Laakkuluk Williamson Bathory tentang memenangkan Sobey Art Award: ‘Ini adalah masalah besar bagi kami sebagai Inuit’
Indigenous

Laakkuluk Williamson Bathory tentang memenangkan Sobey Art Award: ‘Ini adalah masalah besar bagi kami sebagai Inuit’

Laakkuluk Williamson Bathory masih memikirkan Sabtu malam. Seniman Kalaaleq (Greenlandic Inuk) mengklaim Penghargaan Seni Sobey akhir pekan ini di gala khusus di Galeri Nasional Kanada. Acara itu, katanya, digandakan sebagai semacam “reuni pandemi”, karena keluarga dan teman – banyak dari mereka pergi ke Ottawa untuk berada di sana – bersamanya ketika namanya dipanggil. “Luar biasa,” katanya kepada CBC Arts, “kita semua bisa menghabiskan begitu banyak waktu bersama menjadi parau.” Dan dia akan segera pulang ke Iqaluit dengan $100.000.

Untuk seniman visual yang baru muncul, ada beberapa hadiah di dunia yang sama berharganya dengan Sobey. Sejak dibuat pada tahun 2002, batasan usia mengecualikan pesaing di atas 40 tahun — tetapi aturan itu dihapus tahun ini, mendorong jumlah nominasi yang belum pernah terjadi sebelumnya, karena lebih dari 200 nama direkomendasikan untuk daftar panjang. Williamson Bathory, yang dipilih oleh juri kurator Kanada dan internasional, baru saja menginjak usia 42 tahun. Empat artis yang bergabung dengannya dalam daftar pendek 2021 adalah Lorna Bauer (41), Rémi Belliveau (32), Gabi Dao (30) dan Rajni Perera (36). Para finalis ini masing-masing menerima $25.000, dan sebuah pameran karya asli oleh para seniman terpilih akan ditampilkan di Galeri Nasional hingga 20 Februari.

Seorang seniman multidisiplin, Williamson Bathory mungkin paling dikenal karena karyanya di uaajeernneq, sebuah bentuk seni pertunjukan Greenland. Untuk pameran Sobey yang sedang berlangsung sekarang di Galeri Nasional, Williamson Bathory telah membuat instalasi dengan kolaborator lamanya Jamie Griffiths. Karya ini menampilkan video artis yang menari — cuplikan yang diproyeksikan pada layar yang terbuat dari kulit beruang. Ini disebut Nannupugut! (Kami membunuh beruang kutub!) — judul yang memakukan asal proyek. Artis itu berbagi cerita itu dengan CBC Arts sambil merenungkan kemenangannya yang penting.

Laakkuluk Williamson Bathory. Film diam dari Silaup Putunga, 2018. Koleksi Galeri Seni Ontario, dibeli dengan dana dari Joan Chalmers Inuit Art Fund, 2019. (© Laakkuluk Williamson Bathory dan Jamie Griffiths)

CBC Arts: Jadi, saya harus mendapatkan pemikiran Anda tentang ini. The Sobey sudah selesai dengan batas usianya. Apakah berarti bagi Anda bahwa secara teknis Anda adalah pemenang tertua dalam sejarah Sobey?

Pemandian Laakkuluk Williamson: Yah, Anda tahu, saya berasal dari garis panjang ibu pemimpin, dan ini adalah awal dari garis baru! (tertawa)

Tapi, Anda tahu, serius, saya sangat percaya dengan memecah genre dan kategori dalam penciptaan seni, dan usia jelas merupakan salah satu kategori yang dijunjung tinggi. Jadi saya sangat bersyukur bahwa Sobey memperluas jangkauan dan pemahaman mereka bahwa seniman — terutama seniman Pribumi — selalu berada dalam ruang untuk berkembang. Setiap orang selalu muncul dari institusi kolonial berulang kali. Jadi, lahir pada tahun 1979 dan menjadi penerima Sobey tertua adalah suatu kebanggaan bagi saya. (tertawa)

Pada tingkat pribadi — untuk Anda, untuk karier Anda — apa artinya memenangkan penghargaan bagi Anda?

Artinya, kerja keras saya dalam menciptakan karir membuahkan hasil. Saya dapat menghidupi keluarga saya, yang membuat saya sangat bangga. Dan itu berarti saya memiliki kebebasan untuk terus berkreasi dan terus membuat ruang yang sangat vital bagi komunitas kita ini.

Ketika mereka memanggil nama Anda Sabtu malam, apa yang terlintas di kepala Anda? Apa yang Anda rasakan?

Oh, aku langsung tertawa terbahak-bahak begitu mendengar namaku. Itu luar biasa dan menyenangkan. Itu sangat berarti bagi keluarga saya dan komunitas seniman saya, Inuit. Ini adalah masalah besar bagi kami sebagai Inuit, karena hanya ada sedikit dari kami di dunia ini. Dan seniman, seniman Inuit, kami benar-benar bekerja sangat keras untuk memberikan ruang bagi diri kami sendiri, untuk komunitas kami, di lingkungan yang sangat terjajah.

Cara saya menggambarkan pekerjaan kami adalah bahwa penjajahan telah bekerja sangat keras dan telah sangat berhasil dalam mengurangi kehidupan kita dan mengurangi apa yang secara budaya tersedia bagi kita di semua lini. Namun kita masih ada. Dan kita ada karena hubungan kita dengan tanah, dengan kemampuan berburu. Dan kami juga ada karena kami adalah seniman, kami menciptakan seni. Ini adalah cerita dan keterampilan kami serta hubungan kami dengan tanah yang memungkinkan kami untuk terus menjadi Inuit hari ini.

Itu sesuatu yang saya bayangkan sangat tercermin dalam karya yang Anda miliki di Galeri Nasional sekarang.

Mmhm.

Bisakah Anda memberi tahu saya tentang hal itu? Saya ingin mendengar cerita tentang bagaimana Anda membuat karya seni itu.

Ya, itu adalah malam yang gelap ketika matahari tengah malam telah berhenti bersinar. Agustus. Dan dua anak kami dan suami saya dan saya sedang tidur di kabin kami ketika kami mendengar suara keras, sesuatu yang sangat besar di luar jendela kami. Benar saja, itu adalah beruang kutub.

Dan itu adalah momen yang tak lekang oleh waktu, Anda tahu, ketika segala sesuatunya melambat dan momen-momen berlangsung selamanya. Suami saya turun dari loteng kami untuk mengambil senapan dan beruang mengawasinya. Kemudian dia menyerahkan senapan itu kepadaku. Beruang itu telah berdiri pada titik ini dan berjarak 40 sentimeter dari wajahku. Kami berdua saling memandang satu sama lain dan momen itu berlangsung selamanya.

Dan kemudian, tidak ada pilihan. Demi keselamatan keluarga kami dan semua kabin di daerah kami, kami tidak punya pilihan: saya harus menembak beruang itu.

Jadi, kami membunuhnya dan mengulitinya dan menyembelihnya dan membagi dagingnya dengan sebanyak mungkin orang. Semua daging dibagikan di komunitas berburu Inuit.

Laakkuluk Williamson Bathory, Nannupugut!, 2021. Kulit beruang kutub, bingkai kayu, tali elastis dan video yang diproyeksikan. Koleksi seniman Laakkuluk Williamson Bathory, Nannupgugut!, 2021. Kulit beruang kutub, bingkai kayu, tali elastis, dan video yang diproyeksikan. Koleksi artis. (© Laakkuluk Williamson Bathory. Foto: NGC)

Ada dua jenis pembunuhan beruang kutub. Ada yang berburu ketika Anda sedang aktif mengejar beruang. Dan kemudian ada apa yang terjadi pada saya, apa yang terjadi pada keluarga kami, yang menembak beruang di luar jendela kamar kami. Dan jenis pembunuhan itu adalah — mereka tidak dianjurkan, pada dasarnya karena persepsi Barat tentang bagaimana manusia tidak boleh berdampak pada lingkungan.

Tapi perbedaan besar adalah bahwa dari perspektif Inuit, kita adalah bagian dari lingkungan. Dan dari sudut pandang keluarga saya, beruang itu datang kepada kami sebagai hadiah. Dia memilih kita. Dan saya orang pertama di seluruh keluarga saya — yang semuanya terdiri dari pemburu — yang membunuh beruang kutub. Jadi itu adalah kesempatan penting bagi kami.

Ketika saya menyatakannya sebagai pembunuhan pertahanan, kulitnya diambil dari saya [by the local Wildlife Office]. Dan melalui rangkaian peristiwa yang tidak menguntungkan, kulit tidak dirawat dan dibiarkan membusuk. Dan sekitar lima bulan kemudian, [Wildlife Office] memberikannya kembali padaku. Dan itu benar-benar kulit yang mengalir, bau, dan mengerikan. Putri saya dan teman-teman saya dan saya bekerja sangat keras untuk memotong bagian yang busuk dan membersihkan dan mencuci dan mengikis dan meregangkan kulit sampai menjadi seindah mungkin.

Ketika Anda melakukan semua pekerjaan itu, tahukah Anda bahwa Anda sedang membuat seni — bahwa Anda sedang membuat apa yang akan menjadi karya di Galeri Nasional?

Pada tahap itu, saya hanya merasa seperti beruang kecil ini — dia masih remaja, dia baru berusia tiga tahun dan baru saja meninggalkan ibunya — saya merasa saya benar-benar perlu menghormati semangatnya untuk datang memilih kami. Saya tidak menyadari bahwa itu akan berubah menjadi ini pada akhirnya, tetapi saya hanya ingin menghormati semangatnya dengan mencuci dan membersihkan kulitnya.

Tapi kemudian saya menyadari, Anda tahu — setelah semuanya diregangkan dan berubah menjadi bentuk amuba dengan banyak lubang dan perubahan warna serta bagian busuk yang telah diambil — itu harus menjadi sebuah karya seni. Ia memiliki keindahan tersendiri yang memesona.

Untuk membawanya ke selatan, membawanya ke Galeri Nasional, apa yang Anda ingin orang-orang pahami ketika mereka melihatnya?

Jadi yang telah saya lakukan adalah membuat video dengan kolaborator cantik saya Jamie Griffiths tentang saya menari drum untuk menghormati semangat beruang. Dan saya mengenakan pakaian yang saya jahit yang mengingatkan pada regalia kami, regalia Greenland, tapi saya mengubahnya sehingga semuanya berwarna kaya lemak beruang saat kami menyembelihnya. Jadi saya ingin orang-orang merasa seperti berada di dalam beruang, dan mereka melihat semangat dan jiwa beruang dihormati. Anda dapat melihat itu terjadi di satu sisi kulit. Dan kemudian ketika Anda berjalan di sekitar kulit di galeri, di sisi rambut, yang Anda lihat hanyalah cahaya menari yang menembus rambut beruang. Saya terus memanggil mereka cacing roh, cacing roh berjalan melewati beruang.

Apa selanjutnya untuk Anda? Apakah yang sedang anda kerjakan saat ini?

Oh ya! Aku punya tahun yang sibuk yang akan datang. Saya sedang mengerjakan film virtual berdasarkan serangkaian cerita yang telah saya tulis, tentang republik utopis Inuit yang sosialis dan feminis — tentu saja.

Dan saya juga sedang mengerjakan komisi dengan FTA [Festival TransAmériques] di Montreal. [We’re] akan menciptakan apa yang saya gambarkan sekarang sebagai teater pahatan. Kita akan membuat gunung es yang merupakan penerima proyeksi. Itu sedang dalam proses pembangunan sekarang. Ini tahun yang sibuk!

Percakapan ini telah diedit dan diringkas.

Posted By : hk prize