Kapan baja akan menjadi hijau?  Bagaimana batu bara BC menjadi bahan bakar salah satu industri dengan emisi tertinggi di dunia
Technology & Science

Kapan baja akan menjadi hijau? Bagaimana batu bara BC menjadi bahan bakar salah satu industri dengan emisi tertinggi di dunia

Planet kita sedang berubah. Begitu juga dengan jurnalisme kita. Cerita ini adalah bagian dari inisiatif Berita CBC berjudul “Planet Kita yang Berubah” untuk menunjukkan dan menjelaskan dampak perubahan iklim dan apa yang sedang dilakukan untuk mengatasinya.


Seruan dari COP26 sudah jelas: dunia harus berhenti membakar batu bara jika berharap untuk menghindari bencana kenaikan suhu global.

Jadi mengapa British Columbia terus menjadi pemimpin Kanada dalam ekstraksi dan ekspor batubara? Jawabannya: permintaan baja di seluruh dunia terus setinggi langit.

Sembilan puluh lima persen batubara BC bersifat metalurgi, bukan termal. Batubara termal digunakan untuk membuat uap yang menghasilkan listrik. Batubara metalurgi, atau batubara kokas, ditambang untuk menghasilkan karbon yang digunakan dalam pembuatan baja dan sebagian besar dikirim ke negara-negara Asia untuk tujuan itu.

Di negara-negara berkembang seperti Cina dan India, di mana infrastruktur seperti kereta api, jalan, jembatan dan bangunan sedang dibangun secara massal, baja sangat penting untuk pertumbuhan yang berkelanjutan.

Tetapi hanya karena BC tidak memproduksi dan mengekspor batubara termal — yang hampir secara universal difitnah karena emisinya yang tinggi — itu tidak berarti kami tidak berkontribusi pada sejumlah besar emisi karbon.

Menurut organisasi riset Net Zero Steel, diperkirakan tujuh persen dari semua emisi gas rumah kaca global berasal dari manufaktur baja.

Bagaimana batubara BC digunakan?

Untuk membuat baja, oksigen harus dihilangkan dari oksida besi. Untuk melakukan itu, bahan bakar yang disebut kokas diperlukan, dan itu dibuat dengan memanaskan batubara metalurgi dalam tanur tinggi. Reduksi bijih besi dan proses peleburan selanjutnya sejauh ini merupakan aspek yang paling banyak menyerap karbon dalam pembuatan baja.

Menurut gambaran umum industri batubara provinsi pada tahun 2020, volume produksi diperkirakan mencapai 25,1 juta ton pada tahun 2020, turun dari 30 juta ton pada tahun 2019.

Batubara dengan mudah merupakan produk tambang paling berharga BC, dengan penjualan mendekati $4 miliar.

Pada 2019, batubara BC mewakili 48 persen dari semua produksi Kanada. Pemerintah provinsi mengatakan produksi batu bara mempekerjakan ribuan orang, sebagian besar di Lembah Rusa di tenggara SM dan di wilayah timur laut provinsi dekat Tumbler Ridge.

Operasi penambangan batubara di Sparwood, BC, dalam file foto dari November 2016. Industri batubara metalurgi BC menggerakkan produksi baja. (Jeff McIntosh/Pers Kanada)

Produksi baja bisa lebih bersih

Para ahli mengatakan ada sejumlah cara untuk menurunkan emisi dari pembuatan baja, tapi mungkin kemungkinan yang paling menjanjikan adalah ide untuk menghilangkan batubara metalurgi dari proses sama sekali.

Hidrogen bersih dapat digunakan sebagai gantinya untuk melepaskan oksigen dari bijih besi.

“Cukup layak bahwa mulai, katakanlah, lima tahun dari sekarang, semua pabrik baja baru menggunakan beberapa versi teknologi ini,” kata Chris Bataille, profesor di Universitas Simon Fraser dan penulis utama Panel Antarpemerintah untuk Iklim Perserikatan Bangsa-Bangsa. Mengubah.

“Bahkan bukan masalah berapa banyak batu bara yang ada… Pada akhirnya, jika kita serius untuk mendekarbonisasi industri baja, tidak akan ada permintaan batu bara.”

Industri pembuatan baja hijau berada paling depan di Swedia, di mana dua fasilitas, Hybrit dan H2 Green Steel, mengatakan mereka hanya beberapa tahun lagi dari produksi komersial.

Profesor tambahan SFU dan penulis utama IPCC Chris Bataille telah mempelajari cara menurunkan emisi di industri berat selama lima tahun terakhir. (Youtube)

Bataille, yang telah mempelajari cara menghilangkan emisi dari industri berat selama lima tahun terakhir, berpendapat bahwa batubara metalurgi memiliki kegunaan maksimum 30 tahun lagi dalam produksi baja.

Tapi tidak semua orang setuju.

Kasus untuk lebih banyak batu bara

Jika ayunan menuju produksi baja hijau terjadi dengan cepat, tidak diragukan lagi akan membuat industri batubara BC menjadi usang. Tapi transisi akan memakan waktu.

Raksasa pertambangan Teck Resources, yang menjalankan empat tambang batu bara di tenggara SM, mengatakan tiga di antaranya memiliki cadangan yang dapat bertahan lebih dari 28 tahun — dengan operasi Greenhills yang cukup untuk mendukung 47 tahun penambangan lagi.

Teck mengatakan mereka menghasilkan 35 persen dari hampir $4 miliar pada pendapatan 2020 dari penambangan batu bara.

“Baja dan pembuatan baja batu bara diperlukan untuk membangun infrastruktur yang diperlukan untuk transisi ke ekonomi rendah karbon, termasuk sistem tenaga terbarukan,” tulis perusahaan itu dalam sebuah pernyataan.

“Analisis kami menunjukkan bahwa di berbagai skenario iklim … permintaan batu bara pembuatan baja lintas laut akan tetap kuat hingga tahun 2050.”

Bersihkan kekurangan hidrogen

Meskipun mungkin tampak jelas bahwa kekuatan industri ingin terus membangun keuntungan dari batu bara, ada juga hambatan lain di jalan baja hijau.

Ada masalah kekurangan hidrogen yang bersih. Bataille mengatakan itu karena permintaan yang luas belum ada dan produsen pada akhirnya akan memproduksi sendiri.

Tetapi John Steen, seorang profesor dan sarjana terkemuka di masa depan pertambangan global di UBC, berpendapat bahwa hidrogen bersih jauh lebih mahal daripada hidrogen yang diproduksi menggunakan gas alam. Dia khawatir produksi tidak akan memenuhi skala kebutuhan energi terbarukan.

“Hidrogen bukan peluru ajaib, jadi kita terjebak dalam tangkapan yang nyata-22,” kata Steen, yang telah melakukan kerjasama penelitian dengan perusahaan pertambangan seperti Teck dan Rio Tinto.

Dia berpikir gagasan produksi baja bebas batu bara dalam skala besar masih beberapa dekade lagi berdasarkan permintaan baja, lambatnya penerapan praktik ramah lingkungan dan kekurangan pasokan hidrogen tersebut.

John Steen adalah seorang profesor di UBC dan direktur Inisiatif Penelitian Bradshaw di Mineral dan Pertambangan. (John Steen/UBC)

“Respons sederhananya adalah, mari kita larang semua batu bara. Dan dengan apa Anda akan menggantinya? Dari mana miliaran ton baja ini akan berasal?” dia berkata.

Steen menunjukkan bahwa bahkan infrastruktur yang diperlukan untuk menurunkan emisi, seperti turbin angin, panel surya, dan mobil listrik, semuanya membutuhkan baja. Dan jika kota-kota dataran rendah menjadi korban naiknya permukaan laut, katanya kita akan membutuhkan lebih banyak baja untuk mempertahankan kota-kota itu atau memindahkannya.

Jadi kita dihadapkan pada teka-teki yang sama yang kita hadapi di hampir setiap perdebatan tentang sumber daya alam dan solusi iklim.

Dalam produksi baja bertenaga hidrogen yang bersih, ada teknologi yang tersedia untuk menjauh dari praktik emisi tinggi. Tapi, seperti biasa, rintangan besar adalah transisi dan seberapa agresif hal itu dikejar.


DENGARKAN | Reporter Jeremy Allingham berbicara tentang tantangan yang dihadapi BC untuk menjauh dari batubara:

Bahkan dengan desakan seluruh dunia untuk mengakhiri penggunaan batu bara, BC terus menghasilkan miliaran dari ekstraksi dan penjualan produk tersebut. Jeremy Allingham menjelaskan untuk apa batu bara BC digunakan dan perdebatan bernuansa tentang berapa lama lagi batu bara itu akan dibutuhkan. 9:38

Posted By : hongkong prize