Melindungi karbon yang tersimpan di tanah Kanada sangat penting dalam memerangi perubahan iklim, menurut penelitian
Technology & Science

Melindungi karbon yang tersimpan di tanah Kanada sangat penting dalam memerangi perubahan iklim, menurut penelitian

Planet kita sedang berubah. Begitu juga dengan jurnalisme kita. Cerita ini adalah bagian dari inisiatif CBC News berjudul Planet Kita yang Berubah untuk menunjukkan dan menjelaskan dampak perubahan iklim dan apa yang sedang dilakukan untuk mengatasinya.


Kanada menyimpan sekitar seperempat karbon tanah dunia, menurut sebuah studi baru yang menyoroti peran negara itu dalam melindungi karbon itu dan mencegah perubahan iklim lebih lanjut.

Tanah kaya karbon tersebut ditemukan terutama di lahan gambut: lahan basah berawa di Ontario utara dan sebagian Manitoba yang dipenuhi dengan akumulasi materi tanaman yang telah terkumpul selama ribuan tahun.

Sekitar lima persen karbon terestrial Kanada disimpan di tanaman, pohon, semak dan tanaman hijau lainnya di atas tanah, studi tersebut menemukan, sementara sekitar 95 persennya berada di bawah tanah – di bagian atas tanah.

Karbon tanah adalah sumber daya yang berharga karena mencegah gas rumah kaca memasuki atmosfer, itulah mengapa sangat penting untuk menyimpannya di dalam tanah. Jika jumlah karbon ini hilang – karena peristiwa alam, seperti kebakaran hutan, atau aktivitas manusia, seperti pertambangan, penebangan dan pertanian – itu akan berakhir di atmosfer dan memperburuk pemanasan global, kata para ilmuwan.

Studi tersebut, yang dirilis Rabu di konferensi perubahan iklim COP26 di Glasgow, menunjukkan bahwa melindungi karbon ini adalah kunci bagi upaya iklim Kanada. Menjaga batas 1,5 C pada pemanasan global “dalam jangkauan” adalah salah satu tujuan utama COP26, pertemuan tahunan Konferensi Para Pihak, badan pembuat keputusan global yang dibentuk pada 1990-an untuk mengimplementasikan Konvensi Kerangka Kerja PBB tentang Iklim Perubahan dan kesepakatan iklim selanjutnya.

“Penyimpanan karbon ekosistem dan memastikan konversi dan degradasi yang dihindari dari simpanan karbon penting tersebut dapat menjadi jalur penting untuk mendapatkan masa depan 1,5 derajat Celcius, memastikan bahwa karbon tidak dipancarkan ke atmosfer dan, pada gilirannya, mencoba meningkatkan jumlah karbon. kita simpan di ekosistem terestrial ini,” kata James Snider, yang memimpin tim sains, pengetahuan, dan inovasi di World Wildlife Fund-Canada, yang melakukan penelitian dalam kemitraan dengan Universitas McMaster Hamilton.

Karbon tanah pada dasarnya adalah sisa-sisa tanaman di dalam tanah, itulah sebabnya lahan gambut, yang memiliki lapisan bahan tanaman, memiliki begitu banyak. Ini mewakili semua karbon dioksida yang dihisap tanaman dari atmosfer ketika mereka masih hidup dan sekarang tetap berada di dalam tanah. Karbon disimpan – atau diasingkan – ke dalam tanah dan terakumulasi dari waktu ke waktu, menjaga karbon dioksida penyebab perubahan iklim keluar dari atmosfer.

Kanada memiliki begitu banyak karbon tanah karena keberadaan begitu banyak lahan gambut dan karena ukurannya yang tipis.

Peta dari studi yang menunjukkan stok karbon terestrial di Kanada. Hutan pantai BC, hutan boreal dan Dataran Rendah Hudson dan James Bay ditemukan sangat kaya karbon. (WWF-Kanada / Sothe dkk.)

Temuan menempatkan fokus baru pada upaya konservasi Kanada. Pemerintah federal telah berkomitmen untuk melindungi atau melestarikan 25 persen dari tanah Kanada pada tahun 2025 dan bekerja untuk melindungi 30 persen pada tahun 2030 sebagai bagian dari upaya negara untuk memerangi perubahan iklim dan mempertahankan spesies dan ekosistem yang rentan.

“Kanada memiliki tanggung jawab yang luar biasa secara global dalam hal menjaga dan melindungi karbon ekosistem itu,” kata Snider. “Ini tidak hanya penting bagi kami … ini penting dalam skala global, dalam hal menunjukkan bagaimana negara seperti Kanada sebenarnya masih dapat melindungi tempat-tempat ini dengan cara yang benar.”

Studi ini mencakup peta terperinci tentang di mana karbon disimpan di Kanada, hingga resolusi 250 meter. Hal ini dapat memungkinkan organisasi, pemerintah, dan bahkan individu untuk memperbesar area tertentu dan menentukan seberapa kaya karbon suatu ekosistem — dan seberapa penting untuk melindunginya.

Teknologi terkini memungkinkan studi

Studi ini menggabungkan survei dan pengukuran di lapangan dengan teknologi satelit dan algoritme pembelajaran mesin untuk menghasilkan penghitungan pertama dari total simpanan karbon di ekosistem Kanada. Beberapa teknik mewakili kemajuan terbaru dalam teknologi yang belum tersedia bagi para peneliti di masa lalu.

Salah satu contohnya adalah teknologi laser berbasis satelit yang disebut LiDAR yang digunakan para peneliti untuk mengukur tinggi kanopi pohon di seluruh Kanada. Teknologi ini menembakkan sinar laser dari satelit ke Bumi dan kemudian mengukur waktu yang dibutuhkan sinar untuk memantul kembali untuk menentukan ketinggian pohon di berbagai area.

“[If] kami tidak tahu berapa banyak karbon yang ada, di pohon hutan dan lahan gambut dan tanah pertanian dan akar tanaman dan tanaman mati … kami tidak dapat merencanakan kegiatan konservasi yang berarti untuk melestarikan karbon yang ada di bawah tanah,” kata Alemu Gonsamo, asisten profesor di Hamilton’s Universitas McMaster dan Ketua Riset Kanada dalam penginderaan jauh ekosistem terestrial.

Gonsamo mengerjakan proyek tersebut, membantu mengidentifikasi di mana karbon disimpan di Kanada. Langkah selanjutnya adalah menggunakan data ini untuk menentukan di mana karbon tersebut paling rentan hilang.

“Kami dapat memproyeksikan berapa banyak karbon yang akan dilepaskan jika pemanasan terus berlanjut seperti selama ini,” kata Gonsamo.

Tanah sangat kaya karbon karena gambut, yang merupakan materi tanaman yang terakumulasi selama ribuan tahun. (Rumah Produksi Media / WWF-Kanada)

Karbon rentan terhadap pembangunan

Studi ini mengkonfirmasi apa yang telah dilihat oleh ahli hutan Suzanne Simard dalam penelitiannya sendiri, tetapi jumlah karbon yang tinggi yang ditemukan di tanah masih mengejutkannya.

“Ketika kita memahami gravitasi toko, gravitasi yang berpotensi kehilangannya, itu menjadi lebih penting dalam pikiran orang-orang,” kata Simard, seorang profesor di University of British Columbia yang berbasis di Vancouver dan baru-baru ini menulis sebuah buku berjudul Menemukan Pohon Induk yang menceritakan kehidupannya mempelajari hutan.

“Saya terkejut. Saya seorang ilmuwan yang mempelajari tanah, dan saya senang dan terkejut melihat angka-angka ini.”

Karbon terestrial ini menghadapi beberapa ancaman, kata Simard, baik secara langsung maupun tidak langsung akibat aktivitas manusia. Permafrost di Utara, yang merupakan tanah beku permanen di wilayah Arktik Kanada, mungkin mencair karena perubahan iklim, melepaskan simpanan karbon di tanahnya ke atmosfer.

Ini pada gilirannya akan mempercepat perubahan iklim, kata Simard, menyebabkan lingkaran umpan balik yang mengarah pada pencairan lapisan es yang lebih banyak lagi.

Aktivitas manusia seperti pertanian mekanis, eksplorasi minyak dan gas serta pertambangan juga melepaskan karbon ini.

“Jika kita akan mencoba menetralisir emisi karbon kita pada tahun 2050, ini adalah tempat utama di mana kita perlu memperhatikan hal itu,” katanya.

“Mari kita tidak kehilangan lebih banyak karbon dari stok yang luar biasa ini.”

Menjaga karbon di dalam tanah

Tim Gonsamo bekerja sama dengan Dewan Mushkegowuk, yang mewakili delapan Negara Pertama Cree di wilayah James Bay di Ontario utara. Daerah tersebut telah diidentifikasi dalam laporan sebagai memegang beberapa ekosistem yang paling kaya karbon di Kanada.

Peserta akan mengumpulkan pengukuran lapangan untuk membantu menelusuri lebih jauh berapa banyak karbon yang tersimpan di wilayah tersebut.

“Kami merasa penting bahwa kami menjadi bagian dari ini dan memetakan karbon yang kami coba perhatikan di wilayah kami, karena ini adalah penyimpanan karbon yang sangat besar,” kata Vern Cheechoo, direktur lahan dan sumber daya di Mushkegowuk. Dewan.

“Ini adalah penyerap karbon yang sangat besar.”

Wilayah ini adalah rumah bagi Cincin Api, sebuah area 500 kilometer di utara Thunder Bay yang menyimpan simpanan berharga kromit, komponen baja, bersama dengan mineral yang digunakan dalam baterai seperti kobalt, litium, dan nikel.

Pemerintah Ontario berencana untuk membuka area tersebut untuk pertambangan dan telah mengusulkan perubahan legislatif untuk menghilangkan hambatan pembangunan di wilayah tersebut. Beberapa komunitas adat menentang rencana tersebut. Data baru tentang cadangan karbon di tanah kawasan ini dapat mendukung argumen bahwa kawasan tersebut harus dilindungi.

Deposit mineral Cincin Api terletak lebih dari 500 kilometer di utara Thunder Bay. (Berita CBC)

Pada diskusi panel di konferensi perubahan iklim COP26 minggu ini, Menteri Lingkungan Kanada Steven Guilbeault mengakui bahwa negara itu memiliki beberapa “pengejaran” yang harus dilakukan dalam hal konservasi. Dia menekankan bahwa pemerintahnya berkomitmen pada target Kanada untuk melindungi tanah pada tahun 2025 dan 2030.

Dia berbicara langsung dengan proyek Cincin Api, dengan mengatakan “kami memandang upaya berkelanjutan kami untuk rekonsiliasi sebagai memastikan bahwa kegiatan yang dilakukan di tanah First Nations, Métis dan Inuit dilakukan dengan kolaborasi mereka, dengan kursi di meja untuk mereka … dan dalam banyak kasus oleh mereka yang memimpin.”

Menteri Lingkungan dan Perubahan Iklim Kanada Steven Guilbeault di COP26 di Glasgow. Pemerintah federal telah berkomitmen untuk melindungi 25 persen tanah Kanada pada tahun 2025. (Sean Kilpatrick/Pers Kanada)

Anggota dari beberapa komunitas adat di wilayah tersebut akan terus bekerja dengan tim Gonsamo untuk memantau simpanan karbon di wilayah tersebut sebagai bagian dari upaya kolaboratif.

Cheechoo mengatakan temuan studi akan membantu Dewan Mushkegowuk dalam upayanya untuk melindungi karbon tanah.

“Kami berharap bahwa pekerjaan yang kami lakukan … [will] bawa lebih banyak dana untuk peningkatan kapasitas sehingga kami dapat terus memantau penyimpanan karbon dari penyerap karbon dan memastikan bahwa, Anda tahu, bahwa karbon masih disimpan di tempat yang seharusnya disimpan,” katanya.

Posted By : hongkong prize