperasi.

Peningkatan jumlah staf tempat penampungan telah dikesampingkan oleh penyakit karena kasus COVID-19 terus melonjak, meningkatkan risiko bagi klien yang rentan.

Empat wabah aktif telah diumumkan di fasilitas penampungan di seluruh kota.

Elliott Tanti, juru bicara Boyle Street Community Services, mengatakan fasilitas pusat kota ditutup sementara selama akhir pekan sebagai “tindakan pencegahan” menyusul kasus di antara karyawan.

Namun cuaca dingin pada hari Senin memaksa tempat penampungan dibuka kembali.

“Ini adalah saat-saat yang berbahaya,” kata Tanti. “Selalu ada kekhawatiran tentang radang dingin dan hipotermia.”

Justine Pelletier, seorang manajer di Boyle Street, mengatakan kapasitas tetap berkurang di tempat-tempat penampungan di seluruh kota, menempatkan para tunawisma dalam risiko.

“Ruang shelter masih terbatas karena pandemi sehingga mengakses shelter bukanlah hal yang mudah dilakukan saat ini dan dukungan sayangnya terbatas,” kata Pelletier.

‘Badai masalah yang sempurna’

Ini adalah “badai masalah yang sempurna,” kata Dean Kurpjuweit, kepala pejabat regional The Mustard Seed, sebuah lembaga nirlaba Kristen.

“Kelompok populasi ini telah tumbuh selama beberapa tahun terakhir, namun agensi kami tetap memiliki ukuran yang sama,” kata Kurpjuweit.

“Anda memiliki pembatasan COVID yang mengurangi apa yang dapat kami lakukan di dalam ruang itu … dan kami mengalami musim dingin yang paling dingin dan paling menyedihkan.”

LIHAT | Apotek Edmonton telah menjadi tempat perlindungan bagi orang-orang yang mengalami tunawisma:

Apoteker Edmonton membuka pintu bagi para tunawisma kota

Apoteker Alyaa Ibrahim mengatakan apotek Edmonton pusatnya telah menjadi tempat perlindungan bagi para tunawisma yang sering mengantre di luar tempat penampungan terdekat. Dia secara teratur menawarkan pengunjungnya tempat yang hangat untuk tidur. Dia menyajikan kopi gratis dan merawat luka kecil. 2:03

The Mustard Seed baru-baru ini memperluas ruang perlindungannya, membuka fasilitas baru di sebuah gereja di Edmonton selatan, tetapi masih berjuang untuk mengikutinya, kata Kurpjuweit. Ruang penampungan organisasi berada pada kapasitas setiap malam dan bahkan sebelum Omicron melanda, sistem penampungan beroperasi “di tepi” musim dingin ini, katanya.

Lebih banyak dana permanen dan perumahan permanen diperlukan untuk menghadapi krisis perumahan Edmonton yang sudah berlangsung lama, katanya.

“Kita perlu memperbaiki masalah sebenarnya dan tidak terus memasang plester dengan tempat penampungan,” katanya

“Itu bukan solusi. Mereka adalah bagian dari sistem.

“Dan selama ada hambatan di bagian belakang sistem itu, akan ada masalah.”

Seorang tunawisma tetap hangat saat ditutupi dengan selimut duduk di dekat ventilasi panas luar ruangan di Edmonton pada bulan Desember. (Jason Franson/Pers Kanada)

Posted By : togel hongkonģ malam ini