Audiensi tentang ekspansi Baffinland di Nunavut ditutup dengan kritik dari Pond Inlet
Indigenous

Audiensi tentang ekspansi Baffinland di Nunavut ditutup dengan kritik dari Pond Inlet

Setelah tiga tahun, empat dengar pendapat, dua pembatalan, dan pembatasan lain yang diberlakukan oleh COVID-19, nasib proyek perluasan Mary River yang diusulkan Baffinland Iron Mines Corporation kini berada di tangan Nunavut Impact Review Board (NIRB).

Komunitas Nunavut yang paling terpengaruh tidak menerima rencana pertumbuhan perusahaan pertambangan.

“Kami tidak ingin mengorbankan budaya dan tradisi kami untuk pekerjaan dan keuntungan,” kata Enookie Inuarak, dari organisasi pemburu dan penjerat Pond Inlet, pada hari terakhir sidang NIRB di Iqaluit.

Inuarak mengatakan kedengarannya seperti perusahaan sedang “mencoba untuk membeli kami,” dengan pernyataan berulang-ulang tentang pekerjaan dan uang, dan ancaman tentang menempatkan tambang dalam perawatan dan pemeliharaan jika ekspansi tidak dilanjutkan.

Enam hari audiensi ditutup pada Sabtu sore. NIRB sekarang akan mulai membentuk rekomendasi tentang proyek perluasan untuk Daniel Vandal, menteri Hubungan Masyarakat Adat dan Urusan Utara, yang akan memiliki keputusan akhir tentang apakah itu dapat dilanjutkan.

Baffinland ingin meningkatkan produksinya, meningkatkan pengiriman, dan membangun jalur kereta api untuk membawa bijih ke pelabuhan Milne Inlet.

Audiensi di Iqaluit mengungkap bentrokan antara budaya Inuit dan pembangunan yang terkait dengan ekspansi tambang.

Kurangnya dukungan Pond Inlet untuk proyek tersebut telah meledak pada bulan Februari dengan blokade di bandara lokasi tambang. Namun pada audiensi, lebih banyak perwakilan dari komunitas yang berjumlah sekitar 1.800 menyampaikan keprihatinan mereka.

Seorang pembicara dari Pond Inlet berpidato di sesi meja bundar Dewan Peninjau Dampak Nunavut di Aqsarniit Hotel and Conference Center Iqaluit pada hari Jumat berkat koneksi video jarak jauh dengan komunitas Baffin utara. (Jane George/CBC)

Pesan perpisahan Caleb Sangoya adalah bahwa Baffinland harus mulai berpikir seperti Robert Peary, yang mencapai Kutub Utara pada tahun 1909 dengan bantuan Inuit, alih-alih John Franklin, yang seluruh ekspedisinya pada tahun 1845 musnah dengan sendirinya di tempat yang sekarang disebut Nunavut barat.

Walikota Clyde River, Alan Kalluk Kormack, mengatakan Baffinland tampaknya tidak peduli jika Inuit kehilangan budaya dan tradisi mereka.

Manfaat dari tambang — ratusan pekerjaan dan jutaan dolar dalam royalti dan kontrak — muncul lebih sedikit selama diskusi daripada kekhawatiran tentang dampak tambang terhadap narwhals.

Seorang pembicara dari Pond Inlet berbicara tentang waktu ketika narwhals akan berenang dalam jumlah besar melalui Eclipse Sound.

Namun, musim panas yang lalu, narwhal yang curiga menunggu akhir musim pengiriman tiba, dan kemudian sudah terlambat bagi pemburu untuk menyimpan hasil panen mereka.

“Bagaimana [my son] akan mendapatkan keterampilan pemburu?” tanya Sula Nutarak dari Pond Inlet, merujuk kembali dari berburu dengan putranya dengan tangan kosong.

Lainnya menyesalkan kurangnya rasa hormat terhadap pengetahuan tradisional, meskipun Baffinland sering berbicara tentang berbagai kesepakatan, komitmen dan komite, yang, dalam Tahap 2, akan menjamin Inuit suara yang jauh lebih besar dalam operasi.

Udlu Hanson dan Megan Lord-Hoyle, wakil presiden Baffinland Iron Mines Corp., duduk di meja di Aqsarniit Hotel and Conference Center Iqaluit pada hari Sabtu, hari keenam dengar pendapat terakhir mengenai usulan perluasan tambang besi Sungai Mary. (Jane George/CBC)

Berbicara kepada CBC News, wakil presiden Baffinland Megan Lord-Hoyle dan Udlu Hanson mengatakan umpan balik dari sidang itu “produktif.”

Hanson mengatakan proposal keseluruhan untuk Fase 2 telah membaik, karena perusahaan telah menanggapi kekhawatiran Inuit sejak persidangan berlangsung pada 2019.

Di akhir pertemuan, ketua dewan peninjau, Kaviq Kaluraq, mengatakan batas waktu asli untuk pernyataan tertulis akhir dari peserta sidang akan diperpanjang beberapa minggu. Itu berarti proses pengambilan keputusan dewan selama 45 hari, yang dimulai setelah mereka memiliki pernyataan tertutup, akan berlanjut hingga tahun baru.

Sementara itu, Lord-Hoyle mengatakan Baffinland akan kembali menjalankan operasinya.

“Kami akan duduk di tepi kursi kami menunggu rekomendasi NIRB,” katanya.

Rekomendasi itu mungkin atau mungkin tidak diterima oleh menteri urusan utara.

Pada bulan Juni 2016, NIRB merekomendasikan agar Ottawa menolak proposal tambang emas Back River Sabina Gold and Silver Corp., dengan alasan dampak lingkungan dan sosial. Menteri mengirim proposal kembali ke NIRB pada tahun 2017, memberi tambang, yang sekarang dalam pengembangan, kesempatan lain.

Posted By : hk prize