Fotografer pohon tua raksasa memiliki ‘pekerjaan terbaik dan terburuk di dunia’
Canada

Fotografer pohon tua raksasa memiliki ‘pekerjaan terbaik dan terburuk di dunia’

Pada hari yang mendung Agustus lalu, TJ Watt berjalan mengitari batang pohon cedar merah barat raksasa. Di satu tangan, dia mencengkeram pita pengukur kuning. Dengan yang lain, dia menyingkirkan semak salal dan pakis yang lebat.

“Ini pendakian kecil hanya untuk menyiasati hal ini,” seru Watt. Sesaat kemudian, dia membaca ukuran lingkar pohon: 11,6 meter.

Itu adalah pohon terbesar yang Watt temukan sepanjang hari. Untuk sampai ke sini, dia telah mendaki beberapa jam di luar jalur, melintasi hutan hujan lebat yang dipenuhi lumut, dekat Barkley Sound di pantai barat Pulau Vancouver yang berbatu.

Pemandangan udara dari hutan tua yang tidak terlindungi di sepanjang garis pantai Barkley Sound di wilayah Uchucklesaht dan Tseshaht First Nations. (TJ Watt)

Fotografer dan aktivis yang berbasis di Victoria telah menghabiskan sebagian besar dari 15 tahun terakhir untuk mencari dan memotret beberapa pohon terbesar dan tertua di Kanada. Pohon-pohon yang dia temukan seringkali berumur lebih dari seribu tahun dan cukup lebar untuk dilalui mobil.

Pencarian pedalamannya lebih dari sekadar petualangan. Sebagian besar pohon yang ditemukan Watt dijadwalkan untuk ditebang. Foto-foto Watt, yang dia posting di media sosial, telah menjadi alat yang ampuh untuk meningkatkan dukungan publik untuk melindungi hutan tua BC.

“Sulit untuk menangkap kompleksitas dan keseluruhan esensi dari masalah ini,” kata Watt, yang ikut mendirikan kelompok advokasi nirlaba Aliansi Hutan Kuno 10 tahun lalu. “Anda harus entah bagaimana menemukan satu gambar yang merangkum semua itu, dan perasaan yang menyertainya.”

Watt mengukur cedar merah barat yang sudah tua. (Brad Badelt)

Penebangan kayu tua telah lama diperdebatkan di SM Perdebatan pertama kali menjadi berita utama pada awal 1990-an, ketika ratusan pengunjuk rasa berkumpul di dekat Clayoquot Sound untuk apa yang disebut “perang di hutan”.

Protes tersebut menarik perhatian media internasional dan menyoroti praktik penebangan di provinsi tersebut. Clayoquot Sound akhirnya dilindungi dan First Nations setempat telah menjaga hutan di daerah itu sejak saat itu. Tetapi di tempat lain di SM, penebangan pohon tua terus berlanjut.

Pada tahun fiskal terakhir, provinsi tersebut mengatakan pendapatan $1,3 miliar dan lebih dari 50.000 pekerjaan terkait dengan sektor kehutanan. Penebangan kayu sangat penting bagi beberapa komunitas yang lebih kecil dan terpencil, kata Jim Girvan, ekonom kehutanan dan mantan direktur Asosiasi Penebang Truk. “Jika industri kehutanan tidak beroperasi di sana, kota-kota kecil itu pada akhirnya akan menjadi kota hantu,” kata Girvan.

Pohon tua didefinisikan dalam SM sebagai pohon yang berumur lebih dari 250 tahun di hutan pantai, atau 140 tahun di hutan pedalaman. Menurut data provinsi, sekitar 50.000 hektar hutan tua ditebang setiap tahun. Pohon yang lebih tua dan lebih besar cenderung memiliki nilai tertinggi, kata Girvan, yang penting bagi industri yang sedang berjuang untuk tetap bertahan. “Log kayu tua, misalnya, sangat bagus untuk membuat gitar, dan itulah salah satu produk yang banyak orang datang ke British Columbia,” jelasnya.

Sementara itu, Watt mengatakan bahwa dia tidak menentang penebangan tetapi berpendapat bahwa hal itu perlu dilakukan secara berbeda — misalnya, di perkebunan pohon pertumbuhan kedua, yang menggantikan hutan tua yang hilang karena kebakaran dan penebangan, dengan pohon-pohon ditebang kembali setiap 50 tahun. -60 tahun. Watt juga merasa “harus ada sisi yang lebih bernilai tambah untuk industri ini.” Alih-alih mengekspor kayu mentah ke negara lain, Watt mengatakan, kayu gelondongan tersebut harus diproses di BC untuk membuat produk kelas atas.

Foto-foto Watt juga menghasilkan peluang ekonomi yang berbeda: pariwisata. Sebuah stan tumbuhan runjung berusia ribuan tahun di dekat Port Renfrew, yang dikenal sebagai Avatar Grove, dilindungi setelah foto Watt menarik perhatian pejalan kaki, ahli ekologi, dan aktivis 10 tahun lalu. Saat ini, area tersebut merupakan taman yang dilindungi dan menarik ribuan turis setiap musim panas untuk mencari pohon-pohon besar.

Para pengunjuk rasa berbaris selama demonstrasi menentang penebangan pohon tua, di penggergajian Teal-Jones Group di Surrey, BC, pada 30 Mei 2021. Teal-Jones memegang lisensi yang memungkinkannya untuk masuk di DAS Fairy Creek di Pulau Vancouver. (Darryl Dyck/Pers Kanada)

Namun, banyak pohon yang difoto Watt telah ditebang. Tahun lalu, dia mendaki ke Lembah Caycuse, beberapa jam di utara Victoria, tepat saat penebangan akan dimulai. Dia memutuskan untuk mencoba sesuatu yang berbeda: memotret hutan sebelum—dan sesudah—ditebangi. “Aku ingat memikirkan itu besok pagi [these trees] tidak akan berada di sini,” katanya. “Ini adalah pengalaman yang sangat aneh untuk merasa bahwa Anda pada dasarnya mengambil potret sesuatu di hari-hari terakhirnya.”

Watt kembali setelah logging selesai dan mengambil foto dari tempat yang sama. Kemudian dia memposting seri sebelum dan sesudah di media sosial. Tanggapannya hampir segera, katanya. “Ketika Anda menyegarkan halaman hanya beberapa menit kemudian dan sudah mendapat seratus komentar dan seribu kali dibagikan, Anda dapat mengatakan bahwa itu akan meledak secara besar-besaran.”

Sebelum dan sesudah gambar tebangan pohon cedar merah tua di Lembah Caycuse di wilayah Ditidaht di Pulau Vancouver selatan, BC (TJ Watt)

Foto-foto tersebut menghasilkan sekitar dua juta tampilan di media sosial, bersama dengan liputan media internasional, dan memicu kemarahan publik. Sejak itu, ketegangan atas penebangan pohon tua telah mencapai titik didih dengan lebih dari 900 pengunjuk rasa ditangkap di blokade anti-penebangan di daerah aliran sungai Fairy Creek — tidak jauh dari Lembah Caycuse tempat Watt mengambil foto sebelum dan sesudah.

Pada awal November—menghadapi tekanan publik yang meningkat—pemerintah SM mengumumkan penghentian sementara penebangan di 2,6 juta hektar hutan tua. Provinsi tersebut menyatakan “niatnya untuk bekerja dalam kemitraan dengan First Nations” untuk mengembangkan rencana kelestarian hutan sementara penebangan pohon tua langka tertentu ditangguhkan. Jika penangguhan menjadi permanen, provinsi memperkirakan bahwa hingga 4.500 pekerjaan bisa hilang. Pejabat industri telah menyarankan bahwa jumlahnya bisa empat kali lebih tinggi.

Pendukung pekerja kehutanan di Pulau Vancouver berkumpul di dekat Danau Cowichan pada 22 Mei 2021 untuk menunjukkan dukungan kepada industri dan RCMP atas penegakan perintah pengadilan untuk mengizinkan kegiatan penebangan di DAS Fairy Creek. (Berita CHEK)

Pengumuman itu muncul satu setengah tahun setelah panel peninjau strategi pertumbuhan lama yang ditugaskan di tingkat provinsi merilis rekomendasinya, menyerukan “pergeseran paradigma” dalam praktik penebangan. Panel tersebut menyerukan pendekatan yang lebih ekologis untuk mengelola hutan BC, dan peran pengawasan yang lebih kuat untuk First Nations.

“Komunitas kecil dan kontraktor penebangan yang kami ajak bicara sama prihatinnya dengan tidak kehilangan keanekaragaman hayati, tidak merusak lingkungan kita, seperti orang-orang yang memprotes di luar jendela,” kata Al Gorley, ketua bersama panel peninjau pertumbuhan lama. .

Pengumuman provinsi datang sebagai berita selamat datang untuk Watt. Pohon cedar merah barat raksasa yang dia foto di dekat Barkley Sound musim panas ini terletak di salah satu area penangguhan penebangan, yang berarti pohon itu tidak akan ditebang dalam waktu dekat.

Setelah lebih dari satu dekade mendokumentasikan pohon sebelum ditebang, Watt terdengar sangat optimis. “Pada akhirnya, saya perlu tahu bahwa saya melakukan semua yang saya bisa untuk membuat perbedaan,” katanya. “Semoga usaha kita membuahkan hasil.”

“Saya pikir untuk seseorang yang mencintai pohon,” tambahnya, “Saya memiliki pekerjaan terbaik dan pekerjaan terburuk di dunia.”

“Saya perlu, di penghujung hari atau akhir hidup saya, tahu bahwa saya membuat perbedaan di dunia ini,” kata TJ Watt. (Brad Badelt)

Tentang Produser

Brad Badelt adalah jurnalis cetak dan radio lepas yang berbasis di Vancouver, BC Ketika dia tidak sedang mengerjakan sebuah cerita, dia suka menghabiskan waktu di alam terbuka bersama putranya.

Posted By : data hk 2021