Enam saudara Haiti bersatu kembali setelah 30 tahun, termasuk anak bungsu yang diadopsi oleh orang Kanada
Top Stories

Enam saudara Haiti bersatu kembali setelah 30 tahun, termasuk anak bungsu yang diadopsi oleh orang Kanada

Saat itu Maret 2020, hanya seminggu sebelum seluruh dunia tutup, ketika Michel Prentice menerima pesan di LinkedIn yang mengubah hidupnya.

“Dia seperti, ‘Saya pikir Anda adalah saudara saya,'” kenang Prentice. “Dan dia mengirimi saya foto diri saya bertanya, ‘Saya pikir ini kamu?'”

Sejak itu, dia terhubung kembali dengan keluarga yang tidak pernah dia ketahui sebelumnya.

Michel yang berusia 30 tahun lahir di Haiti, dan diadopsi pada usia lima minggu oleh orang tuanya dari Kanada, Susette dan David. Pasangan itu, dari kota kecil Flesherton, Ontario, juga mengadopsi seorang anak berusia 18 bulan bernama Jordan, yang akan menjadi saudara laki-laki Michel. Keduanya tumbuh sebagai satu-satunya anak kulit hitam di kota.

Susette, David, Michel, dan Jordan Prentice adalah keluarga yang tidak biasa bagi Flesherton, Ontario, tetapi mereka terikat sebagai keluarga karena kecintaan mereka pada seni dan musik. (Sumber David Prentice)

Keluarga Prentice telah diberitahu oleh panti asuhan bahwa ibu Michel meninggal saat melahirkannya, dan bahwa ayahnya terlalu miskin untuk merawatnya. Tapi apa yang tidak diketahui Michel adalah bahwa dia adalah bagian terakhir dari teka-teki keluarga yang hilang yang telah terkoyak tiga dekade sebelumnya.

Di selatan perbatasan, Eloi Ferguson yang berusia 36 tahun sedang dalam misi untuk menemukan keluarga kandungnya. Kisahnya mencerminkan kisah Michel — dia diadopsi dari Haiti oleh pasangan kulit putih dari Kennebunk, Maine, dan dibesarkan dengan saudara angkat. Setelah bertahun-tahun mencari, sebuah foto yang digali dari album foto keluarga seorang kerabat dengan nama di belakang adalah yang akhirnya membawanya ke adik bayinya.

“Ada Prentice di atasnya,” kenang Eloi. “Saya langsung membuka Google, dan hanya meng-Google namanya.”

Bagi Eloi, itu adalah akhir dari pencarian selama 15 tahun. Bagi Michel, itu adalah awal dari reuni keluarga yang tidak dia persiapkan.

Dia akan segera mengetahui bahwa Eloi bukan satu-satunya saudara laki-lakinya.

Michel Honore Prentice, terlihat di sini melihat foto keluarga, diadopsi dari Haiti sebagai bayi yang baru lahir dan dibesarkan di Flesherton, Ontario. Setelah tiga dekade mengetahui sedikit tentang keluarga kandungnya, dia baru-baru ini menemukan bahwa dia adalah salah satu dari enam bersaudara dan telah terhubung kembali dengan mereka melalui panggilan video selama pandemi. (Ousama Farag/CBC)

Pencarian panjang

Pada tahun 2004, ketika Eloi baru berusia 19 tahun, ayah angkatnya berteman dengan seorang pria Haiti yang menghabiskan sebagian besar waktunya setiap tahun di rumah, bekerja sebagai sopir bus. Mereka tahu itu adalah jalan buntu, tetapi ayahnya memberi pria itu beberapa informasi tentang Eloi dan memintanya untuk melihat apa yang bisa dia ketahui tentang keluarga kandungnya.

Ternyata Eloi memiliki kerabat yang tinggal di AS, hanya beberapa negara bagian.

“Hal berikutnya yang Anda tahu, sepupu saya mengirim email ke saya [adoptive] ayah dari Florida dan ayah saya memberi tahu saya bahwa saya punya keluarga,” kata Eloi.

Dia bertemu bibi dan sepupunya untuk pertama kalinya pada tahun 2005. Mereka memberi tahu Eloi bahwa kesehatan mental ibunya telah memburuk ketika dia masih kecil, dan bahwa dia telah dikirim untuk tinggal di fasilitas perawatan dan masih hidup.

Dia juga mengetahui bahwa dia adalah salah satu dari enam bersaudara.

“Saya diliputi emosi,” kata Eloi.

Dia diberitahu bahwa ayahnya, Andre Amilcar, terlalu miskin untuk merawat enam anak laki-laki sendirian dan tidak punya pilihan selain membagi keluarga. Saudaranya Etienne, sembilan tahun pada saat itu, dikirim untuk tinggal bersama neneknya di Haiti, dan Joseph yang berusia delapan tahun tinggal bersama seorang bibi. Terlalu tua untuk panti asuhan, Yehezkial yang berusia tujuh tahun dikirim untuk bekerja di sebuah peternakan di Republik Dominika.

Tiga bersaudara yang tersisa – Eloi, Ismael, dan Michel – diadopsi oleh keluarga Amerika Utara. Tidak ada yang tahu di mana mereka berada.

“Begitu saya mengetahuinya, itu adalah satu-satunya misi saya untuk mencari saudara-saudara yang lain ini,” kata Eloi.

Eloi Ferguson berpose dengan bibinya Fernande selama kunjungan pada tahun 2005 setelah dia pertama kali melakukan kontak dengan dia dan sepupunya. (Eloi Ferguson)

Pada tahun 2012, Eloi Ferguson bertemu saudaranya Joseph Amilcar di Florida bersama dengan sepupunya, dan terhubung secara virtual dengan Ezekial Amilcar yang saat itu tinggal di Brasil, dan Etienne Amilcar yang berada di Chili.

Kakak-kakak laki-laki itu mengatakan kepadanya bahwa ayah mereka telah memberikan harapan selama bertahun-tahun bahwa keluarga mereka suatu hari nanti akan bersatu kembali. Tanpa sepengetahuan keluarga angkat, panti asuhan telah mengirimkan foto dan kabar terbaru kepada Andre. Tapi sekitar 15 tahun yang lalu, foto-foto itu tiba-tiba berhenti muncul.

“Saya pergi ke panti asuhan untuk mencoba mencari tahu tentang mereka, tetapi mereka mengatakan mereka [Michel’s family] mengubah alamat mereka,” jelas Etienne. “Setiap hari ayahku menangis, [and] kita akan menangis hidup dengan itu, tidak tahu.”

“Kami mungkin berhenti mengirim gambar, saya akan berpikir pada saat anak laki-laki itu berusia 12 atau 13 tahun,” kata David Prentice kepada CBC News dari halaman belakang rumahnya di Flesherton. Tapi dia bilang mereka tidak pernah pindah. “Kami telah tinggal di sini sepanjang waktu.”

Dia tidak tahu foto-foto itu dibagikan dengan ayah Michel, dan jika diberi kesempatan, mengatakan dia akan senang untuk tetap berhubungan dengan keluarga biologis Michel.

Saudara Etienne, kiri, dan Yehezkial Amilcar, terlihat bersama ayah mereka Andre, tengah. Ketiganya mengulurkan harapan bahwa mereka akan menemukan saudara bungsu mereka dan bahwa keluarga mereka akan utuh kembali. (Eloi Ferguson)

Andre Amilcar tidak akan pernah bisa melihat ketiga putra bungsunya lagi, jatuh sakit dengan penyakit ginjal pada tahun 2012 dan meninggal segera setelah itu. Tapi, dia mengetahui bahwa anak laki-laki tertuanya telah terhubung kembali dengan Eloi.

“Baginya adalah keajaiban mendengar tentang putranya,” kata Yehezkial sambil menangis. “Dia meninggal dalam pelukanku di rumah sakit, dia meremas tanganku saat dia sekarat. Dia tidak pernah bertemu Eloi.”

Menemukan Ismail dan Michel

Dengan empat bersaudara terhubung kembali, itu akan menjadi enam tahun lagi sebelum keluarga mendapat petunjuk yang kuat tentang Ismael. Pada tahun 2018, hasil tes DNA 23 And Me membawa Eloi ke seorang pria bernama Joshua Axelson di Duluth, Minn. Pria berusia 34 tahun itu skeptis.

“Dia seperti, ‘Hei, kamu Ismail Amilcar,'” kenang Joshua. “Aku seperti, ‘Maaf, bung, kamu salah orang, aku punya info berbeda yang sudah kukenal selama 30 tahun.'”

Joshua telah diberitahu nama lahirnya adalah Roshlyn Gerrard. Tapi video call dengan Eloi membuatnya mempertanyakan segalanya.

“Baru pertama kali ada yang mirip wajah saya,” kata Joshua. “Kata-kata tidak bisa menjelaskan betapa gila, mengagumkan, dan sedikit tidak nyaman itu.”

Joshua bersikeras melakukan tes DNA kedua, dan itu mengkonfirmasi apa yang sudah diketahui Eloi.

“99,99 persen bersaudara,” kata Joshua sambil tertawa.

Dari kiri, Joseph Amilcar, bibi Fernande, Eloi Ferguson dan Joshua Axelson di Florida setelah bertemu Josh untuk pertama kalinya. (Sumber Joshua Axelson)

Tapi masih belum ada tanda-tanda Michel. Kemudian pada Maret 2020, Joseph menemukan sebuah foto di album keluarga dengan tulisan nama belakang di belakangnya: Prentice.

Dari sana, tidak butuh waktu sama sekali untuk menemukan halaman LinkedIn-nya.

“Saya terkejut, dan saya tahu bahwa saya harus bertemu mereka dan melihat seperti apa mereka,” kata Michel.

Bersama lagi

COVID-19 mengerem pertemuan tatap muka, dengan pandemi global diumumkan seminggu setelah Michel menerima pesan yang menentukan itu.

Sebaliknya, enam pria yang tersebar di Amerika Utara dan Selatan telah menghabiskan satu setengah tahun terakhir untuk terhubung kembali melalui obrolan grup dan panggilan video. Dengan Etienne dan Ezekial yang hanya berbicara bahasa Spanyol dan Kreol, mereka menjembatani kesenjangan sebaik mungkin dengan Google Terjemahan.

Tidak dapat melakukan perjalanan dan bertemu satu sama lain secara langsung, saudara-saudara Amilcar telah mengejar teks grup dan panggilan video. (CBC)

Saudara-saudara tidak sabar untuk akhirnya bertemu langsung, dan Michel berharap dia akan dapat melakukan perjalanan ke Haiti untuk akhirnya bertemu ibunya.

“Mengetahui bahwa dia masih hidup, saya merasa damai,” kata Michel. “Saya merasa ini sangat memuaskan. Saya merasa kenyang sekarang.”

“Ini seperti beban yang terangkat dari pundakku,” kata Eloi, tersenyum lebar. “Rasanya seperti sekarang kita bisa memulai hubungan kita.”


Untuk cerita lebih lanjut tentang pengalaman orang kulit hitam Kanada — dari rasisme anti-Kulit Hitam hingga kisah sukses dalam komunitas Kulit Hitam — lihat Menjadi Hitam di Kanada, proyek CBC yang dapat dibanggakan oleh orang Kanada Hitam. Anda dapat membaca lebih banyak cerita di sini.

(CBC)


Tonton episode lengkap The National di CBC Gem, layanan streaming CBC.

Posted By : togel hongkonģ malam ini