Kekurangan helium membuat beberapa universitas Kanada barat berebut
Technology & Science

Kekurangan helium membuat beberapa universitas Kanada barat berebut

Para peneliti di beberapa universitas Kanada sedang berjuang dengan kekurangan helium, yang berpotensi membahayakan penelitian ilmiah – dan menempatkan peralatan pada risiko kerusakan.

Helium sangat penting dalam menjaga magnet superkonduktor dalam instrumen, seperti spektrometer massa dan mesin MRI, pada suhu yang sangat rendah.

Ryan McKay, seorang manajer fasilitas di University of Alberta yang bertanggung jawab atas peralatan khusus, mengatakan pemasok AS baru-baru ini memberi tahu dia bahwa pengiriman helium tidak dapat lagi dijamin karena masalah di pabrik.

“Kami diberitahu bahwa kami seharusnya tidak mengharapkan helium sampai Januari tahun depan, yang sangat, sangat penting untuk sistem kami,” katanya.

Ada sekitar 24 magnet superkonduktor di kampus, kata McKay. Instrumen yang digunakan sepanjang waktu setiap hari sepanjang tahun.

Ada sekitar 24 magnet superkonduktor di kampus University of Alberta. (Julia Wong/CBC)

“Tanpa pasokan helium yang stabil, kami berisiko merusak instrumentasi kami,” kata McKay. “Kami berisiko kehilangan instrumentasi kami dan semua penelitian terkait.”

Tanpa pasokan helium yang stabil, kita berisiko merusak instrumentasi kita.– Ryan McKay

Kekurangan tersebut dapat membahayakan penelitian yang bergantung pada mesin yang membutuhkan helium, termasuk pekerjaan pada energi terbarukan, implan biomedis, dan bahkan COVID-19.

Vlad Michaelis, seorang profesor kimia di U of A and Canada Research Chair dalam resonansi magnetik bahan canggih, mengatakan bahwa jika magnet tidak diisi ulang dengan helium tepat waktu, ia tidak akan lagi mampu menahan medan magnet. dan menjadi rusak atau gagal.

“Kami harus masuk ke mode kehati-hatian di mana kami mencoba menyusun strategi bagaimana menggunakan apa yang kami miliki dan mempertahankan umur panjang sebanyak mungkin,” kata Michaelis.

Masalahnya tidak terisolasi ke University of Alberta; Kampus Okanagan University of British Columbia menghadapi situasi serupa.

Paul Shipley, seorang profesor kimia di UBC Okanagan, mengatakan universitas menderita secara signifikan karena kekurangan helium dan dalam bahaya kehilangan magnet akhir pekan ini karena kekurangan helium cair.

Masalah pasokan

Sophia Hayes adalah profesor kimia dan ilmuwan penelitian di University of Washington di St. Louis yang menggunakan helium.

Dia mengatakan mungkin ada kekurangan helium secara berkala dan hanya ada tiga pemasok utama di seluruh dunia: Amerika Serikat, Aljazair dan Qatar.

Kekurangan helium dapat membahayakan penelitian

Para peneliti di University of Alberta sedang berjuang dengan kekurangan helium, yang berpotensi membahayakan penelitian ilmiah. 2:20

“Jadi jika ada gangguan pada setiap aspek rantai pasokan – apakah ada masalah pengiriman karena ada konflik di wilayah luar negeri atau jika ada pemeliharaan besar di bagian rantai pasokan AS – maka itu dapat menyebabkan penurunan besar,” kata Hayes.

Sistem pasokan yang rapuh mendorong pembicaraan tentang apakah diperlukan lebih banyak produksi helium dalam negeri.

McKay mengatakan pandemi COVID-19 telah menunjukkan betapa rentannya perbatasan dan bahwa harus ada kemampuan nasional untuk produksi.

“Pasti akan menyenangkan memiliki opsi buatan Kanada jika memungkinkan,” katanya.

Pengiriman helium yang tidak terduga telah tiba di Universitas Alberta dalam beberapa hari terakhir. McKay telah bergegas mencari pengiriman dari tempat lain, meringankan situasi sulit, tetapi pasokan yang andal masih diperlukan.

Meningkatkan produksi

Provinsi seperti Alberta dan Saskatchewan memanfaatkan cadangan helium mereka di bawah tanah.

Pekan lalu, Saskatchewan mengumumkan rencana aksi untuk meningkatkan produksi helium di provinsi itu.

Menteri Energi Bronwyn Eyre mengatakan provinsi itu melakukan survei geologis terhadap sekitar 88.000 sumur minyak dan gas dan hampir 6.500 uji analisis gas.

“Mereka mengkonfirmasi Saskatchewan memiliki konsentrasi helium kelas dunia,” kata Eyre.

“Kami sepenuhnya berharap kami dapat mencapai hingga 10 persen dari pangsa pasar global pada tahun 2030.”

McKay dan Michaelis menunjuk pada pekerjaan yang sedang dilakukan di Prairies pada helium, dengan mengatakan opsi tambahan adalah hal yang baik.

“Saya pikir begitu mereka pergi, ini akan menjadi tambahan yang sangat bagus, setidaknya untuk masalah pasokan kami,” kata Michaelis.

Posted By : hongkong prize