Hal-hal yang akhirnya dicari oleh para astronom DIY
Technology & Science

Hal-hal yang akhirnya dicari oleh para astronom DIY

Di lapangan berbatu di jalan pribadi antara Perth dan Smiths Falls, Ontario, tiga astronom amatir menatap ke langit, mencari hal besar berikutnya.

Mereka tidak mengintip melalui teleskop – setidaknya bukan jenis yang mungkin Anda bayangkan.

Sebagai gantinya, mereka menggunakan piringan satelit yang dibuang untuk mendeteksi dan menerjemahkan gelombang radio yang dipancarkan oleh semua benda angkasa yang hangat — objek yang sering tidak terlihat oleh teleskop optik.

“Mata kita bagus untuk panjang gelombang optik – kita dapat melihat warna dan hal semacam itu – tetapi alam semesta sebenarnya jauh lebih rumit dari itu,” jelas Marcus Leech, presiden Pusat Astronomi Radio Eksperimental Kanada (CCERA) saat ini.

“Teleskop radio hanyalah teleskop untuk gelombang radio. Jadi ini hanyalah cara lain untuk melihat alam semesta.”

Kami melakukan sains besar dengan anggaran yang sangat sederhana.– Doug Yuill, CCERA

Ruang antarbintang penuh dengan debu yang dapat mengaburkan pandangan optik kita tentang bintang, planet, galaksi, dan objek lainnya, kata Leech.

“Banyak pengamatan optik tidak dapat melihat benda-benda ini di balik debu. Radio astronomi melihatnya dengan baik.”

Anggota CCERA Gary Atkins, kiri, Leech, tengah, dan Doug Yuill di dalam trailer sumbangan yang merupakan pusat saraf baru di observatorium mereka. Desember lalu, para astronom menemukan diri mereka tunawisma karena ‘pertemuan yang tidak menguntungkan antara politik perusahaan dan kota,’ kata Leech. (Francis Ferland/CBC)

Ilmu akar rumput

Ini adalah ilmu pengetahuan akar rumput yang paling tidak glamor. Tidak ada jas lab putih atau observatorium canggih.

Sebagai gantinya, Leech, bersama rekan-rekannya Gary Atkins dan Doug Yuill, menghabiskan musim semi dan musim panas mereka untuk mencampur dan menuangkan beton, menyelamatkan piringan satelit yang dibuang dan memasang kembali trailer yang disumbangkan yang sekarang berfungsi sebagai pusat saraf operasi mereka — semua dalam perlombaan melawan awal musim dingin. .

“Kami harus mengalihkan fokus kami untuk hanya bertahan hidup, menemukan tempat baru dan kemudian mendirikan tempat baru itu,” kata Leech.

PERHATIKAN | Para astronom siap untuk melihat bintang lagi setelah pengusiran dari bekas rumah:

Astronom DIY siap untuk melihat bintang lagi setelah diusir dari bekas rumah Smiths Falls

Marcus Leech, presiden Pusat Astronomi Radio Eksperimental Kanada, mengatakan bahwa organisasi itu mulai mapan setelah menemukan rumah baru di Rideau Ferry. Kelompok astronom amatir menggunakan piringan satelit bekas untuk mendeteksi gelombang radio yang berasal dari benda langit. 2:31

CCERA adalah asosiasi nirlaba yang “mendukung pendidikan dan penelitian dalam teknik dan aplikasi astronomi radio yang ditargetkan pada institusi yang lebih kecil dan individu yang tertarik,” kata situs webnya. Ia memiliki dewan penasehat yang terdiri dari beberapa astronom top dunia, yang memberikan saran secara ad-hoc, dan mempublikasikan temuannya di situs webnya.

Itu terbentuk setelah Badan Antariksa Kanada memutuskan pada 2013 untuk membongkar piringan 18 meter yang digunakan para astronom di Shirleys Bay, sebuah kawasan konservasi di Sungai Ottawa. Mereka memindahkan operasi mereka ke Gallipeau Center di Smiths Falls, di Ontario timur, tetapi Desember lalu – karena apa yang digambarkan Leech sebagai “pertemuan yang tidak menguntungkan antara politik perusahaan dan kota” – mereka mendapati diri mereka kehilangan tempat tinggal sekali lagi.

Setelah menemukan sebidang tanah yang datar dan bersih, kelompok tersebut menghabiskan musim semi dan musim panas dengan mendirikan empat piringan parabola yang berfungsi sebagai teleskop radio. Piring kelima yang lebih besar kemungkinan akan dipasang tahun depan. (Francis Ferland/CBC)

Jadi para astronom menemukan sebidang tanah datar seluas 15 hektar di komunitas kecil Rideau Ferry, membuat “pengaturan akses” jangka panjang dengan pemiliknya dan pada bulan Maret mulai pindah. Sekarang, delapan bulan kemudian, mereka hampir siap untuk bergulir.

Memiliki pandangan langit yang tidak terhalang sama pentingnya untuk astronomi radio seperti halnya untuk astronomi optik, kata Leech, karena bahkan pohon memancarkan radiasi gelombang mikro yang dapat mengganggu pengamatan mereka. Demikian juga, berada “di antah berantah” mempersempit kemungkinan segala jenis campur tangan buatan manusia.

Para astronom telah memasang empat piringan satelit parabola di dekat trailer mereka: satu spektrometer hidrogen, dicat seperti wajah bahagia kuning besar, dan tiga piringan lagi diasah pada ledakan radio cepat, atau FRB, sebuah fenomena yang digambarkan Leech sebagai “sayang” saat ini. komunitas astrofisika.

Piring kelima yang lebih besar ditumpuk di dekatnya, menunggu untuk dirakit dan dipasang, kemungkinan tahun depan.

Anomali pada grafik dapat menunjukkan keberadaan benda langit. ‘Kami mencari garis berlekuk-lekuk pada grafik, pada dasarnya, dan kami senang dengan itu,’ kata Leech. (Francis Ferland/CBC)

Sinyal radio yang mereka coba tangkap “sangat lemah,” kata Leech – sebenarnya, energi gabungan dari semua sinyal yang terdeteksi sejak penemuan astronomi radio pada 1930-an “akan membuat lilin menyala selama mungkin setengah jam. . Itu dia.”

Meskipun ada jaringan teleskop radio yang kompleks yang mampu menerjemahkan sinyal tak kasat mata itu ke dalam peta langit dan gambar lainnya, pengaturan CCERA saat ini tidak demikian.

Gambar dari Observatorium Astronomi Radio Nasional yang berbasis di Virginia ini menunjukkan galaksi spiral NGC 4254 di Gugus Virgo. Ini menggabungkan data radio dari Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) yang menunjukkan gas molekuler dalam warna merah dan oranye, dan citra optik yang ditangkap oleh Teleskop Luar Angkasa Hubble yang menunjukkan bintang-bintang dalam warna putih dan biru. Beberapa observatorium astronomi radio mampu menghasilkan gambar semacam ini. (ALMA (ESO / NAOJ / NRAO) / S. Dagnello (NRAO))

“Kami mencari garis berlekuk-lekuk pada grafik, pada dasarnya, dan kami senang dengan itu,” kata Leech.

Bagi astronom radio yang bersemangat, anomali-anomali itu sama membangkitkan energinya dengan gambar-gambar cantik lainnya.

“Pertama kali Anda melihat garis berlekuk-lekuk itu sebenarnya sangat menarik, karena Anda menyadari bahwa … hal ini terjadi 750 juta tahun yang lalu, dan hari ini ia membuat sedikit garis berlekuk-lekuk pada instrumen Anda — dan itu bisa menarik untuk jenis yang tepat. orang, kurasa.”

Lintah mengembangkan hasrat untuk astronomi radio di sekolah menengah. Sekarang setengah pensiun setelah berkarir di bidang teknologi tinggi, ia mencurahkan sebagian besar waktunya untuk minat aslinya. (Francis Ferland/CBC)

Tujuan tinggi dengan anggaran yang ketat

Leech mengatakan dia telah “terobsesi” dengan astronomi radio sejak dia di sekolah menengah – meskipun dia terpikat ke dunia teknologi tinggi, menghabiskan hampir 20 tahun di Nortel. Sekarang setengah pensiun, dia kembali ke gairah pertamanya.

Ini mungkin operasi yang sedikit, tetapi tujuan CCERA sama tingginya dengan objek yang mereka coba amati.

“Saya pikir menjadi orang pertama yang menemukan emisi radio dari supernova baru sebelum orang-orang optik melihatnya, itu akan menjadi bulu yang nyata di topi kita,” kata Leech. “FRB pertama kami yang dikonfirmasi akan menjadi pencapaian besar dan besar untuk upaya amatir, dan itulah harapan kami.”

Bahagia sekarang? Para astronom memutuskan untuk memberikan spektrometer hidrogen mereka tampilan baru di rumah baru mereka. (Francis Ferland/CBC)

Tetapi sejak pengusiran mereka dari bekas markas mereka di Smiths Falls, fokus utama CCERA adalah pada kelangsungan hidup duniawi, bukan bintang-bintang.

Secara historis, grup ini mengandalkan sumbangan, serta kemitraan dengan program astrofisika sarjana Universitas Carleton. Namun, pandemi COVID-19 membatalkan kelas tatap muka, menutup sumber pendapatan itu.

Leech memperkirakan kelompok tersebut membutuhkan sekitar $20.000 per tahun untuk beroperasi. Untuk saat ini, mereka berusaha sekuat tenaga. Seringkali, itu berarti merogoh kantong mereka sendiri.

“Kami melakukan sains besar dengan anggaran yang sangat sederhana,” kata Yuill.

Tapi mereka tahu hasilnya bisa sangat besar, setidaknya secara ilmiah.

Posted By : hongkong prize