Harga gas alam masih bisa naik lebih tinggi setelah mencapai tertinggi multi-tahun
Business

Harga gas alam masih bisa naik lebih tinggi setelah mencapai tertinggi multi-tahun

Kenaikan harga minyak mungkin menjadi berita utama, tetapi komoditas lain — gas alam — sedang dalam perjalanan yang lebih liar dan diperkirakan akan mencapai level tertinggi baru musim panas ini.

Perang di Ukraina dan kekhawatiran yang timbul tentang keamanan energi global telah mendorong harga komoditas di seluruh dunia. Tapi di mana harga minyak naik sekitar 85 persen dari tahun ke tahun, gas alam naik lebih dari 200 persen.

Pada Jumat tengah hari, harga patokan gas alam AS Henry Hub diperdagangkan sekitar $8,75 AS per juta British thermal unit, atau MMBtu. Ini melonjak ke tertinggi 14 tahun lebih dari $9 di awal minggu, dari kurang dari $3 saat ini tahun lalu.

“Ini seperti jika minyak naik ke $200 (per barel), tetapi tidak mendapatkan perhatian yang sama,” kata Dulles Wang, seorang analis Wood Mackenzie yang berbasis di Calgary. “Dan saya pikir mungkin masih ada potensi kenaikan harga gas alam.”

Mendorong pertumbuhan harga adalah melonjaknya ekspor gas alam cair (LNG) dari Pantai Teluk AS, yang bertujuan membantu memenuhi permintaan energi global, bersama dengan tingkat penyimpanan Amerika Utara yang rendah.

Konsumen dapat melihat tagihan mereka untuk konsumsi gas alam, dilacak oleh meter seperti di atas, naik di atas tertinggi 14 tahun yang terlihat awal pekan ini. (Kyle Bakx/CBC)

Bagian dari alasan tingkat persediaan yang rendah, kata Robert Fitzmartyn, direktur pelaksana dan kepala penelitian energi di Stifel FirstEnergy di Calgary, adalah peningkatan permintaan karena wilayah seperti Alberta menghentikan pembangkit listrik tenaga batu bara dan menggantinya dengan gas alam.

Cuaca dan kekurangan pekerja

Dan industri, yang telah melalui lebih dari satu dekade harga tertekan sebelum ledakan komoditas saat ini dan harus memberhentikan banyak pekerja, mengalami kesulitan untuk mengikuti.

“Ketersediaan tenaga kerja terbatas untuk memenuhi permintaan yang meningkat, sehingga harganya akan semakin tinggi,” kata Fitzmartyn.

Harga gas alam juga sangat dipengaruhi oleh cuaca dan permintaan untuk pemanas dan pendingin ruangan. Itu berarti panas yang ekstrem musim panas ini, seperti yang terlihat di Amerika Utara dalam beberapa tahun terakhir, dapat meningkatkan harga lebih tinggi, bahkan di atas angka $10 AS.

Dalam laporan baru-baru ini, Administrasi Informasi Energi AS mengatakan bahwa “harga gas alam dapat naik secara signifikan di atas tingkat perkiraan jika suhu musim panas lebih panas dari yang diperkirakan … dan permintaan listrik lebih tinggi.”

Sementara Fitzmartyn dan Wang optimis pada prospek gas alam, Wang mengatakan dia memperkirakan harga pada akhirnya akan turun karena pengebor perlahan-lahan meningkatkan kemampuan produksi untuk memenuhi permintaan.

“Saya pikir jika kita bisa melewati musim panas ini dengan cuaca yang relatif normal, harga akan memiliki potensi penurunan yang lebih besar setelah musim dingin 2023,” kata Wang.

Pengeboran diharapkan meningkat

Awal bulan ini, Asosiasi Kontraktor Energi Kanada – yang mewakili perusahaan pengeboran kontrak dan perusahaan servis sumur – merevisi perkiraan pengeboran 2022 dari 6.457 rig yang diproyeksikan pada November tahun lalu menjadi 6.902.

CAOEC juga merevisi proyeksi pekerjaan untuk sektor ini naik bulan ini dengan 2.484 pekerjaan menjadi total 37.409.

Mark Scholz, presiden Asosiasi Kontraktor Energi Kanada, mengatakan produsen yang menyewa kontraktor rig pengeboran tampaknya tidak mau mengeluarkan uang seperti pada tahun 2008, terakhir kali harga gas alam melonjak. (CBC)

Namun presiden CAOEC Mark Scholz mengatakan produsen yang menyewa kontraktor rig pengeboran tampaknya tidak mau mengeluarkan uang seperti pada tahun 2008, terakhir kali harga gas alam melonjak.

Sebaliknya, mereka mengambil keuntungan dari harga tinggi untuk memperbaiki neraca mereka, serta menawarkan pembelian kembali saham dan dividen untuk menenangkan investor.

“Ini adalah industri yang jauh lebih baik hari ini (daripada beberapa tahun terakhir), tetapi saya tidak akan mengatakan kami tumbuh di 110 km per jam,” kata Scholz dalam sebuah wawancara Jumat. “Ini adalah akselerasi bertahap.”

Namun, bahkan percepatan bertahap adalah berita yang disambut baik di Kanada Barat, yang merupakan rumah bagi sebagian besar produksi gas alam negara itu dan telah menderita selama bertahun-tahun karena harga komoditas yang tertekan.

Scholz mengatakan bahwa ada lebih banyak hal yang optimis bagi industri untuk maju, dengan fasilitas ekspor LNG pertama Kanada (LNG Kanada, yang saat ini sedang dibangun di Kitimat, BC) diharapkan mulai beroperasi pada tahun 2026.

“Ini adalah masa yang sangat menarik, dan saya pikir ini menunjukkan betapa pentingnya gas, baik dalam hal transisi energi Kanada, dan juga peluang untuk mengekspornya secara internasional,” kata Scholz.

Posted By : keluaran hk hari ini