‘Kami tidak akan pernah lupa’: Veteran pribumi berbicara tentang peringatan, rekonsiliasi
Indigenous

‘Kami tidak akan pernah lupa’: Veteran pribumi berbicara tentang peringatan, rekonsiliasi

Pada upacara untuk mengakui pengorbanan veteran Pribumi, pensiunan Kopral. Melvin Swan mengatakan dia melayani Kanada terlepas dari rasisme dan kekejaman yang dia alami.

“Saya selamat dari sekolah harian, sekolah perumahan dan saya membawa Sixties Scoop selama enam tahun … Klaim ketenaran saya adalah kasus hak asasi manusia melawan Pasukan Kanada pada tahun 1994,” kata Swan dalam sebuah pertemuan di Thunderbird House di Winnipeg Senin pagi.

Manitoba telah mengakui 8 November sebagai Hari Veteran Pribumi sejak 1994, hari yang dimaksudkan untuk menghormati ribuan Bangsa Pertama, Métis dan Inuit yang bertugas di Angkatan Bersenjata Kanada.

Swan mengatakan senang melihat veteran Pribumi diakui, tetapi pemerintah federal perlu berbuat lebih banyak untuk membantu semua veteran dalam hal kesehatan fisik dan mental mereka.

“Orang-orang yang masih berjuang dengan sistem militer … kami adalah manusia dan kami tidak akan pernah lupa. Kami akan selalu mengingat mereka – para pejuang.”

Winston Wuttunee mengambil bagian dalam peletakan karangan bunga selama upacara untuk Hari Veteran Adat di Thunderbird House di Winnipeg pada 8 November 2021 (Karen Pauls/CBC)

Veteran lain yang berbicara tentang pengalamannya adalah Leo Baskatawang dari Lac des Mille Lacs First Nation di barat laut Ontario, yang bertugas di militer AS pada tahun 2000-an selama Perang Irak.

Baskatawang mengatakan dia telah merenungkan mengapa begitu banyak orang Pribumi memilih untuk bertugas di angkatan bersenjata.

“Saya percaya bagi sebagian orang, itu untuk menunjukkan keberanian atau keberanian rakyat kita, atau mungkin bagi orang lain, itu adalah rasa kesetiaan kepada masyarakat, atau kepada bangsa,” katanya.

“Bagi orang lain, itu adalah rasa kewajiban … kepada masyarakat, keluarga kita dan bahkan mungkin kepada diri kita sendiri.”

Leo Baskatawang berbicara tentang pengalamannya bertugas di militer AS selama Perang Irak pada tahun 2000-an. (CBC)

Baskatawang mengatakan dia tidak tahu apa yang dia hadapi ketika dia bergabung dengan militer pada tahun 2002. Dia mengatakan dia mendaftar karena dia pikir itu akan memberinya kesempatan untuk melihat dunia, mempelajari keterampilan baru dan bertemu orang baru — tetapi itu datang dengan biaya yang berat.

Baskatawang mengatakan dia masih berduka atas anggota pasukannya yang tewas dalam kecelakaan helikopter.

“Kita tidak pernah bisa siap untuk apa yang kita lihat dan lakukan di sana,” katanya.

Sersan Brian Pitawanakwat dari Pulau Manitoulin, Ontario, masih bertugas di militer Kanada. Dia mengatakan dia telah melakukan tiga tur tugas di Afghanistan, satu di Bosnia dan satu di Kuwait selama waktunya di angkatan bersenjata.

Dia mengatakan dia berpikir memiliki hari khusus untuk memuji veteran Pribumi selain Hari Peringatan sangat penting karena mereka telah “jatuh melalui celah” begitu lama.

Sersan Brian Pitawanakwat saat ini bertugas di militer Kanada dan ditempatkan di Winnipeg. (Karen Pauls/CBC)

Di St. Francois Xavier, Ellen Cook bekerja untuk menjaga kisah para veteran dari Grand Rapids First Nation tetap hidup.

“Saya seorang pendidik dan selalu memastikan bahwa orang-orang tahu bahwa para pemuda ini menyerahkan hidup mereka. Untuk kebebasan, Anda tahu, untuk kekalahan. [of] tentara Hitler.”

Beberapa kerabat Cook bertempur di Eropa selama Perang Dunia Kedua, beberapa di antaranya kehilangan nyawa. Dia mengunjungi kuburan mereka di Prancis utara dan Belanda.

Grand Chief Arlen Dumas dari Majelis Kepala Manitoba menunjukkan bahwa tentara Pribumi pada umumnya sukarelawan ketika mereka berperang di luar negeri, dan sering menghadapi rasisme yang mengerikan ketika mereka kembali ke rumah.

“Ada semua pejuang yang luar biasa ini, orang-orang yang berjuang untuk hubungan perjanjian itu dan kebebasan yang kita semua hargai dan manfaatkan hari ini.”

Bagi Swan, Hari Veteran Adat adalah tentang rekonsiliasi seperti yang diingatnya.

“Saya pikir ini tentang perdamaian dan pengertian dan rasa hormat.”

Menghormati veteran Adat

Para tetua, veteran perang, dan pejabat menghadiri upacara kecil Senin pagi di Thunderbird House di Winnipeg untuk menghormati kontribusi para veteran Pribumi. 2:06

Posted By : hk prize