Bagaimana seorang penyelam yang gigih di Bahama memecahkan misteri Perang Dunia II yang melibatkan pilot Halifax
Canada

Bagaimana seorang penyelam yang gigih di Bahama memecahkan misteri Perang Dunia II yang melibatkan pilot Halifax

Tom O’Neill tidak tahu harus berpikir apa saat menerima email tak terduga musim gugur yang lalu.

Email tersebut berasal dari seorang pria yang mengaku telah menemukan sebuah pesawat, paman O’Neill saat pesawat itu jatuh selama Perang Dunia Kedua. Pesawat itu terletak di lepas pantai Nassau, Bahama.

Paman O’Neill, Maurice (diucapkan Morris) O’Neill berasal dari Halifax. Dia adalah salah satu dari dua orang yang tewas setelah kegagalan mekanis pada B-26 Marauder pada 17 Oktober 1944, selama latihan.

“Sangat menarik untuk mendengar apa yang terjadi,” kata Tom O’Neill, yang tinggal di Villa Nova, Ontario. “Mereka tidak banyak membicarakannya di keluarga, hanya saja dia sudah turun, [they] tidak tahu situasinya atau mengapa mereka tidak dapat menemukannya.”

Penemuan pesawat juga memberikan jawaban kepada Joanne Green dari Guelph, Ontario. Pamannya, Jack Wood, adalah orang lain di pesawat itu.

“Ibuku tidak suka membicarakannya,” kata Green. “Dia selalu sangat kesal. Jadi ketika ini dimulai, ini telah berubah dari sedikit pengetahuan keluarga menjadi, seperti, ini nyata.”

John (Jack) Wood ditampilkan dalam sebuah foto, sekitar tahun 1942. Pria Toronto itu meninggal dalam kecelakaan pesawat di lepas pantai Nassau, Bahama, pada 17 Oktober 1944. (Dikirim oleh Joanne Green)

Penemuan itu berkat Eric Wiberg, seorang Amerika yang gigih yang tinggal di Boston. Dia sering mengunjungi Bahama dan menghabiskan waktu di sana tumbuh dewasa.

Tahun lalu adalah tahun yang tragis baginya. Seorang keponakan yang tinggal di Bahama meninggal dalam kecelakaan mobil dan ibunya meninggal setelah delapan tahun berjuang melawan kanker.

‘Saya terpesona’

Dia menemukan pelipur lara dalam menyelam dan menjadi terpaku pada menemukan sesuatu yang dia lihat beberapa dekade yang lalu sebagai seorang remaja.

Saat berada di atas perahu motor seorang teman Pada tahun 1985, dia dan sahabatnya menemukan kemudi dari sebuah pesawat.

“Saya terpesona,” katanya. “Pada dasarnya, apa yang dilakukan roda di atas karang, Anda tahu? Itu benar-benar menarik imajinasi saya dan pertanyaan itu melekat pada saya.”

Wiberg adalah seorang penulis dan sejarawan yang telah menerbitkan lebih dari selusin buku. Salah satu buku itu adalah Bahama dalam Perang Dunia II: Sebuah Kronologi Militer 1939-1945.

Sebuah B-26 Marauder dari divisi Angkatan Udara AS ke-12 terlihat mengebom instalasi musuh di Prancis selatan dalam foto tak bertanggal dari Perang Dunia Kedua ini. (Nomor Angkatan Udara AS A61969AC)

Bahama adalah tempat pelatihan penting bagi pilot selama perang, serta titik pemberhentian penting bagi pesawat yang dibangun di Amerika Utara yang melakukan perjalanan ke luar negeri, kata Jeff Noakes, sejarawan Perang Dunia Kedua di Museum Perang Kanada di Ottawa.

Meskipun dimungkinkan untuk membongkar pesawat dan mengangkutnya dengan kapal, itu datang dengan masalah.

Beberapa bagian dari B-26 Marauder yang ditemukan Wiberg termasuk penutup mesin dan badan pesawat. (Dikirim oleh Eric Wiberg)

“Itu butuh waktu dan memakan ruang di kapal yang bisa digunakan untuk hal lain dan jika kapal tenggelam, Anda kehilangan pesawat,” katanya.

Akibatnya, Bahama adalah titik transit yang populer untuk pesawat Sekutu.

Buku Wiberg, sebagian, melihat lebih dari 100 kecelakaan Angkatan Udara Kerajaan yang terjadi di pulau Karibia selama perang.

Salah satu kecelakaan itu menyebabkan kematian O’Neill dan Wood. Lokasi yang terdaftar dalam catatan militer resmi membuat Wiberg percaya bahwa roda pesawat yang dia lihat pada tahun 1985 berasal dari kecelakaan itu.

“Saya hanya takut mati bahwa orang lain akan menemukannya dan menodainya dan mencuri,” katanya.

Eric Wiberg ditampilkan selama salah satu penyelamannya mencari B-26 Marauder. (Dikirim oleh Eric Wiberg)

Diliputi kekacauan pribadi, ia berangkat untuk menemukan pesawat itu.

Dia pikir dia menemukannya, tetapi harapannya pupus ketika para ahli penerbangan menegurnya. Mereka memberitahunya bahwa dia menemukan sisa-sisa pesawat Beechcraft, bukan B-26 Marauder yang diterbangkan O’Neill dan Wood.

Itu bahkan bukan pesawat yang dia lihat pada tahun 1985.

“Rekan-rekan saya di Australia dan tempat-tempat lain menolak saya dan berkata, ‘Anda telah membuang waktu kami. Ini jelas bukan B-26. Anda jelas tidak tahu apa yang Anda lakukan,'” kata Wiberg.

Apa laporan kerusakan yang salah?

Dia sedih, tetapi menjadi lebih bertekad dari sebelumnya untuk menemukan pesawat yang diterbangkan oleh O’Neill dan Wood.

Sementara laporan kecelakaan menawarkan garis lintang dan garis bujur, penyelaman Wiberg di daerah itu ternyata tidak berhasil.

Saksi mata telah konsisten bahwa pesawat jatuh 400 yard (366 meter) dari pantai. Dibantu dengan referensi di mana sebuah bangunan berada, fokus Wiberg menyempit.

“Jadi jika Anda … menarik garis dan Anda berenang di garis itu, akhirnya Anda akan menemukan sesuatu, kan?” kata Wiberg.

Cable Beach di Nassau, Bahama, ditampilkan. Wiberg terjun di area ini untuk menemukan B-26 Marauder. (Jeffrey Greenberg/Universal Images Group via Getty)

Selama rentang waktu tiga minggu November dan Desember lalu, Wiberg menghabiskan sekitar lima jam sehari menyelam di sekitar grid 1,6 kilometer. Perenang ulung di masa mudanya, Wiberg terjun tanpa alat bantu pernapasan.

Dengan tepat, dia membuat terobosan pada Hari Peringatan, menemukan potongan pertama dari pesawat, sekitar tiga kilometer dari tempat catatan resmi mengatakan pesawat itu akan berada. Dalam minggu-minggu berikutnya, ia menemukan sekitar 45 buah milik O’Neill dan Wood’s B-26 Marauder.

“Saya telah melakukan pekerjaan saya,” kata Wiberg, menahan air mata.

Pengalaman yang melelahkan

Menyelam, dilakukan di kedalaman rata-rata enam sampai tujuh meter, menuntut fisik. Putaran dan putaran yang disebabkan oleh upaya untuk mengangkat puing-puing dari dasar laut menyebabkan kasus stenosis.

Dalam beberapa kasus, Wiberg menemukan reruntuhan dalam jarak tiga meter dari pantai.

Daerah tempat ia menyelam terletak di pantai utara Nassau, yang menampung Marley Resort and Spa, yang dulunya merupakan rumah peristirahatan bagi musisi terkenal Bob Marley.

O’Neill kemudian menghubungi Green. Mereka pertama kali bertemu beberapa tahun yang lalu melalui penelitian yang dia lakukan untuk Bahama dalam Perang Dunia II: Sebuah Kronologi Militer 1939-1945. Dia membantu Wiberg terhubung dengan Tom O’Neill.

Gambar ini menunjukkan salah satu pegangan dari pintu keluar pesawat B-26 Marauder di dasar laut. (Dikirim oleh Eric Wiberg)

Green adalah anak tunggal dan satu-satunya saudara ibunya adalah Jack Wood. Ayahnya tidak memiliki saudara kandung.

Tertarik pada silsilah, dia sudah lama mencoba menemukan jawaban tentang sejarah keluarganya.

Penemuan Wiberg telah membawanya selangkah lebih dekat dengan paman yang tidak pernah dia temui.

‘Ini semua tentang penutupan’

Wood menikah sekitar satu tahun sebelum dia mendaftar dalam perang pada tahun 1942 dan bekerja sebagai asisten manajer di departemen pesanan surat untuk Simpsons di Toronto. Dia memiliki seorang putra, John Jr., yang baru berusia 10 bulan ketika Wood meninggal.

“Saya pikir ini semua tentang penutupan, Anda tahu, menjadi lingkaran penuh,” kata Green. “Seseorang yang tidak saya kenal sama sekali, dan sekarang saya merasa seperti mengenalnya. Dia pria yang baik dan itu luar biasa bagi saya.”

Bagi Tom O’Neill, penemuan itu memberinya pemahaman yang lebih baik tentang Pamannya Maurice, yang tinggal di ujung selatan Halifax.

Sebelum perang, O’Neill bekerja di toko alat tulis di pusat kota Halifax bersama ayahnya. Tom O’Neill yakin pamannya berencana untuk kembali bekerja di sana setelah perang.

Penyelidikan penyebabnya dimulai pada 18 Oktober 1944, satu hari setelah kecelakaan itu. (Dikirim oleh Eric Wiberg)

Green mengatakan ibunya selalu terganggu oleh kenyataan bahwa tidak ada pemakaman yang diadakan untuk Paman Jack. Dia diberitahu bahwa itu tidak diperbolehkan. Alasan mengapa tidak jelas.

Tapi itu akan berubah.

Rencana untuk upacara peringatan

Green berencana pergi ke Bahama musim gugur ini untuk mengadakan upacara peringatan di daerah di mana pesawat itu jatuh. Wiberg bahkan telah menyiapkan bugler untuk acara tersebut.

“Di sinilah kita, seperti, generasi berikutnya, kita bertemu,” kata Green. “Dan aku harap kita menjaga persahabatan kita.”

Bagi Wiberg, menemukan B-26 Marauder bukanlah tindakan yang hanya didorong oleh kesedihan. Itu adalah tindakan sejarah keluarga.

Maurice O’Neill, kedua dari kiri, terlihat di depan pesawat Hudson dalam foto tak bertanggal ini. (Dikirim oleh Tom O’Neill)

Ayahnya adalah seorang konsul Swedia lama di Bahama. Dia menanamkan pada anak-anaknya nilai pelayanan kepada orang lain, terutama ketika mereka jauh dari rumah.

Joanne Green mengatakan penemuan pesawat yang diterbangkan oleh pamannya John (Jack) Wood telah memberinya beberapa penutupan. (Dikirim oleh Joanne Green)

Menemukan B-26 Marauder bukanlah hadiahnya — itu membuat O’Neill dan Green tahu apa yang terjadi pada paman mereka.

“Saya menghidupkan mereka kembali dengan cara kecil,” kata Wiberg.

Bagi Noakes, sejarawan Museum Perang Kanada, kisah-kisah seperti O’Neill dan Wood penting untuk diingat.

“Ini adalah orang-orang terkasih yang tidak pernah pulang atau seseorang yang selalu menjadi foto di album foto keluarga, jadi jelas ada hubungannya,” katanya.

“Ini sangat penting bagi orang-orang yang memiliki hubungan pribadi langsung dengan acara ini. Ini juga penting karena ini adalah pengingat bahwa Perang Dunia Kedua memiliki dampak global ini … dan membawa orang Kanada ke lokasi di seluruh dunia yang orang-orang di sini di Kanada sekarang mungkin belum tentu terpikirkan.”

LEBIH BANYAK CERITA TOP

Posted By : data hk 2021