Bagaimana kura-kura pinggir jalan seharga  berubah menjadi ikon Halifax
Offbeat

Bagaimana kura-kura pinggir jalan seharga $5 berubah menjadi ikon Halifax

Pada usia 95 tahun, Gus bergerak lambat. Tapi itu sifatnya, mengingat dia adalah kura-kura gopher.

Dan meskipun dia sering duduk diam di kandangnya, Gus telah memikat pengunjung Museum Sejarah Alam Nova Scotia selama lebih dari tujuh dekade.

“Seiring berjalannya waktu, dia semakin menjadi pelengkap di museum ini,” kata Jeff Gray, kurator pengalaman pengunjung dan pameran. “Hidupnya dan legendanya tumbuh seiring berjalannya waktu.”

Setelah tinggal di sana selama lebih dari 75 tahun, Gus telah menjadi semacam maskot untuk museum populer di pusat Halifax.

Dia muncul dari telur seukuran bola golf di Amerika Serikat bagian selatan pada 1920-an. Sekitar 20 tahun kemudian, mantan direktur museum Don Crowdis membeli kura-kura berwarna pasir seharga $5 dari penjual reptil pinggir jalan di Florida dan membawanya kembali ke Nova Scotia.

Gus, kura-kura gopher berusia 95 tahun, mulutnya ternoda karena makan buah beri, terlihat di Museum Sejarah Alam Nova Scotia di Halifax pada hari Jumat. (Andrew Vaughan/Pers Kanada)

Pada tahun 1952, ia dinamai menurut seorang anak laki-laki yang terpesona dengan reptil. John Augustus Gilhen kemudian menjadi kurator emeritus di museum tersebut, dan masih mengunjungi kura-kura yang sama namanya hingga hari ini.

Pada pagi yang sibuk selama liburan bulan Maret, anak-anak kecil berputar-putar di sekitar kandang Plexiglas miliknya, yang dilengkapi dengan hamparan pasir dan lampu penghangat untuk meniru iklim yang lebih hangat di tanah kelahirannya. Gus sedang duduk di dalam batang kayu berlubang, wajahnya ternoda ungu dari pesta blackberry baru-baru ini.

Dalam beberapa jam, dia akan diangkat dari kandangnya untuk berjalan-jalan sehari-hari dengan staf museum. Jika cuaca memungkinkan, ia suka menggigit dandelion atau menggali liang di halaman museum.

Gus adalah salah satu makhluk pertama yang ditemui pengunjung setelah memasuki museum, yang mengumpulkan artefak penting budaya Nova Scotia dan mempromosikan lanskap alam provinsi.

Di bulan-bulan yang lebih hangat, Gus suka menggigit dandelion atau menggali liang di halaman museum. (Andrew Vaughan/Pers Kanada)

Dia menjadi cerita rakyat Halifax yang hidup.

Generasi pengunjung museum telah mengunjunginya berulang kali selama bertahun-tahun, membawa anak-anak mereka dan kemudian cucu mereka untuk melihat apa yang diyakini sebagai kura-kura gopher tertua yang diketahui di dunia, kata Gray.

“Kelihatannya hampir dibuat-buat, tetapi orang-orang sepertinya terhubung dengannya ketika mereka melewati pintu,” kata Gray di atas suara anak-anak yang antusias. “Bagi banyak pengunjung muda, itu salah satu hal yang paling mereka ingat tentang museum. Dan kemudian mereka tumbuh menjadi orang dewasa yang memiliki anak sendiri.”

Ulang tahun Gus dirayakan setiap tahun pada hari Minggu kedua di bulan Agustus. (Andrew Vaughan/Pers Kanada)

Ketenarannya yang seperti kultus baru-baru ini diakui dalam sebuah cerita sampul oleh surat kabar mingguan alternatif kota The Coast, yang menominasikan Gus untuk penghargaan tertinggi provinsi: Ordo Nova Scotia.

“Dia adalah fondasi dasar identitas Halifax,” tulis editor kota The Coast, Jacob Boon dalam surat nominasi tertanggal 7 Maret.

“Generasi telah tumbuh melihat ke bawah ke wajah tanpa ekspresi itu. Wajah kita menua. Dia tetap diukir. Dia adalah batu ujian kontinuitas yang selalu dapat Anda andalkan. Kenangan masa kecil yang harus diingat orang berulang kali.”

Ordo Nova Scotia mengatakan calon harus warga negara Kanada, meskipun tidak secara eksplisit mengesampingkan kura-kura.

Ulang tahun Gus dirayakan setiap tahun pada hari Minggu kedua di bulan Agustus. Acara ini menjadi sangat populer sehingga museum sekarang mengadakan dua pesta ulang tahun untuk penghuni tertuanya: satu di pagi hari dan satu lagi di sore hari.

Perayaan ulang tahun Gus menjadi sangat populer sehingga museum sekarang mengadakan dua pesta ulang tahun untuk penghuni tertuanya: satu di pagi hari dan satu di sore hari. (Andrew Vaughan/Pers Kanada)

Gray mengatakan kelanjutan liputan berita Gus disambut baik karena terlepas dari status budaya popnya, dia mengajari orang tentang alam.

“Dia membuka dialog dan membuatnya mudah untuk melakukan dialog itu,” kata Gray. “Bagi saya, itu adalah warisan terbesar yang telah diberikan Gus kepada kita. Jika dia bisa menginspirasi siapa pun untuk berpikir tentang alam, maka dia telah melakukan hal yang luar biasa.”

Posted By : hk hari ini