Bagaimana kepala Bearskin Lake memimpin komunitasnya melalui krisis COVID-19
Indigenous

Bagaimana kepala Bearskin Lake memimpin komunitasnya melalui krisis COVID-19

Kepala Negara Bagian Pertama Danau Bearskin, Lefty Kamenawatamin duduk di depan komputernya untuk wawancara terakhir tentang wabah yang, selama hampir tiga minggu, telah membanjiri komunitasnya di Far North Ontario.

Ada sedikit silau pada kamera, tepat di wajahnya, jadi dia bangun dengan beberapa koran, dan keluar dari layar untuk menyesuaikan cahaya.

“Biarkan aku membuat studio kecil,” dia tertawa.

Kamenawatamin tahu apa yang dibutuhkan wartawan untuk pengambilan gambar. Dia telah menerima telepon mereka hampir setiap hari selama beberapa minggu terakhir saat dia pulih dari COVID-19 di rumahnya. Dia adalah salah satu dari lebih dari 220 orang yang dites positif sejak wabah dimulai di komunitas terbang yang terdiri dari sekitar 400 orang, yang terletak 600 kilometer di utara Thunder Bay, Ontario.

Masalah itu diperbaiki, Kamenawatamin duduk kembali. Telepon rumah berdering ke mesin penjawab. Sebuah ponsel berdering di dekatnya.

Dia bersandar ke kamera, dan memikirkan kembali beberapa hari pertama wabah: mereka yang menjawab panggilan mereka untuk meminta bantuan, dan yang membuat mereka menunggu.

Panggilan bantuan

Sejak awal, pada 27 Desember, staf kunci dinyatakan positif terkena virus — anggota dewan band, tim pandemi, dan pekerja garis depan lainnya termasuk orang-orang yang mengirimkan bahan bakar dan kayu untuk menjaga gedung tetap panas, menyediakan keamanan, dan menjalankan COVID -19 tes.

“Dan jumlahnya terus bertambah dan bertambah dan bertambah kasus positif,” kata Kapolsek.

Bayi, orang tua, dan pekerja garis depan semuanya dinyatakan positif, meninggalkan hanya segelintir pekerja untuk merawat dan menyediakan barang-barang penting bagi ratusan orang yang terpaksa diisolasi di rumah mereka.

Komunitas terpencil melakukan penguncian total, kemudian keadaan darurat diumumkan pada 29 Desember.

Kamenawatamin mendengar bahwa beberapa rumah dengan anak-anak kecil tanpa listrik, dan tidak memiliki cukup kayu bakar untuk bertahan semalaman dengan suhu turun di bawah -30 C. Dia pergi ke stasiun radio komunitas, sumber komunikasi penting bagi banyak komunitas di Far North, dan meminta staf garis depan yang telah dites negatif untuk bergegas dan membantu.

Lebih dari 200 orang dinyatakan positif COVID-19 di Bearskin Lake First Nation, sebuah komunitas dengan sekitar 400 orang lebih dari 600 kilometer utara Thunder Bay. (Berita CBC)

Seruan bantuan terdengar oleh beberapa orang di Bendungan Muskrat, komunitas tetangga sekitar 100 kilometer jauhnya dari Danau Kulit Beruang. Beberapa orang berkendara di jalan musim dingin malam itu juga dan mulai memotong kayu, kata kepala suku.

“Itulah jenis bantuan yang saya inginkan ketika saya menyatakan keadaan darurat.”

Masyarakat sekitar turun tangan membantu

First Nation kewalahan dengan dukungan dari masyarakat sekitar, kata Kamenawatamin.

Penerbangan carteran tiba dari First Nations dan kota-kota di Ontario utara setiap jam, diisi dengan makanan, paket perawatan, dan barang-barang penting lainnya seperti popok, produk sanitasi, dan obat-obatan tradisional. Komunitas yang sedikit lebih dekat mengirimkan perbekalan dan sukarelawan melalui jalan musim dingin dan bahkan mobil salju.

“Mereka masuk dan,” Kamenawatamin terdiam, tampak menahan air mata sebelum melanjutkan setelah jeda yang lama, “belas kasih, Anda tahu, dengan biaya sendiri, atas keselamatan mereka sendiri … saya kewalahan.”

Lebih dari dua lusin doo ski diisi dengan makanan, kayu cincang, dan perlengkapan lainnya di luar sebuah sekolah di Kitchenuhmaykoosib Inninuwug, saat mereka bersiap untuk membawa barang-barang penting ke Bearskin Lake First Nation. (Dikirim oleh Lyndon Nanokeesic)

Ditanya apakah Danau Kulit Beruang bisa berhasil tanpa bantuan dari First Nations lainnya, Kamenawatamin berkata, “mungkin tidak.”

Ini adalah sentimen yang dimiliki oleh banyak orang di komunitas.

Kekecewaan dengan pemerintah, tanggapan militer

Terrilyn Wemigwans, yang putrinya Callie yang berusia tiga tahun dinyatakan positif COVID-19, mengatakan bahwa masyarakat sekitarlah yang memberi mereka harapan.

Adapun pemerintah dan militer, Wemigwans mengatakan sepertinya “mereka tidak ingin datang ke sini.”

Pada 3 Januari, dengan jumlah kasus yang terus bertambah dan tingkat tes positif di atas 50 persen, Kamenawatamin meminta bantuan militer.

LIHAT | Anggota masyarakat bereaksi terhadap tanggapan pemerintah:

Anggota Bearskin Lake First Nation mengatakan mereka frustrasi dengan tanggapan pemerintah atas permintaan bantuan

Charles Fox, mantan grand chief Nishnawbe Aski Nation dan anggota Bearskin Lake First Nation, bergabung dengan Power & Politics untuk berbicara tentang wabah COVID 19 di komunitas itu dan tanggapan pemerintah terhadap seruan bantuan. 6:22

Kepala suku mengungkapkan kekesalannya dengan apa yang dianggapnya sebagai respons yang lambat dan tidak memadai.

“Saya tidak ingin bantuan bulan depan atau minggu depan. Itu deklarasi darurat,” katanya, seraya menambahkan bahwa dia tidak mengerti mengapa ada begitu banyak birokrasi dan begitu banyak penilaian yang harus diselesaikan untuk mendapatkan apa yang dia katakan. diperlukan.

Dengan mendeklarasikan keadaan darurat, kepala desa mengatakan bahwa dia menyiarkan bahwa Bearskin Lake membutuhkan seseorang untuk datang dan mendirikan pusat komando untuk mengawasi respons sampai situasi mencapai titik di mana First Nation dapat membantu diri mereka sendiri.

Sebaliknya, tiga hari sebelum First Nation diberitahu tentang pendanaan dari Indigenous Services Canada, yang menyetujui $1,1 juta sepanjang minggu pertama Januari. Butuh waktu hampir dua minggu setelah deklarasi darurat untuk Pasukan Kanada untuk mengirim tiga Penjaga Kanada dari markas besar di Borden, Ontario, untuk mendukung masyarakat.

Kotak makanan dikumpulkan untuk dibagikan ke rumah tangga di Negara Pertama Danau Kulit Beruang. (Dikirim oleh Rodge McKay)

Pemerintah federal mengatakan tujuh penjaga diaktifkan untuk membantu, tetapi empat dari tentara cadangan itu lokal dan sudah terkena dampak wabah. Dua dari mereka kelelahan, setelah menghabiskan berminggu-minggu menjadi sukarelawan di garis depan, dan dua belum muncul pada Rabu, menurut Kamenawatamin, yang mengatakan mereka mungkin masih dalam isolasi atau mendukung keluarga mereka sendiri.

“Tim kepemimpinan” tambahan dari tiga anggota Angkatan Bersenjata Kanada dikirim ke Bearskin Lake pada hari Kamis, menurut tweet dari Menteri Pertahanan Nasional Anita Anand.

Pemerintah dalam kontak sehari-hari dengan masyarakat, kata Hajdu

Tanggapannya jauh dari apa yang dikatakan Kamenawatamin diharapkan dan dibutuhkan. Namun, setelah tiga minggu, masih ada keterputusan mendasar antara bagaimana kepemimpinan Bearskin Lake dan pejabat kementerian memahami upaya tersebut.

Pada hari Kamis, Menteri Layanan Adat Patty Hajdu mengatakan, “tidak ada penundaan dalam menanggapi permintaan dukungan masyarakat yang meningkat.”

Hajdu mengatakan pejabat pemerintah setiap hari, terkadang dua kali sehari menelepon dengan pimpinan Danau Kulit Beruang untuk memastikan mereka memiliki semua yang mereka butuhkan. Dia mengungkapkan rasa frustrasinya sendiri dengan kritik terhadap penanganan wabah oleh kementerian.

“Ketika saya mendengar bahwa masyarakat masih berjuang dengan rasa didukung, itu jelas membuat saya ingin memahami bagaimana kita dapat lebih memenuhi kebutuhan mereka dan bagaimana kita dapat membuka jalur komunikasi dengan lebih baik,” katanya.

Menteri Layanan Adat Patty Hajdu mengatakan pejabat pemerintah federal setiap hari berhubungan dengan para pemimpin komunitas Bearskin Lake. (Adrian Wyld/Pers Kanada)

Hajdu menambahkan bahwa stafnya sekarang bekerja untuk merampingkan proses bagi komunitas Pribumi untuk meminta bantuan, atas permintaan Manitoba First Nations, tetapi dia merujuk pertanyaan tentang mempercepat permintaan First Nation untuk bantuan militer kepada menteri pertahanan, yang tidak tersedia untuk wawancara dengan CBC News.

Bearskin Lake secara terbuka meminta dukungan militer pada pagi hari tanggal 3 Januari, tetapi jaksa agung Ontario tidak mengajukan permintaan bantuan federal sampai malam tanggal 6 Januari. Sebuah pernyataan dari jaksa agung tidak mengatakan mengapa dibutuhkan waktu empat hari penuh. untuk mengirim surat itu ke Ottawa.

Saatnya sembuh

Ada beberapa harapan yang dapat ditemukan hari ini, kata Kamenawatamin. Tidak ada nyawa yang hilang karena COVID-19 sejak Desember, sesuatu yang dia kaitkan sebagian dengan tingkat vaksinasi orang dewasa yang tinggi di atas 80 persen. Jumlah kasus aktif telah turun secara signifikan sejak puncak wabah.

Sekarang, kepala suku mengatakan sudah waktunya untuk mulai membangun kembali dan menyembuhkan sebagai sebuah komunitas.

“Kami hanya ingin kembali normal,” katanya.

Tetapi masyarakat kelelahan, kata Kamenawatamin, dan para pekerja garis depan kelelahan. Bahkan ketika mereka mencoba untuk pulih, responden harus tetap waspada terhadap bencana lain — seperti kebakaran cerobong asap pada hari Rabu yang mengancam akan melahap rumah keluarga muda, yang kedua dalam beberapa minggu.

Sebagai pemimpin First Nation yang terpencil dengan infrastruktur dan sumber daya yang terbatas, Kamenawatamin memiliki pesan yang jelas untuk orang lain di Far North Ontario: Bersiaplah dan bersiaplah.

Posted By : hk prize