Mi’kmaq terus melestarikan kenangan para veteran Pulau Lennox
Indigenous

Mi’kmaq terus melestarikan kenangan para veteran Pulau Lennox

Mi’kmaq yang melayani Kanada dalam perang abad ke-20 mampu bertempur dan mati di samping saudara-saudara mereka yang bukan penduduk asli, kata PEI Mi’kmaq Keptin John Joe Sark, tetapi mereka tidak dapat pergi keluar untuk minum bersama mereka saat cuti.

Komunitas kecil Pulau Lennox, populasi saat ini sekitar 400, mengirim lusinan pria dan wanita dan bahkan anak laki-lakinya ke perang Kanada. Ada 32 di Perang Dunia Pertama, 34 di Perang Dunia Kedua dan tujuh di Korea. Bahkan ada satu yang pergi ke Vietnam.

“Setiap orang yang tersedia yang bisa berperang bergabung dengan tentara,” kata Sark.

“Mereka berjuang untuk kebebasan dan mereka tahu bagaimana rasanya kehilangan kebebasan Anda.”

Sark telah mengumpulkan informasi apa yang dia dapat tentang para veteran, sehingga mereka tidak akan dilupakan, dan dia berbagi cerita mereka.

Ada, misalnya, Lawrence Maloney.

“Lawrence Maloney memiliki bekas popor senapan di kepalanya karena dia berada di kamp penjara Jerman,” kata Sark.

“Dia berkata, ‘Itu sama buruknya dengan sekolah tempat tinggal yang terpaksa saya ikuti sebagai seorang anak.'”

Atau Dan Mitchell, yang berusia 13 tahun saat ikut berperang di Perang Dunia Pertama.

Rachel dan Binche Thomas menjabat sebagai perawat. (Dikirim oleh John Joe Sark)

“Dia sudah besar. Mereka mengira dia lebih tua,” kata Sark.

“Ketika dia bergabung dan pergi ke luar negeri, mereka menempatkannya tepat di garis depan.”

Mitchell juga bertugas di perang kedua tetapi tugasnya, seperti yang dia katakan, “mengasuh Kanada,” yaitu, menjaga tawanan perang Jerman yang telah dikirim ke Kanada.

Ada Rachel dan Binche Thomas, yang bertugas sebagai perawat di Perang Dunia Kedua.

Cyrus Sark bergabung dengan tentara Amerika untuk berperang di Korea, dan dianugerahi Medali Bintang Perunggu untuk pencapaian berjasa dalam operasi darat melawan musuh.

Tetapi Kanada, kata Sark, menunjukkan sedikit rasa terima kasih atas layanan mereka.

Louis Toney tewas dalam aksi di Perang Dunia Pertama. (Dikirim oleh John Joe Sark)

“Ketika mereka kembali, mereka diperlakukan berbeda,” katanya.

“Mereka memperlakukan kami sebagai manusia yang lebih rendah. Anda tahu, meskipun kami telah bertarung, sangat sulit bagi para veteran kami untuk mendapatkan uang pensiun mereka.”

Para veteran dirayakan dengan baik di Pulau Lennox, kata Sark. Mereka dipestakan pada hari Minggu St Anne, hari Minggu terakhir bulan Juli, ketika mereka juga mengundang para veteran dari daerah sekitarnya, dan sekali lagi pada 11 November.

“Mereka dihormati dengan baik oleh orang-orang kami,” katanya.

“Sungguh ironis bahwa orang-orang kami telah berjuang sangat keras untuk Kanada dan pada saat yang sama ketika mereka pergi, sekolah-sekolah tempat tinggal didirikan dan mengambil anak-anak mereka dari orang tua mereka.”

Sark akan terus menceritakan kisah mereka, katanya, karena mereka adalah pahlawan tidak hanya bagi Mi’kmaq, tetapi juga bagi seluruh Kanada.

Posted By : hk prize