Hay West meminta dana federal untuk membantu mengirimkan pakan musim dingin untuk produsen ternak Prairie yang putus asa
Canada

Hay West meminta dana federal untuk membantu mengirimkan pakan musim dingin untuk produsen ternak Prairie yang putus asa

Konsekuensi dari kekeringan yang membakar musim panas lalu dirasakan di pertanian dan peternakan di seluruh Prairies di mana beberapa produsen ternak sedang menuju musim dingin yang panjang dengan persediaan pakan dan air yang sangat rendah.

Di peternakannya dekat Nanton di Alberta selatan, presiden Asosiasi Peternakan Kanada Bob Lowe mengatakan dia beruntung karena curah hujan akhir musim yang memungkinkan dia untuk menyelamatkan beberapa jenis tanaman jerami. Namun dia mengatakan banyak produser yang tidak seberuntung itu.

“Beberapa orang tidak punya apa-apa,” kata Lowe. “Dan air adalah masalah besar. Di beberapa daerah, tidak ada air permukaan … Saya belum pernah mendengar ada sumur yang mengering, tapi itu akan menjadi hal berikutnya.”

Musim panas 2021 akan tercatat sebagai salah satu kekeringan terburuk dan paling luas di Amerika Utara dalam beberapa tahun. Panas yang ekstrem selama berbulan-bulan dan sedikit hujan membuat tanaman layu di ladang di seluruh provinsi Prairie dan ke Ontario Barat. Di SM, petani juga terkena dampak kebakaran hutan dan asap tebal.

‘Jauh di bawah rata-rata’

Sekarang setelah musim panen selesai, kerusakan sedang dihitung. Menurut sebuah laporan dari pemerintah Saskatchewan, hasil panen di provinsi itu “jauh di bawah rata-rata” dan kondisi kelembaban tetap menjadi perhatian, dengan curah hujan yang signifikan diperlukan musim gugur dan musim dingin ini untuk mengisi kembali tingkat kelembaban tanah dan lubang air.

“Banyak daerah di provinsi ini akan kekurangan pasokan pakan musim dingin,” kata laporan itu. “Karena kondisi kering tahun ini, permukaan tanah galian, slough dan sumur telah rendah dan ada kekhawatiran tentang pasokan air ternak.”

Pemerintah Manitoba memperingatkan dalam sebuah laporan baru-baru ini bahwa padang rumput di provinsi itu telah mengalami kondisi kering selama “sebagian besar dari dua atau tiga tahun terakhir” dan bahwa sebagian besar padang rumput dinilai “cukup sampai sangat buruk” menjelang musim dingin.

Kekurangan pakan mengakibatkan lonjakan harga, sehingga peternak yang ingin membeli pakan tambahan untuk ternaknya menghadapi biaya dua hingga tiga kali lebih tinggi dari biasanya.

Lowe mengatakan tekanan finansial dan mental berarti beberapa produsen sudah mulai menjual ternak yang telah mereka bangun selama bertahun-tahun.

“Saya mendengar cerita dari pasar lelang tentang kawanan ternak yang akan dijual yang belum pernah dijual sebelumnya,” katanya. “Ada banyak orang yang keluar dari bisnis ini. Mereka hanya bosan.”

Pengiriman jerami

Dalam upaya untuk mengatasi situasi tersebut, organisasi pertanian nasional Federasi Pertanian Kanada (CFA) meluncurkan inisiatif awal tahun ini yang disebut Hay West. Program ini bertujuan untuk mengirimkan kelebihan jerami dari Kanada Timur, di mana kondisi pertumbuhannya baik tahun ini, ke provinsi Prairie.

Sejak Agustus, program tersebut telah mengirimkan 5,5 juta pon pakan ternak dari Maritimes, Ontario dan Quebec ke peternak dan petani Barat yang kesulitan. Tambahan 50 juta pound telah dikumpulkan dan siap dikirim melalui kereta api atau truk.

Namun, wakil presiden CFA Keith Currie mengatakan organisasi membutuhkan lebih banyak dana untuk memindahkan umpan itu. Sejauh ini, biaya program Hay West sebagian besar ditanggung oleh sumbangan pribadi (Canadian National Railway Co. baru-baru ini berkomitmen hingga $250.000 untuk membantu menutupi biaya pengiriman) tetapi CFA meminta pemerintah federal untuk ikut serta.

“Kami berharap mereka melangkah,” kata Currie. “Semakin banyak yang bisa kita dapatkan, semakin baik. Kita akan mulai [with an ask] dalam jutaan.”

Pada bulan Agustus, pemerintah federal menjanjikan hingga $500 juta untuk petani yang terkena dampak kekeringan melalui AgriRecovery, program bantuan bencana federal-provinsi.

Currie mengatakan fokusnya perlu mendukung petani yang telah menyaksikan ekuitas senilai seumur hidup layu karena kekeringan, dan memastikan bahwa ukuran industri ternak Kanada tidak terkuras ke titik di mana akan membutuhkan waktu bertahun-tahun untuk pulih.

Para ahli telah menyarankan hingga 20 persen dari kawanan ternak Kanada dapat dijual pada musim gugur dan musim dingin ini karena produsen terpaksa mengurangi ukuran ternak mereka atau keluar dari bisnis sama sekali.

“Fokus kami terus pada pembiakan, khususnya, jadi kami masih memiliki ternak di tahun-tahun mendatang,” kata Currie.

Posted By : data hk 2021