Bilah bahu mammoth berbulu, gading, di antara fosil zaman es yang ditemukan oleh tim paleontologi Yukon
Technology & Science

Bilah bahu mammoth berbulu, gading, di antara fosil zaman es yang ditemukan oleh tim paleontologi Yukon

Grant Zazula bersemangat.

Ahli paleontologi pemerintah Yukon baru saja menghabiskan waktu seminggu di ladang emas Klondike untuk mencari — dan menemukan — fosil zaman es.

Sejauh ini, katanya, dia dan timnya telah menemukan tulang belikat mamut berbulu, gading lengkap, beberapa tulang kaki, bison stepa, beberapa kuda, dan beberapa karibu.

“Kami pikir kami menemukan tulang rubah zaman es,” tambahnya.

Tapi yang membuatnya lebih bersemangat adalah sebongkah lumpur beku dari ladang yang sekarang ada di lemari esnya.

“Anda bisa melihat tulang kaki dengan kulit dan rambut yang keluar darinya,” katanya.

Dia pikir itu kelinci zaman es tapi dia akan mengetahuinya di musim gugur ketika dia memiliki kesempatan untuk melihatnya lebih dekat.

“Jadi kami memiliki mumi hewan zaman es yang menakjubkan dari Klondike,” katanya.

‘Mengejutkan bagiku’

Zazula telah mencari fosil di ladang emas Klondike selama bertahun-tahun dan telah menemukan banyak sekali fosil, katanya.

Mereka sering menemukan mamalia zaman es seperti mammoth berbulu, bison stepa, kuda purba, singa, serigala dan lain-lain, biasanya berusia antara 10.000 dan 100.000 tahun.

Gading mamut berbulu, beberapa tengkorak bison stepa, dan tulang hewan zaman es lainnya, ditemukan di ladang emas Yukon pada bulan Juni. (Dikirim oleh pemerintah Yukon)

Namun, dia terus kagum bahwa selalu ada sesuatu yang baru, sesuatu yang tidak terduga yang akan dia temukan.

“Ini mengejutkan bagi saya,” katanya. “Setiap tahun kami berpikir, ah, kami akan pergi ke Klondike, Anda tahu, kami akan menemukan barang-barang khas dan kami akan menemukan beberapa lagi dan beberapa lagi, tetapi setiap tahun kami menemukan sesuatu yang benar-benar radikal, sesuatu yang luar biasa.”

Terima kasih kepada para penambang emas

Zazula mengetahui tentang mumi hewan karena penambang placer yang menemukannya memutuskan untuk mengumpulkannya, memasukkannya ke dalam freezer dan memanggilnya.

Dia mengatakan penambang emas telah menemukan fosil zaman es selama 120 tahun di Yukon dan tak satu pun dari mereka akan ditemukan jika bukan karena kerja hati-hati mereka.

Seorang penambang emas di Whitman Creek menggunakan meriam air untuk mencairkan lapisan es, yang terkadang menggali emas, dan fosil hewan zaman es. (Pemerintah Yukon)

“Tidak hanya mereka, Anda tahu, hanya ingin membantu kami dan menyerahkan tulang yang mereka temukan, tetapi mereka juga sangat bersemangat untuk menjadi bagian dari ini dan bekerja sebagai ilmuwan dengan rekan-rekan kami,” kata Zazula.

“Saya tidak tahu banyak tempat di dunia di mana kita memiliki hubungan seperti ini antara industri, pertambangan, dan paleontologi. Tapi di sini di Yukon, itu bekerja dengan sangat baik.”

sampel DNA

Scott Cocker, seorang mahasiswa PhD di University of Alberta, bersama Zazula dan sedang bekerja untuk menemukan tupai Arktik kuno dan hewan lainnya dengan mengumpulkan sampel DNA dari lapisan es, berharap dapat mengidentifikasi sarang tupai beku.

Cocker mengebor inti permafrost yang akan dianalisis untuk menemukan DNA purba. (Pemerintah Yukon)

Beberapa bulan yang lalu, Zazula mengatakan sebuah laporan keluar yang menunjukkan bahwa di dalam tanah beku bertanggal sekitar 6.000 tahun yang lalu di Klondike, DNA mammoth berbulu ditemukan, “yang menakjubkan karena memberitahu kita bahwa mammoth berbulu punah jauh kemudian. dari yang kita duga sebelumnya.”

“Jadi kami mengambil lebih banyak sampel inti dari lapisan es untuk DNA dan genetika. Dan kami akan mencoba menindaklanjuti beberapa pekerjaan itu,” kata Zazula.

Impian Make-A-Wish menjadi kenyataan

Selama musim panas, ahli paleontologi lain dari Swedia, Prancis, AS, dan Museum Alam Kanada akan bergabung dengan Zazula dan Cocker, bersama dengan Elizabeth Hall, asisten ahli paleontologi dengan pemerintah teritorial, dan Susan Hewitson, teknisi lapangan paleontologi.

Mereka akan terus mencari fosil di ladang emas Klondike dan menghabiskan sekitar dua minggu di Old Crow River.

Mereka juga akan bergabung untuk sementara waktu pada bulan Agustus oleh seorang anak berusia tujuh tahun dari Yayasan Make-A-Wish yang ingin menjadi ahli paleontologi zaman es.

“Jadi kita akan membuat mimpi Yayasan Make-A-Wish menjadi kenyataan dan membawanya keluar dan mengumpulkan tulang mammoth,” kata Zazula.

Posted By : hongkong prize