Artefak kota hantu mengungkap kehidupan rumah pekerja kereta api Tiongkok
Technology & Science

Artefak kota hantu mengungkap kehidupan rumah pekerja kereta api Tiongkok

Arkeolog Chris Merritt telah menggali melalui bukit pasir di kota hantu Utah bersama keturunan pekerja kereta api Cina, mengungkap sisa-sisa komunitas yang pernah ditempati oleh nenek moyang mereka 150 tahun yang lalu.

Tim tersebut menemukan sebuah rumah kecil bulan lalu, dengan lebar sekitar tiga meter dan panjang dua setengah meter, yang bisa menjadi rumah pertama yang digali sepenuhnya dari pekerja China yang membantu membangun jalur kereta api lintas benua di Amerika Serikat.

“Artefak yang ditemukan benar-benar memberikan jendela ke masa lalu yang tidak kita dapatkan melalui catatan sejarah,” kata Merritt, yang juga petugas pelestarian sejarah negara bagian itu. Seperti yang terjadi tuan rumah Carol Off.

“[The] catatan sebagian besar mengecualikan mereka [the Chinese workers] sistematis dari didokumentasikan … jadi arkeologi dalam hal ini, melalui satu rumah ini, sebenarnya dapat membantu kami menyampaikan pengalaman hidup 150 tahun yang lalu.”

Para arkeolog dan sekelompok keturunan pekerja kereta api Cina menemukan sebuah rumah kecil bulan lalu, dengan lebar sekitar tiga meter dan panjang dua setengah meter. Ini bisa menjadi rumah pertama yang sepenuhnya digali dari pekerja Tiongkok yang membantu membangun jalur kereta api lintas benua di Amerika Serikat. (Dikirim oleh Chris Merritt)

Arkeolog berpikir bahwa dua sampai empat orang hidup bersama di ruang kecil. Mereka akan menumpuk ranjang susun mereka bersama-sama agar tetap hangat di musim dingin dan untuk memperpanjang upah rendah mereka lebih jauh.

Merritt mengatakan bahwa penduduk mungkin akan menyelamatkan kayu ekstra dari rel kereta api, kemudian menggunakannya untuk papan kayu merah dan cemara Douglas yang membentuk rumah. Tanpa pabrik kayu di dekatnya, kayu akan datang dari Pegunungan Sierra Nevada di California.

“Rumah mereka sangat vernakular, sangat sederhana,” katanya. “Dan kemudian artefak yang kami temukan di dalam rumah itu benar-benar memberi tahu kami kehidupan pribadi orang-orang ini… Beberapa hal paling menarik yang kami temukan adalah beberapa yang paling biasa bagi orang lain.”

Mampu mempraktikkan makanan tradisional adalah [a] cara untuk terhubung ke negara asal mereka saat mereka berada di bagian Utah yang sangat pedesaan dan terpencil ini.– Arkeolog Chris Merritt

Benda-benda itu termasuk pecahan dari mangkuk porselen, botol obat, dan koin yang kemungkinan dicetak di Tiongkok pada abad ke-17 dan mungkin disimpan sebagai jimat keberuntungan. Tapi Merritt fokus pada kacang tanah dan tempurung kelapa, biji melon Cina dan bahkan sotong dan cumi-cumi yang akan diimpor dari Cina.

“Karena tanah yang unik yang kita miliki di sini di barat, pelestarian bahan organik sangat dramatis,” jelasnya.

“Anda berpikir tentang seberapa jauh para imigran ini dari rumah mereka, tetapi bisa mempraktikkan makanan tradisional itu [a] cara untuk terhubung ke negara asal mereka saat mereka berada di bagian Utah yang sangat pedesaan dan terpencil ini.”

Sekitar 13.000 pekerja China membantu membangun rel kereta api lintas benua pertama di Amerika Utara untuk perusahaan Central Pacific Railroad di Amerika Serikat. Pada tahun 1869, mereka selesai meletakkan trek dan perusahaan membentuk kota Terrace sebagai basis operasi di sepanjang rute.

Banyak pekerja melanjutkan untuk membangun rumah mereka di Terrace. Menurut Merritt, meskipun mereka dibayar dengan upah rendah, kehidupan di kota sebagai pekerja konstruksi memberi mereka kesempatan untuk menghidupi diri dan keluarga mereka di China.

Para arkeolog bekerja sama dengan Asosiasi Keturunan Pekerja Kereta Api China untuk menggali bukit pasir dan mempelajari lebih lanjut tentang nenek moyang mereka. (Dikirim oleh Chris Merritt)

Merritt berpikir bahwa pekerja kereta api akan menempati rumah itu selama sekitar 30 tahun.

“Kami memiliki beberapa catatan sensus tentang berapa banyak [people] ada di sana, tapi kami tidak punya peta,” kata Merritt. “Kami tidak punya foto Chinatown. Kami tidak memiliki sejarah lisan tentang pekerja China yang tinggal di sana untuk membantu kami merekonstruksi komunitas ini. Jadi arkeologi dapat memberi tahu kita banyak tentang kehidupan mereka yang telah dihilangkan dari buku-buku sejarah itu.”

Dia pikir ada sekitar 20 hingga 30 rumah lagi di Pecinan Terrace yang akan ditemukan. Daerah itu terletak di seberang rel kereta api, di belakang pekerjaan industri dan jauh dari kota Terrace lainnya.

Merritt mengatakan pemisahan fisik akan menjadi representasi dari pemisahan sosial di Terrace antara komunitas kulit putih dan pekerja Cina.

Sebuah koin Cina, kemungkinan dicetak pada abad ke-17, ditemukan di gurun Utah ketika para arkeolog menemukan rumah berusia 150 tahun dari pekerja kereta api Cina. Koin itu mungkin dibawa sebagai jimat keberuntungan. (Dikirim oleh Chris Merritt)

Untuk melindungi dan melestarikan sejarah yang ditemukan di situs tersebut, Merritt bekerja dengan Asosiasi Keturunan Pekerja Kereta Api Tiongkok untuk mengungkap lebih banyak tentang leluhur mereka. Dia mengatakan keturunan adalah kunci untuk memastikan bahwa kita tidak melihat melalui lensa orang kulit putih Amerika kelas menengah.”

“Kami menerima pesanan dari mereka,” kata Merritt. “Merekalah yang mendorong kami untuk keluar dan melakukan penggalian ini, karena mereka melihat sejarah mereka dihapus.”

Keturunan bahkan berkemah di bukit pasir dengan tim Merritt dan bekerja berdampingan untuk menggali rumah.

“Bagi saya, itu adalah arkeologi yang berarti,” katanya. “Kami bekerja secara langsung dengan komunitas keturunan … dalam kolaborasi, bukan dikte.”


Ditulis oleh Mehek Mazhar. Wawancara dengan Chris Merritt diproduksi oleh Chris Trowbridge.

Posted By : hongkong prize