Musim dingin membawa banyak korban pada orang-orang yang kehilangan tempat tinggal, dari amputasi hingga kedinginan hingga kematian
Health

Musim dingin membawa banyak korban pada orang-orang yang kehilangan tempat tinggal, dari amputasi hingga kedinginan hingga kematian

Bau daging busuk memenuhi ruang penampungan Toronto tempat Pat Gallagher tinggal di ujung utara kota.

Dia membuka perban yang menutupi kaki kirinya. Jari-jari kakinya terlihat seperti gumpalan batu bara hitam. Diagnosis: radang dingin parah.

“Saya berpura-pura bahwa itu tidak mengganggu saya, tetapi ketika Anda melihat kaki Anda dan Anda menyadari: ‘Saya telah melihat itu di Museum Royal Ontario, itu pada mumi yang mati,'” katanya.

“Itu mulai merangkak naik ke perut Anda dan Anda menjadi sedikit panik dan Anda merasa sedikit sakit.”

Gallagher akan mengamputasi jari kaki dan sebagian kakinya minggu ini. Operasi itu harus didahului dengan konsultasi dengan perawat, dokter dan psikolog, diikuti dengan rehabilitasi panjang untuk belajar berjalan lagi.

Praktisi perawatan kesehatan mengatakan ini adalah musim dingin yang sulit kedua berturut-turut bagi mereka yang tinggal di luar. Tekanan pandemi pada sistem tempat penampungan yang sudah membentang serta pembatasan yang melarang makan — dan menghangatkan diri — di restoran cepat saji telah membuat banyak orang tidak punya tempat untuk pergi pada malam yang dingin.

Pat Gallagher mengistirahatkan kakinya saat dia duduk di kamar hotel penampungannya di Toronto pada 3 Maret. Mantan roofer itu akan diamputasi beberapa kaki kirinya karena radang dingin yang dideritanya saat menjadi tunawisma di Toronto. (Chris Young/Pers Kanada)

Kasus Gallagher tidak unik, kata Elizabeth Harrison, seorang perawat dari Inner City Health Associates yang merawat para tunawisma.

Dia telah melihat beberapa kasus radang dingin yang parah tahun ini dan yang lalu. Banyak yang kehilangan jari tangan dan kaki.

“Cedera ini mengubah hidup,” katanya.

Kehangatan adalah salah satu perawatannya.

“Hal terpenting untuk radang dingin adalah tidak terkena radang dingin lagi,” katanya. “Sungguh luar biasa perbedaan yang terjadi jika seseorang bisa masuk ke salah satu hotel penampungan ini, atau di mana pun yang hangat, dibandingkan dengan kembali ke jalanan setelah terkena radang dingin.”

Tidak ada tempat tidur penampungan yang tersedia

Sistem penampungan Toronto telah penuh atau mendekati kapasitas selama bertahun-tahun. Musim dingin ini, Harrison dan yang lainnya mengatakan bahwa mereka sering menelepon kantor pusat kota hanya untuk diberitahu bahwa tidak ada tempat tidur yang tersedia.

Departemen darurat telah menjadi pusat pemanasan ad hoc, kata Dr. Stephen Hwang, seorang dokter dan peneliti di MAP Center for Urban Health Solutions di jaringan rumah sakit Unity Health Toronto.

Dia mengatakan jaringan memiliki pekerja penjangkauan yang menelepon asupan pada malam yang dingin dalam upaya untuk menemukan tempat di dalam tempat penampungan.

“Tidak ada cukup ruang untuk orang-orang,” katanya.

Kota Toronto juga tetap membuka pusat pemanasan sejak 7 Januari, alih-alih hanya selama peringatan cuaca dingin yang ekstrem. (David Donnelly/CBC)

Kota itu mengatakan telah menambahkan 400 tempat penampungan baru dan 165 tempat di pusat-pusat pemanasan musim dingin ini. Itu juga membuat pusat pemanasan tetap buka sejak 7 Januari, alih-alih hanya selama peringatan cuaca dingin yang ekstrem.

Advokat mengatakan itu tidak cukup.

Setidaknya dua orang tunawisma telah meninggal akibat langsung dari flu, meskipun data tentang hal ini sulit didapat.

Hwang mengatakan Bernard Kelly, seorang pria berusia 74 tahun dengan gangguan kognisi dan berbagai masalah kesehatan fisik, mati membeku di halte bus pada akhir Januari.

“Saya mengenalnya, dia adalah pria yang baik, tetapi dia sangat rentan dan sangat tragis melihat orang-orang seperti itu mati kedinginan,” kata Hwang.

Risiko tetap ada pada malam yang cukup dingin juga

Ada kurang dari lima kematian tunawisma di Rumah Sakit St Michael karena hipotermia antara 1 November dan 31 Januari, kata seorang juru bicara, mengutip privasi pasien sebagai alasan angka pastinya tidak dapat diberikan.

Kesehatan Masyarakat Toronto mengatakan tiga orang tunawisma meninggal karena hipotermia antara 2017 dan paruh pertama 2021, meskipun mencatat tidak ada pengumpulan data sistematis dari polisi, rumah sakit, atau paramedis.

Kesehatan Masyarakat Toronto mengatakan tiga orang tunawisma meninggal karena hipotermia antara 2017 dan paruh pertama tahun 2021, meskipun data tentang masalah ini jarang. (Jeff Stapleton/CBC)

Penelitian Hwang – yang diterbitkan pada tahun 2019 di Jurnal Internasional Penelitian Lingkungan dan Kesehatan Masyarakat – menunjukkan bahwa sementara radang dingin dan hipotermia paling tinggi pada malam yang sangat dingin, bahaya juga ada pada malam yang cukup dingin.

Timnya menemukan bahwa 72 persen kasus kematian atau cedera hipotermia terjadi ketika suhu harian minimum lebih hangat dari -15 C.

“Orang mungkin tidak menyadari bahwa masih ada risiko kematian atau cedera pada malam-malam itu,” katanya.

‘Saya mulai menyadari bahwa saya dalam masalah serius’

Malam itu tidak terlalu dingin ketika kaki Gallagher membeku.

Salju turun dengan cepat pada 17 Januari ketika badai salju melanda Ontario selatan, tetapi suhu berkisar antara -2 C dan -3 C. Angin bertiup dengan kecepatan hingga 60 km/jam.

Dia keluar menyekop di toko kelontong lokal yang membayarnya dengan kartu makanan. Dia bilang dia hangat dan dibundel dengan benar. Tapi dia berkeringat.

“Saya seharusnya tahu lebih baik,” katanya.

Gallagher telah menghabiskan 20 tahun terakhir di dalam dan di luar jalanan. Sebuah kecelakaan mobil yang buruk dan jatuh dari atap – dia adalah seorang roofer – mulai dia pada opioid, yang dengan cepat menjadi kecanduan, katanya.

Dia menjadi mahir untuk tetap hangat dan kering. Dia membawa banyak kaus kaki kering dan sarung tangan ekstra. Dia berlapis-lapis di bawah celana salju dan mantel tebal.

Mobil terlihat terkubur di bawah salju di jalan-jalan Toronto. Kota itu dilanda badai salju besar pada 17 Januari, melumpuhkan jalan raya. (David Michael Lamb/CBC)

“Tetapi dengan COVID, semuanya ditutup dan saya tidak bisa benar-benar pergi ke Tim Hortons atau tempat lain untuk menggunakan kamar kecil,” kata Gallagher.

“Itu menghentikan kemungkinan mengganti kaus kaki, mengganti sepatu bot, dan mengeringkan barang dengan pengering tangan.”

Malam itu dia tidak ingin kembali ke rumahnya — sebuah kotak di hutan di ujung barat kota. Itu akan terlalu dingin.

Jadi dia pergi ke binatu sepanjang malam untuk pemanasan.

“Ketika saya melepas sepatu bot saya, saya menemukan apa yang tampak seperti kaki saya, kecuali ada permukaan kaca di atasnya,” katanya. “Dan itu seperti melihat tabung kaca berkabut. Itu aneh. Dan saya mulai menyadari bahwa saya dalam masalah serius di sini.”

Dia menelepon 911 dan menunggu ambulans.

Beberapa minggu kemudian, sambil menunggu operasi pada kaki kirinya, ia berharap kaki kanannya – yang masih bengkak, tetapi merah muda yang sehat – sembuh.

“Sepertinya tidak ada ruginya,” katanya, “tapi lebih sulit untuk berjalan di atas tunggul kecil.”

Posted By : togel hongkonģ hari ini