Dua pendekatan baru untuk daur ulang dapat mengurangi limbah dan menurunkan emisi karbon
Technology & Science

Dua pendekatan baru untuk daur ulang dapat mengurangi limbah dan menurunkan emisi karbon

Penelitian baru menunjukkan bahwa bahan yang diperoleh dari baterai daur ulang mengungguli yang dibuat dengan bahan baku, sementara sampah plastik menemukan kehidupan baru sebagai bahan bakar.

Mineral litium, mangan, dan kobalt telah diminati selama beberapa dekade sebagai bahan utama baterai ion litium yang memberi daya pada semua perangkat isi ulang portabel kami. Sekarang, kebangkitan kendaraan listrik diperkirakan akan mendorong permintaan itu hingga 35 persen pada tahun 2030.

Satu masalah dengan baterai ini adalah sangat sedikit dari mereka yang didaur ulang karena produsen percaya bahwa bahan yang digunakan kembali tidak akan berfungsi dengan baik. Sekarang, sebuah kelompok yang dipimpin oleh para peneliti di Worcester Polytechnic Institute di Massachusetts telah menunjukkan teknik yang menunjukkan bagaimana baterai daur ulang benar-benar berkinerja lebih baik.

Foto ini diambil pada tahun 2017 di sebuah pabrik yang mengekstrak dan memurnikan logam langka dan berharga dari perangkat elektronik di Prancis. (Charly Triballeau/AFP via Getty Images)

Baterai bekas diparut menjadi beberapa bagian dan terkena asam yang menghilangkan kotoran meninggalkan 90 persen dari tiga bahan utama di belakang. Ketika litium, mangan, dan kobalt yang didaur ulang dimasukkan ke dalam katoda baterai baru, para peneliti menemukan bahwa baterai tersebut dapat menjalani siklus pengisian dan pengosongan hingga 53 persen lebih banyak sebagai baterai yang dibuat dengan bahan baru. Ternyata proses daur ulang mengatur ulang kristal dalam logam untuk memungkinkan mereka tampil lebih baik dan memiliki masa pakai yang lebih lama.

Seorang wanita bersiap untuk mencolokkan kendaraan listriknya di Markham, Ontario. Stok kendaraan listrik global diperkirakan akan meningkat dari sekitar 8 juta pada 2019 menjadi mendekati 140 juta kendaraan pada 2030. (Frank Gunn/Pers Kanada)

Teknik ini berpotensi mencegah masalah miliaran baterai mati yang berakhir di tempat pembuangan sampah.

Sementara itu, sebuah perusahaan teknologi hijau Inggris telah menemukan cara untuk mengambil sampah plastik, jenis yang tidak didaur ulang seperti kantong plastik, wadah makanan dan minuman plastik dan bahan kelas rendah lainnya yang diperoleh dari TPA dan mengubahnya menjadi minyak yang dapat dibakar di mesin.

Plastik pada dasarnya adalah produk minyak bumi yang terbuat dari hidrokarbon, jadi menggunakan proses yang disebut “pirolisis,” yang memanaskannya ke suhu tinggi tanpa adanya oksigen, dan memaparkannya ke katalis, polimer dipecah menjadi potongan-potongan yang lebih pendek, menghasilkan lapisan yang tebal. cairan coklat yang pada dasarnya adalah minyak. Kemudian dengan proses yang disebut perusahaan “SAFe Hydroprocessing Technology®”, mereka dapat lebih memurnikan output, menghilangkan sulfat, nitrogen, dan logam, untuk membuat diesel yang lebih bersih atau bahkan bahan bakar jet.

Sampah, termasuk sampah plastik, terlihat di pantai Costa del Este, di Panama City, pada April 2021. (Luis Acosta/AFP via Getty Images)

Perusahaan mengatakan salah satu pabriknya dapat memproses 20.000 ton plastik per tahun, dan minyak akan mengurangi jumlah bahan bakar fosil yang berasal dari tanah yang digunakan. Ia mengklaim setiap barel minyaknya akan menghemat 416 kilogram karbon yang masuk ke atmosfer. Ini dimaksudkan sebagai bahan bakar transisi untuk transportasi seperti pengiriman, truk dan maskapai penerbangan yang tidak dapat dengan mudah atau cepat beralih ke alternatif bersih.

Slogan “Reduce, Reuse, Recycle” sudah ada sejak tahun 1970-an, biasanya dikaitkan dengan Hari Bumi. Sementara banyak program daur ulang telah didirikan di seluruh dunia, ternyata dalam kasus plastik, hanya sekitar sembilan persen dari semua plastik yang benar-benar didaur ulang, itulah sebabnya tempat pembuangan sampah dan lautan tersumbat oleh bahan sekali pakai.

Kedua pendekatan baru ini dapat memberikan nilai lebih pada apa yang sekarang dianggap sampah berkualitas rendah dan diharapkan dapat mengurangi beban tanah dan membantu membersihkan udara.

Posted By : hongkong prize