Filter pada mesin cuci menyebabkan pemotongan ‘signifikan’ dalam polusi serat mikro, studi di Ontario menemukan
Technology & Science

Filter pada mesin cuci menyebabkan pemotongan ‘signifikan’ dalam polusi serat mikro, studi di Ontario menemukan

Memasang filter pada mesin cuci bisa menjadi cara sederhana dan efektif untuk menangkap partikel mikroskopis yang terlepas dari pakaian kita, menurut sebuah penelitian yang dirilis minggu ini oleh University of Toronto dan organisasi nirlaba Georgian Bay Forever.

Setiap kali Anda mencuci banyak pakaian, mulai dari beberapa ratus ribu hingga jutaan serat mikro terlepas dari kain, kata penulis utama studi Lisa Erdle.

Erdle, yang merupakan kandidat PhD di U of T dan bekerja pada penelitian dengan tiga rekan lainnya, mengatakan bahwa serat mikro ditumpahkan oleh kain sintetis dan alami yang diolah seperti kapas dan wol, masuk ke air dan udara, dan akhirnya, ke dalam tubuh kita.

Studi tim merekrut 97 rumah tangga di Parry Sound, Ontario. untuk memasang filter penangkap serat mikro khusus — yang harganya sekitar $200 — ke mesin cuci rumah mereka.

“Ini adalah studi pertama yang benar-benar menempatkan filter ini ke dalam rumah masyarakat dan menguji apakah filter tersebut efektif dalam skala komunitas,” kata Erdle kepada CBC Toronto.

Dengan menguji air limbah yang tiba di pabrik pengolahan kota sebelum dan sesudah filter dipasang, tim peneliti dapat melacak “pengurangan signifikan” dalam jumlah serat mikro yang muncul, katanya.

Filter yang digunakan dalam penelitian ini terpisah dari mesin cuci itu sendiri, sehingga tidak praktis untuk ruang yang lebih kecil dan mesin cuci dan pengering susun. Penulis studi malah menyarankan filter built-in dipasang di semua mesin baru. (Dikirim oleh Brooke Harrison)

“Karena kami memiliki sekitar 10 persen dari [Parry Sound] rumah tangga, kami pikir kami akan melihat penurunan sekitar 10 persen. Kami melihat penurunan yang lebih besar dari itu,” kata Erdle.

Penurunan ekstra itu bisa jadi karena meningkatnya kesadaran tentang serat mikro membuat orang mengubah kebiasaan mencuci mereka, “tapi kita belum tentu tahu,” lanjutnya.

Efek pada kesehatan manusia masih belum jelas

Serat mikro yang terlepas dari tekstil telah menumpuk di perairan dunia selama beberapa dekade sekarang, sebagian didorong oleh meningkatnya popularitas kain dengan serat tinggi seperti poliester.

Meskipun penyaringan di pabrik pengolahan air yang menangkap banyak dari mereka, Erdle dan timnya mengutip penelitian yang menunjukkan bahwa sekitar 4,8 juta ton serat mikro sintetis telah masuk ke “saluran air dan lingkungan terestrial” sejak 1950 — jumlah yang akan jauh lebih tinggi jika itu termasuk serat dari tekstil alami yang diolah seperti kapas dan wol.

Dari sana, kata Erdle, partikel tersebut berakhir di udara yang kita hirup, air yang kita minum, dan pada hewan yang kita konsumsi.

Georgian Bay Forever mengatakan tes baru-baru ini tidak dapat menemukan satu pun ikan di Great Lakes yang tidak mengandung serat mikro. (Lisa Erdel)

“Kami tidak tahu banyak tentang bagaimana serat mikro mempengaruhi manusia, penelitian itu baru saja dimulai,” katanya.

“Tapi agak menjijikkan kita makan dan minum dan menghirup serat dari pakaian kita yang bisa berdampak.”

Namun, ada penelitian tentang efek serat pada ikan, yang menunjukkan dampak pada pertumbuhan dan perilaku makan, serta kerusakan hati.

Itu informasi penting bagi orang yang mempelajari Great Lakes Ontario, di mana serat mikro sekarang menjadi jenis mikroplastik yang paling umum mencemari air, kata Brooke Harrison, koordinator proyek di Georgian Bay Forever.

Serat kecil sangat umum sehingga hari ini, tidak mungkin menemukan sampel dari danau – termasuk ikan dan sedimen – yang tidak mengandung serat.

“Setiap ikan yang kami lihat … memiliki serat mikro di dalamnya,” kata Harrison. “Jadi Anda bisa bayangkan, di rantai makanan, yang pada akhirnya mengarah ke manusia.”

Bill diperkenalkan di Ontario untuk memandatkan filter

Solusinya, kata Harrison dan Erdle, sangat mudah: mengharuskan filter penangkap serat mikro dipasang di semua mesin cuci baru.

“Pengering sudah memiliki filter. Sekarang mesin cuci membutuhkan hal yang sama,” kata Harrison.

Erdle mengatakan itu adalah ide yang sudah mendapatkan momentum global, mengutip undang-undang yang disahkan di Prancis yang mewajibkan filter di semua mesin cuci baru mulai tahun 2025.

Yurisdiksi lain, termasuk California dan Ontario, sedang mempertimbangkan langkah serupa — mendorong mereka untuk menghubungi tim Erdle untuk perincian penelitian mereka.

“Studi ini benar-benar menempatkan Parry Sound di peta global untuk polusi mikroplastik. Para legislator di seluruh dunia mencari hasil pada filter mesin cuci,” katanya.

Erdle bekerja di pabrik pengolahan air Parry Sound. Sekitar 10 persen rumah tangga di masyarakat setuju untuk memasang filter untuk penelitian. (Dikirim oleh Lisa Erdle)

Musim semi yang lalu, anggota parlemen Jessica Bell dan Arthur Ian memperkenalkan tagihan yang akan membutuhkan filter di mesin cuci baru di provinsi Ontario.

“Itu sangat masuk akal,” kata Bell kepada CBC Toronto dalam sebuah wawancara awal bulan ini. “Saya tidak bisa memikirkan alasan bagus mengapa kami tidak melakukan itu.”

RUU itu belum masuk ke tahap pembacaan kedua, dan paling tidak akan sampai setelah pemilihan provinsi Juni mendatang, kata Bell.

Tapi, tambahnya, pemerintah bisa membuat perubahan seperti ini “kapan saja” – jika mau.

“Seringkali cara terbaik untuk membuat undang-undang adalah dengan memperkenalkan amandemen undang-undang yang ada,” kata Bell. “Mereka bisa memperkenalkan ini sebagai jadwal ke salah satu omnibus besar mereka.”

Dalam sebuah pernyataan kepada CBC, juru bicara kementerian lingkungan Ontario menjelaskan langkah-langkah berbeda yang diambil pemerintah untuk mengurangi polusi plastik di sungai dan danau, termasuk kemitraan dengan Ottawa untuk melindungi kualitas air Great Lakes.

“Karena manufaktur alat bersifat global, implementasi inisiatif semacam itu mungkin paling baik ditangani di tingkat nasional atau internasional agar paling efektif,” pernyataan itu menyimpulkan.

Posted By : hongkong prize