Mikroplastik terakumulasi di sungai dan di udara tetapi solusi tersedia
Technology & Science

Mikroplastik terakumulasi di sungai dan di udara tetapi solusi tersedia

Pencemaran mikroplastik biasanya dikaitkan dengan lautan, di mana telah dipelajari secara luas. Dua studi baru telah meneliti akumulasi partikel kecil ini, yang seringkali hampir tidak terlihat oleh mata manusia, di sungai dan di udara kita.

Satu studi dari para peneliti di AS dan Inggris memperkirakan bahwa mikroplastik dapat bertahan hingga tujuh tahun di sungai sebelum akhirnya hanyut ke hilir.

Partikel plastik kecil dapat masuk ke sungai dari pabrik pengolahan limbah dan sumber lainnya, dan telah diasumsikan bahwa karena partikelnya sangat kecil dan ringan, dan karena plastik sering mengapung, plastik akan tersapu ke hilir dengan cepat. Tetapi para peneliti menemukan bahwa partikel-partikel tersebut dapat menyatu dengan sedimen di dasar sungai melalui sesuatu yang disebut pertukaran hyporheic.

Ini adalah proses dimana air di permukaan sungai bercampur dengan air di dasar, mengangkut partikel ke bawah di mana mereka menjadi bagian dari sedimen, kemudian digali dan dipindahkan ke hilir. Mereka dapat bertahan dalam sedimen untuk waktu yang lama di mana sungai mengalir lambat, atau tersapu lebih cepat dalam arus cepat. Studi menunjukkan bahwa hulu, atau sumber sungai, adalah tempat partikel dapat bertahan paling lama, membutuhkan waktu hingga tujuh tahun hanya untuk bergerak satu kilometer.

Salah satu sumber utama mikroplastik laut adalah penguraian sampah plastik. Tetapi sejumlah besar mikroplastik dalam sistem udara dan air tawar berasal dari pencucian pakaian sintetis. (NOAA/Asosiasi Pers)

Setelah tertanam di dasar sungai, partikel mikroplastik mungkin tidak terurai dengan cepat karena tidak terkena radiasi ultraviolet dari matahari.

Para peneliti masih berusaha memahami dampak mikroplastik terhadap satwa liar dan ekosistem alam, tetapi faktanya mikroplastik ditemukan di mana-mana, termasuk di saluran pencernaan satwa liar, sangat mengkhawatirkan.

Kami telah berbicara di Keanehan & Quark tentang bagaimana sumber polusi mikroplastik yang signifikan dalam air cucian. Serat kecil dari pakaian sintetis — pada dasarnya serat — mengalir keluar dari air bilasan dari mesin cuci Anda ke air limbah kota, dan ke lingkungan yang lebih luas dalam jumlah besar.

Mikrofiber di bawah mikroskop. Skala di kanan bawah adalah 500 mikron, atau hanya setengah milimeter. (Asosiasi Konservasi Bijaksana Laut)

Tetapi penelitian lain menemukan bahwa pengering pakaian rumah tangga juga dapat melepaskan sejumlah besar serat mikro kapas dan poliester ke udara. Studi ini menemukan bahwa hanya satu pengering dapat melepaskan 120 juta serat mikro dalam setahun. Ini adalah potongan-potongan kecil yang terhapus dari pakaian saat jatuh di dalam drum. Partikelnya cukup kecil untuk melewati filter standar pengering dan dihembuskan ke udara, dan ada kekhawatiran bahwa partikel tersebut dapat bertahan di atmosfer, dan menempuh jarak yang jauh. Serat mikroplastik telah ditemukan di sebagian besar lingkungan terpencil Di dalam dunia.

Filter yang dirancang untuk menangkap serat mikro dari air cucian. (Dikirim oleh Brooke Harrison )

Solusi nyata untuk masalah ini adalah meningkatkan filtrasi pada mesin cuci dan pengering kami untuk menangkap partikel-partikel ini sebelum mereka keluar. Dan kami sedang mengembangkan dan pengujian filter yang dapat melakukan ini.

Mikroplastik adalah masalah di seluruh dunia yang melibatkan partikel yang terlalu kecil untuk mudah dilihat, dan kita tampaknya lebih lambat untuk menangani polusi yang tidak dapat kita lihat. Tapi kita belajar lebih banyak tentang mikroplastik, dan tampaknya jelas bahwa dalam kasus ini solusi untuk polusi ini adalah menangkapnya dari sumbernya.

Posted By : hongkong prize