Lembah Fraser BC tidak asing dengan banjir.  Para ahli memperingatkan cuaca ekstrem kemungkinan akan menjadi lebih umum
Canada

Lembah Fraser BC tidak asing dengan banjir. Para ahli memperingatkan cuaca ekstrem kemungkinan akan menjadi lebih umum

Marilyn Penner, Allan Toop dan Nora Weber telah menghabiskan 170 tahun gabungan tinggal di Lembah Fraser timur. Keluarga Toop dan Penner telah bertani selama lebih dari tiga generasi, sementara Weber telah tinggal di sudut desa yang sama selama lebih dari satu dekade.

Ketiganya sepakat Senin mereka belum pernah melihat banjir terjadi seperti minggu ini.

“Kami mungkin mengalami hujan salju, lalu membeku, lalu mencair dan saat itulah kami memiliki banyak masalah banjir,” kata Toop, 90, dalam sebuah wawancara dari pertanian keluarganya di daerah Yale di Chilliwack, BC

“Saya tidak dapat mengingat banjir yang diakibatkan oleh curah hujan saja.”

Seluruh komunitas di Fraser Valley, sebelah timur Vancouver, kewalahan oleh gelombang air pada hari Minggu di salah satu bencana banjir paling parah di provinsi itu dalam beberapa dekade.

Jalan-jalan runtuh dan runtuh. Ratusan orang yang terdampar harus diselamatkan dengan helikopter ketika mobil-mobil menghilang ke dalam lumpur. Rumah-rumah dihantam begitu parah, seorang ahli meteorologi mengatakan bahwa rumah itu lebih terlihat seperti ditabrak mobil daripada air.

Beberapa tingkat banjir adalah bagian yang berulang dari kehidupan di bagian lembah, daerah yang relatif datar dinamai Sungai Fraser yang temperamental dan dikelilingi oleh pegunungan yang curam. Para ahli sepakat apa yang terjadi minggu ini sangat jarang, tetapi memperingatkan mereka berharap kelangkaan ini bisa menjadi lebih umum dan lebih intens saat planet menghangat.

Rumah dan lahan pertanian di komunitas Sumas Prairie terendam banjir di Abbotsford pada hari Selasa. (Ben Nelms/CBC)

‘Sangat, sangat tidak biasa’

Banjir di Lembah Fraser biasanya terjadi ketika cuaca musim semi yang luar biasa hangat dengan cepat mencairkan tumpukan salju yang luar biasa besar, mengirimkan sejumlah besar pencairan salju yang mengalir ke lembah dan membanjiri Sungai Fraser.

Banjir kali ini berbeda: itu terjadi karena hampir satu bulan hujan mengguyur wilayah itu dalam waktu kurang dari dua hari setelah hujan yang luar biasa pada bulan September dan Oktober.

Hujan turun begitu deras, membanjiri sungai kecil dan anak sungai yang biasanya tidak dipertimbangkan untuk risiko banjir. Bumi di daerah itu, yang sudah basah kuyup sampai batasnya, tidak bisa menyerap luapan itu.

Ladang jagung di pertanian keluarga Penner seluas lima hektar segera berubah menjadi rawa. Properti ini terletak di dataran rendah Sumas Prairie di tempat yang dulunya merupakan dasar Danau Sumas, badan air dangkal yang dikeringkan sekitar 100 tahun yang lalu untuk dijadikan lahan pertanian.

“[I haven’t seen it] seperti ini dalam 30, mungkin 40 tahun,” katanya Senin, berdiri di tengah hujan.

Marilyn Penner berdiri di depan ladang jagung yang banjir di pertanian keluarganya di Sumas Prairie pada hari Senin, (Yvette Brend / CBC)

Toop, dalam dirinya sendiri, telah menjadi ahli banjir lokal selama sembilan dekade di pertanian; dia tidak bisa melewatkan mereka, karena ruang bawah tanahnya hampir setiap saat terisi air.

Petani generasi keempat itu ingat saat berusia 17 tahun, baru lulus SMA, menyaksikan lautan air keruh menelan beberapa komunitas di lembah selama bencana banjir musim semi tahun 1948.

Dia mengatakan banjir terakhir tidak dibandingkan dengan apa yang terjadi tahun itu, tetapi masih menonjol.

“Ini sangat, sangat tidak biasa,” katanya.

Para ahli ragu-ragu untuk menghubungkan setiap peristiwa cuaca secara langsung dengan perubahan iklim, tetapi para ilmuwan tahu bahwa udara yang lebih hangat menyimpan lebih banyak uap air – yang berarti badai apa pun di planet yang lebih hangat akan menghasilkan lebih banyak hujan.

Untuk setiap 1 derajat pemanasan, udara dapat menahan sekitar tujuh persen lebih banyak kelembaban.

Tanah pertanian menjadi laut selama banjir tahun 1948. Pemakaman Agassiz dan juga hanyut. (Arsip VPL)

Suhu global telah meningkat sebesar 1,2 C sejak industrialisasi, menurut Organisasi Meteorologi Dunia. Sebuah laporan tahun 2019 yang ditugaskan oleh Lingkungan dan Perubahan Iklim Kanada menemukan bahwa negara itu memanas dua kali lebih cepat, dengan British Columbia melihat beberapa tingkat perubahan tertinggi.

“Ini adalah hal yang pasti kita harapkan dengan perubahan iklim – intensitas tanah longsor dan banjir bisa menjadi lebih buruk,” kata Brent Ward, seorang profesor ilmu bumi dan co-director Center for Natural Hazards Studies.

“Kami berharap untuk mendapatkan lebih sering sungai atmosfer” – arus yang membawa sejumlah besar uap air ke utara dari khatulistiwa – “dan ketika kami mendapatkan sungai atmosfer ini, mereka mungkin akan lebih besar.”

Para ahli dengan Environment Canada masih menghitung berapa banyak rekor curah hujan yang dipecahkan dalam badai, tetapi menduga beberapa rekor sepanjang masa telah dipecahkan di Abbotsford, Chilliwack dan Hope.

“Sesuatu yang perlu dipertimbangkan saat kita melangkah maju dalam dekade berikutnya … adalah apa yang konsisten dengan proyeksi perubahan iklim, bagaimana sungai di atmosfer akan menjadi lebih kuat dan mungkin lebih tahan lama daripada yang kita lihat akhir pekan ini,” Armel Castellan, seorang ahli meteorologi kesiapsiagaan peringatan dengan Environment Canada, mengatakan Selasa.

Pemerintah provinsi mempertahankan tanggapannya terhadap krisis pada hari Senin meskipun kritik tentang kecepatan tanggapan dan tingkat komunikasi kepada ratusan orang yang terlantar.

Ward mengatakan pejabat di tingkat lokal dan provinsi perlu memeriksa kembali perencanaan pencegahan, perlindungan banjir dan infrastruktur secara keseluruhan melalui lensa perubahan iklim saat mereka bergerak untuk membangun kembali masyarakat dan memperbaiki jalan raya utama.

Tanggul dan gorong-gorong yang ada, jelasnya, kemungkinan dibuat dengan standar iklim yang sudah ketinggalan zaman dan akan terlalu kecil untuk menahan badai yang lebih kuat dan lebih ganas. Hal yang sama bisa terjadi pada parit yang membentang di sepanjang jalan raya kritis, seperti Highway 1, yang awalnya dibangun pada awal 1960-an.

“Saya pikir apa yang kita hadapi adalah komplikasi dari pemanasan global,” kata Nora Weber, yang tinggal di daerah tepi sungai Clayburn Village di Abbotsford selama lebih dari 15 tahun dan melihat jalannya menjadi sungai pada hari Minggu.

“Saya pikir secara infrastruktur, setiap kota di setiap bagian BC harus jauh lebih siap.”

“Ini tidak bisa terus seperti ini, apakah itu kebakaran atau banjir. Kita tidak bisa terus seperti ini.”

Keluarga Toop setelah memerah susu sapi mereka dengan tangan di dataran tinggi dekat peternakan mereka di Chilliwack selama banjir tahun 1948. Allan Toop (baris depan, kedua dari kiri), saat itu berusia 17 tahun. (Dikirim oleh Allan Toop)

Posted By : data hk 2021